Décès du rabbin Steinman à 104 ans
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Décès du rabbin Steinman à 104 ans

Des dizaines de milliers de personnes sont attendues aux funérailles du dirigeant spirituel du judaïsme ultra-orthodoxe prévu dans la journée

Le rabbin et dirigeant de la communauté ultra-orthodoxe Aharon Yehudah Leib Steinman,  le 2 mai 2016. (Crédit : Yaakov Cohen/Flash90)
Le rabbin et dirigeant de la communauté ultra-orthodoxe Aharon Yehudah Leib Steinman, le 2 mai 2016. (Crédit : Yaakov Cohen/Flash90)

Le rabbin Aaron Yehouda Leib Steinman, autorité spirituelle pour les Juifs ultra-orthodoxes en Israël et dans le monde, est décédé mardi à l’âge de 104 ans, selon un communiqué de l’hôpital Maané Hayeshoua.

Il avait été hospitalisé il y a trois semaines à la suite de problèmes respiratoires.

Figure de proue du judaïsme ultra-orthodoxe ashkénaze, le rabbin Steinman était devenu avec la mort du rabbin Ovadia Yossef en 2013, la principale référence spirituelle des Juifs ultra-orthodoxes, ashkénazes et sépharades confondus.

Né en 1913 dans l’empire russe, il quitte la Pologne où il avait fait des études rabbiniques en 1937 pour la Suisse et émigre en Palestine mandataire en 1945.

Il enseigne dans les écoles talmudiques les plus réputées notamment à Bnei Brak, une ville essentiellement ultra-orthodoxe dans la banlieue de Tel Aviv, où il résidait.

Son influence grandit dans les années 1980 quand il fait partie du comité de rabbins dirigeant le parti Degel Hatorah (Le Drapeau de la Torah), une composante de la formation Judaïsme Unifié de la Torah, dont les six députés sont membres de la coalition de droite du Premier ministre Benjamin Netanyahu.

Multipliant les voyages à l’étranger, il avait notamment donné des conférences à New York, Mexico, Odessa, Berlin, Manchester et Paris, ces dix dernières années, malgré son âge avancé.

Opposé à l’enrôlement dans l’armée des étudiants d’écoles talmudiques, il avait été critiqué par des groupes plus radicaux qui lui reprochaient une certaine tiédeur face aux autorités israéliennes sur cette question.

« Le grand rabbin Steinman était un chef qui portait sur ses épaules tout le peuple juif. Un géant de la Torah et un leader qui a guidé la vie de milliers et de dizaines de milliers de personnes. Malgré ses positions résolues, il était capable de transmettre son message avec douceur, douceur et avec un grand amour pour chaque Juif. Lors de ma dernière rencontre avec lui, j’ai eu le privilège de rencontrer un descendant unique de la grande tradition de la communauté juive lituanienne. Le rabbin était un érudit extraordinaire, un génie de l’étude de la Torah, gentil et gentil, riche en expérience de vie. Un homme dont la sagesse était la deuxième seulement à son humilité. Le rabbin Steinman a tracé un chemin pour des milliers et des dizaines de milliers de personnes, et se séparer de lui laisse un profond sentiment de perte. Puisse sa mémoire être une bénédiction, » a déclaré le président israélien Reuven Rivlin dans un communiqué.

Des dizaines de milliers de personnes sont attendues à ses funérailles dans la journée.

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