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Découvrez les empreintes d’un héros méconnu sur la Vieille Ville de Jérusalem

Rabbi Yaakov Mann était un érudit devenu entrepreneur qui pensait qu'Israël devait être construit par ses habitants. Son influence continue de profiter à la capitale aujourd'hui

  • Le quartier de Mazkeret Moshe à Jérusalem a été fondé en 1882 à la mémoire de Sir Moses Montefiore. (Shmuel Bar-Am)
    Le quartier de Mazkeret Moshe à Jérusalem a été fondé en 1882 à la mémoire de Sir Moses Montefiore. (Shmuel Bar-Am)
  • L'entrée du quartier de Mazkeret Moshe à Jérusalem, fondé en 1882 à la mémoire de Sir Moses Montefiore. (Shmuel Bar-Am)
    L'entrée du quartier de Mazkeret Moshe à Jérusalem, fondé en 1882 à la mémoire de Sir Moses Montefiore. (Shmuel Bar-Am)
  • Le quartier de Mishkenot Yisrael à Jérusalem, qui fait maintenant partie du grand quartier de Nahlaot, a été l'un des premiers à être construit hors des murs de la vieille ville en 1875. (Shmuel Bar-Am)
    Le quartier de Mishkenot Yisrael à Jérusalem, qui fait maintenant partie du grand quartier de Nahlaot, a été l'un des premiers à être construit hors des murs de la vieille ville en 1875. (Shmuel Bar-Am)
  • Le quartier de Mishkenot Yisrael à Jérusalem, qui fait maintenant partie du grand quartier de Nahlaot, a été l'un des premiers à être construit hors des murs de la vieille ville en 1875. (Shmuel Bar-Am)
    Le quartier de Mishkenot Yisrael à Jérusalem, qui fait maintenant partie du grand quartier de Nahlaot, a été l'un des premiers à être construit hors des murs de la vieille ville en 1875. (Shmuel Bar-Am)
  • Le quartier de Mishkenot Yisrael à Jérusalem, qui fait maintenant partie du grand quartier de Nahlaot, a été l'un des premiers à être construit hors des murs de la vieille ville en 1875. (Shmuel Bar-Am)
    Le quartier de Mishkenot Yisrael à Jérusalem, qui fait maintenant partie du grand quartier de Nahlaot, a été l'un des premiers à être construit hors des murs de la vieille ville en 1875. (Shmuel Bar-Am)
  • L'extérieur de la maison du quartier musulman de la Vieille Ville achetée par Moshe Wittenberg à la fin du XIXe siècle et acquise 100 ans plus tard par le futur Premier ministre Ariel Sharon. (Shmuel Bar-Am)
    L'extérieur de la maison du quartier musulman de la Vieille Ville achetée par Moshe Wittenberg à la fin du XIXe siècle et acquise 100 ans plus tard par le futur Premier ministre Ariel Sharon. (Shmuel Bar-Am)
  • Le quartier Shaarei Moshe ou Batei Wittenberg à Jérusalem. (Shmuel Bar-Am)
    Le quartier Shaarei Moshe ou Batei Wittenberg à Jérusalem. (Shmuel Bar-Am)
  • Entrée de la maison Wittenberg/Sharon dans la vieille ville de Jérusalem. (Shmuel Bar-Am)
La grotte de la tombe de Siméon le Juste à Jérusalem. (Shmuel Bar-Am)
    Entrée de la maison Wittenberg/Sharon dans la vieille ville de Jérusalem. (Shmuel Bar-Am) La grotte de la tombe de Siméon le Juste à Jérusalem. (Shmuel Bar-Am)
  • La grotte de la tombe de Siméon le Juste à Jérusalem. (Shmuel Bar-Am)
    La grotte de la tombe de Siméon le Juste à Jérusalem. (Shmuel Bar-Am)
  • Intérieur de l'ancien bâtiment de l'hôpital Shaare Zedek à Jérusalem. (Shmuel Bar-Am)
Le quartier de Mazkeret Moshe à Jérusalem a été fondé en 1882 à la mémoire de Sir Moses Montefiore. (Shmuel Bar-Am)
    Intérieur de l'ancien bâtiment de l'hôpital Shaare Zedek à Jérusalem. (Shmuel Bar-Am) Le quartier de Mazkeret Moshe à Jérusalem a été fondé en 1882 à la mémoire de Sir Moses Montefiore. (Shmuel Bar-Am)
  • Le quartier Mazkeret Moshe à Jérusalem a été fondé en 1882 à la mémoire de Sir Moses Montefiore. (Shmuel Bar-Am)
    Le quartier Mazkeret Moshe à Jérusalem a été fondé en 1882 à la mémoire de Sir Moses Montefiore. (Shmuel Bar-Am)
  • La première école Lamel était située dans la rue Misgav Ladach, dans la vieille ville de Jérusalem. (Shmuel Bar-Am)
    La première école Lamel était située dans la rue Misgav Ladach, dans la vieille ville de Jérusalem. (Shmuel Bar-Am)

Les mézouzot sont de minuscules morceaux de parchemin contenant des versets de la Torah. Elles se trouvent dans des étuis décoratifs qui sont fixés sur les portes à l’extérieur, et souvent à l’intérieur, des maisons et des entreprises juives dans le monde entier.

