Découverte de « la plus grande ville antique » d’Egypte près de Louxor
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Découverte de « la plus grande ville antique » d’Egypte près de Louxor

La mission archéologique a découvert une ville ensevelie qui date du règne du roi Amenhotep III et qui a continué d'être utilisée par le roi Toutankhâmon, soit il y a 3 000 ans

La « ville perdue » récemment découverte près de Louxor, en Egypte. (Autorisation / Zahi Hawass Center For Egyptology)
La « ville perdue » récemment découverte près de Louxor, en Egypte. (Autorisation / Zahi Hawass Center For Egyptology)

Une mission archéologique égyptienne a découvert la « plus grande ville antique d’Egypte », datant de plus de 3 000 ans avant notre ère, près de Louxor, dans le sud du pays, a indiqué jeudi son directeur, l’ancien ministre des Antiquités et archéologue Zahi Hawass.

« La mission archéologique (…) a découvert une ville ensevelie (…) qui date du règne du roi Amenhotep III et qui a continué d’être utilisée par le roi Toutankhâmon, soit il y a 3 000 ans », affirme la mission archéologique dans un communiqué.

Arrivé sur le trône en 1391 avant notre ère, Amenhotep III est mort en -1353. Des objets, dont des bijoux et des poteries portant son sceau ont été découverts dans la ville, confirmant ainsi la datation, est-il précisé.

Il s’agit « de la plus grande ville antique d’Egypte », selon M. Hawass, cité dans le communiqué.

La « ville perdue » récemment découverte près de Louxor, en Egypte. (Autorisation / Zahi Hawass Center For Egyptology)

La mission a commencé ses excavations en septembre 2020 entre les temples de Ramsès III et d’Amenhotep III près de Louxor, à environ 500 km au sud du Caire.

« En quelques semaines, à la grande surprise de l’équipe, des formations en briques d’argile ont commencé à apparaître », indique le communiqué. Et le site est « en bon état de conservation, avec des murs presque entiers et des pièces pleines d’outils de la vie quotidiennes ».

Des restes squelettiques retrouvés dans la « ville perdue» » récemment découverte près de Louxor, en Egypte. (Autorisation / Zahi Hawass Center For Egyptology)

« La découverte de cette cité perdue est la deuxième plus importante découverte archéologique depuis la tombe de Toutankhâmon », estime Betsy Brian, professeure d’égyptologie à l’Université John Hopkins, aux États-Unis, également citée dans le communiqué.

Elle permettra notamment « de nous offrir un rare aperçu de la vie des anciens Egyptiens durant les heures les plus fastes du (Nouvel) Empire ».

Des pots en argile trouvés dans la « ville perdue » récemment découverte près de Louxor, en Egypte. (Autorisation / Centre d’égyptologie Zahi Hawass)

La ville est composée de « trois palais royaux (…) ainsi que du centre administratif et manufacturier de l’Empire ». Mais les archéologues ont également exhumé une « zone de préparation de la nourriture » avec une « boulangerie », un « quartier administratif » et un « atelier » de construction.

Deux sépultures de « vaches ou de taureaux » ainsi qu’une dépouille humaine « inhabituelle » ont également été découvertes.

Des découvertes archéologiques dans la « ville perdue » récemment découverte près de Louxor, en Egypte. (Autorisation / Zahi Hawass Center for Egyptology)

Après des années d’instabilité politique liées à la révolte populaire de 2011, qui a porté un coup dur au secteur-clé du tourisme, l’Egypte cherche à faire revenir les visiteurs, notamment en promouvant son patrimoine antique.

La semaine dernière, 22 chars transportant des momies de rois et reines de l’Egypte antique ont traversé Le Caire lors d’un défilé spectaculaire pour rejoindre le Musée national de la civilisation égyptienne (NMEC), nouvelle demeure de ces dépouilles royales.

La voiture portant la momie du pharaon Amenhotep I (1525-1504 avant notre ère) avance lors du défilé de 22 anciennes momies royales égyptiennes au départ du musée égyptien de la place Tahrir du Caire le 3 avril 2021, en route pour leur nouveau lieu de repos, le nouveau Musée national de la civilisation égyptienne. (Crédit : Mahmoud KHALED / AFP)
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