Découverte de toilettes construites pour désacraliser un site religieux antique
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Découverte de toilettes construites pour désacraliser un site religieux antique

Les vestiges de toilettes construites sous l'ordre du roi Ezechias ont été découverts près de Jérusalem, a annoncé mercredi l'Autorité des Antiquités israélienne.

Au VIIIème siècle avant JC, des toielttes symboliques ont été découverts à Lachish durant les excavation de 2016 par les archéologues de l'Autorité des antiquités israélienne. (Ilan Ben Zion/Times of Israel staff)
Au VIIIème siècle avant JC, des toielttes symboliques ont été découverts à Lachish durant les excavation de 2016 par les archéologues de l'Autorité des antiquités israélienne. (Ilan Ben Zion/Times of Israel staff)

Le roi Ezechias qui apparaît dans l’Ancien testament de la Bible et aurait régné aux alentours de 700 avant Jésus Christ, aurait ordonné la construction de ces toilettes, dont la présence sur un site sacré est tabou, afin d’accélérer la concentration des activités religieuses à Jérusalem.

« Une pierre taillée en forme de chaise avec un trou au milieu a été retrouvée » à l’emplacement le plus saint du site religieux juif de Tel Lakish, a précisé l’Autorité des Antiquités israélienne dans un communiqué.

Ce site se trouve aujourd’hui dans le parc national israélien de Tel Lakish, au sud-ouest de Jérusalem.

La construction de toilettes pour désacraliser un site religieux est évoquée dans la Bible, plus précisément dans le Livre des Rois, notamment au sujet de la lutte engagée par le roi Jéhu contre le culte païen de Baal.

Vue aérienne de Tel Lachish  (CC BY-SA אסף.צ, Wikimedia Commons)
Vue aérienne de Tel Lachish (CC BY-SA אסף.צ, Wikimedia Commons)

« Mais c’est la première fois que des vestiges archéologiques confirmant ce genre de pratiques ont été retrouvés », a souligné l’Autorité des Antiquités.

Des tests menés sur le lieu où se trouvaient ces toilettes à Tel Lakish laissent penser qu’elles n’ont jamais été utilisées.

« Mais on peut conclure que l’emplacement de ces toilettes avait un caractère symbolique car après leur construction le site a été fermé jusqu’à sa destruction », a expliqué l’Autorité des Antiquités.

Datant du VIIIème siècle avant JC, des toielttes symboliques ont été découverts à Lachish durant les excavation de 2016 par les archéologues de l'Autorité des antiquités israélienne. (Ilan Ben Zion/Times of Israel staff)
Datant du VIIIème siècle avant JC, des toielttes symboliques ont été découverts à Lachish durant les excavation de 2016 par les archéologues de l’Autorité des antiquités israélienne. (Ilan Ben Zion/Times of Israel staff)
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