Traditionnellement, les rouleaux de mézouza sont placés en biais. Pourtant, en 1902, après avoir mis la touche finale à l’hôpital Shaare Zedek de Jérusalem, le rabbin Yaakov Mann a fixé les mézouzot de l’institution de façon verticale sur les portes.

Le directeur de l’hôpital, le Dr Moshe Wallach, un juif orthodoxe, était furieux et a consulté l’une des autorités rabbiniques les plus éminentes de la ville. Cette éminence a répondu que si la personne impliquée était le savant rabbin Yaakov Mann, il n’y avait absolument rien à craindre. Lorsque Mann a entendu parler de la colère de Wallach, il a plaisanté : « Tout ne doit pas nécessairement être tordu ! Il est préférable d’avoir au moins quelque chose de droit. »

La première fois que j’ai entendu le nom de Mann, c’était au bureau municipal de conseil aux citoyens où je suis bénévole. Lors d’une discussion avec deux collègues – des beaux-frères – à propos d’une exposition d’art dans l’ancien bâtiment de Shaare Zedek sur la route de Jaffa (l’hôpital a déménagé dans son campus actuel dans le quartier de Bayit VeGan en 1980), ils ont mentionné que leurs épouses étaient des descendantes directes de Mann, qui était responsable de la construction de l’hôpital.

Des recherches sur le rabbin et ses activités à la fin du 19e et au début du 20e siècle ont révélé qu’il avait contribué à la construction de près d’une douzaine de quartiers et d’institutions à Jérusalem. En effet, ce héros méconnu était si prolifique que certaines sources contemporaines le décrivent comme le « Bâtisseur de Jérusalem ». D’autres l’ont surnommé « l’élargisseur de Jérusalem ». Et presque tout le monde le considérait comme le « Père du travail manuel ».

Mann est né en 1849 à Rzeczyca, dans le Belarus, au début d’une pandémie mondiale de choléra qui a tué plus d’un million de Russes. Alors que Mann était encore un bébé, la famille a déménagé dans le village de Kamenka. Comme la famille envisageait d’immigrer en Terre sainte, le grand-père de Mann a voyagé avec ses trois fils pour essayer de gagner de l’argent pour leur voyage.

Extérieur de l’école Lamel dans la vieille ville de Jérusalem. (Shmuel Bar-Am)

Dès qu’il a entendu la nouvelle de l’épidémie, le grand-père est retourné à Kamenka, mais il n’a trouvé qu’une ville fantôme. Avec d’autres résidents, il semblait que toute la famille avait péri. Puis, soudainement, ils ont entendu un bébé pleurer. Miraculeusement, le petit Yaakov avait survécu.

En 1859, Yaakov, avec son père et sa belle-mère, est finalement arrivé en terre d’Israël. Le jeune Mann s’était déjà construit une réputation d’enfant prodige, et il fut immédiatement invité à étudier dans les institutions les plus prestigieuses de Jérusalem. En effet, il aurait pu poursuivre des études religieuses pour le reste de sa vie, ou accepter l’offre du grand rabbin de la ville et siéger sur le banc des tribunaux religieux.

Mann, cependant, croyait que les Juifs devaient construire la Ville sainte par un véritable travail physique. Et pour le reste de sa vie, bien qu’il ait continué à étudier la nuit et même le jour lorsque l’occasion se présentait, la plupart de son temps était consacré à la rénovation de la ville. Possédant un talent naturel pour l’ingénierie, Mann s’est formé à tous les éléments de la construction, de la taille de la pierre et de l’architecture.

La grotte de la tombe de Siméon le Juste à Jérusalem. (Shmuel Bar-Am)

Lors de son premier travail, on a demandé à Mann de résoudre un problème concernant une ancienne grotte funéraire attribuée à un grand prêtre juif connu sous le nom de Siméon le Juste (ou Shimon HaTzadik, en hébreu). Les bougies allumées par les centaines de fidèles et de pèlerins qui fréquentaient la grotte brûlaient tellement d’oxygène que l’air intérieur devenait insupportablement étouffant. Il ne manquait plus qu’une ventilation, alors Mann a creusé un trou dans le mur du fond et le problème était résolu.

En 1875, il a trouvé un emploi pour superviser la construction du quartier de Mishkenot Yisrael, une partie de ce qui est maintenant connu sous le nom de Nahlaot. L’un des premiers quartiers construits à l’extérieur des murs de la Vieille Ville, Mishkenot Yisrael a été nommé d’après le passage biblique du livre des Nombres : « Que tes tentes sont belles, ô Jacob, que tes demeures sont belles, ô Israël ».

Le rabbin Yaakov Mann, avant, photographié à Jérusalem en 1901. (Wikimedia commons/ Collection Yosef Wallach)

Comme les autres quartiers construits à cette époque, le quartier avait sa propre cour centrale avec un mikvé – ou bain rituel juif – un four communal et une synagogue. Il possédait également des citernes d’eau dont les ouvertures en ciment dépassaient largement le niveau de la rue. Un certain nombre de citernes de cour existent encore, y compris celle de Mishkenot Yisrael, mais elles ont été scellées afin que personne ne puisse tomber dedans.

Le poste suivant de Mann était également celui de surveillant, cette fois pendant la construction du quartier Mazkeret Moshe, nommé en l’honneur du grand philanthrope Sir Moshe Montefiore et créé grâce à un fonds constitué en sa mémoire.

Fondé en 1882, avec des maisons dont l’arrière donne sur l’extérieur pour créer un mur autour du quartier, Mazkeret Moshe était considéré comme avant-gardiste pour l’époque. Le célèbre éducateur et journaliste David Yellin a vécu dans le quartier pendant quelques années et, un jour, il a pu raconter que les Turcs, qui régnaient sur la terre d’Israël à l’époque, avaient même installé une boîte aux lettres.

Tous les ouvriers et les tailleurs de pierre travaillant sur les nouveaux quartiers étaient arabes, alors Mann, qui croyait que les Juifs devaient être ceux qui construisaient leur ville sainte, a commencé à enseigner aux jeunes locaux comment tailler la pierre.

Le quartier de Mishkenot Yisrael à Jérusalem, qui fait maintenant partie du grand quartier de Nahlaot, a été l’un des premiers à être construit hors des murs de la vieille ville en 1875. (Shmuel Bar-Am)

Les Juifs yéménites, exilés de la Terre d’Israël lors de la conquête babylonienne de la Judée au 6e siècle avant l’ère commune, ont entamé le long voyage de retour vers la Terre promise en 1882. Ils ont parcouru des milliers de kilomètres à travers des déserts sans fin pour atteindre leur but, mais ils ont constaté que l’establishment juif ashkénaze ne les accueillait pas à bras ouverts. Comme ils ne pouvaient pas s’offrir de maisons, ils vivaient dans des grottes et souffraient d’une pénurie de travail.

Mann a donc acheté une parcelle de terre que les nouveaux arrivants ont pu cultiver près du mont de la Joie (le lieu de sépulture traditionnel du prophète Samuel) au nord de Jérusalem. Pendant une année entière, les Yéménites ont travaillé dur sur leurs champs, mais ils ont été détruits à plusieurs reprises par les Arabes locaux.

Finalement, les Juifs yéménites ont abandonné l’agriculture et ont commencé à travailler avec Mann dans le domaine de la construction. Ils ont d’abord appris le métier, puis sont devenus très demandés par les entrepreneurs de la ville.

Mann, bien sûr, a été le tout premier à employer des Yéménites sur ses projets de construction. En fait, il a été l’un des premiers de la ville à s’assurer que la majorité de ses ouvriers étaient juifs.

Le quartier de Mazkeret Moshe à Jérusalem a été fondé en 1882 en mémoire de Sir Moses Montefiore. (Shmuel Bar-Am)

Au septième anniversaire de la mort de Montefiore en 1892, le Fonds Montefiore a fondé le quartier de Yemin Moshe en sa mémoire. Le contrat fut confié à Mann, qui engagea un certain nombre de constructeurs, de tailleurs de pierre et de simples ouvriers juifs pour réaliser les travaux. Dans le cadre de ce travail, il a construit la magnifique synagogue ashkénaze Beit Yisrael, dont les fenêtres offrent une vue imprenable sur la Vieille Ville.

Moshe Wittenberg était un marchand biélorusse riche mais sans enfant qui souhaitait que l’on se souvienne de lui après sa mort. Après s’être installé en Terre Sainte en 1882, il a dépensé une grande partie de sa fortune à acquérir des terrains et à acheter des maisons pour les pauvres de Jérusalem.

L’une d’entre elles était un bâtiment de trois étages dans la Vieille Ville, connu sous le nom de Maison Wittenberg. Située dans une rue principale de l’actuel quartier musulman, elle est devenue célèbre près d’un siècle après que Wittenberg l’a acquise, lorsque le ministre de l’Agriculture de l’époque, Ariel Sharon, l’a achetée et y a emménagé avec sa femme, Lily.

L’extérieur de la maison du quartier musulman de la vieille ville achetée par Moshe Wittenberg à la fin du XIXe siècle et acquise 100 ans plus tard par le futur Premier ministre Ariel Sharon. (Shmuel Bar-Am)

Wittenberg a également créé un complexe pour les indigents de Jérusalem à l’extérieur des murs de la ville. Mann fut engagé pour construire ce qui est connu sous le nom de Shaarei Moshe (les Portes de Moshe), ou les Maisons Wittenberg (Batei Wittenberg). Cinq bâtiments autour d’une cour forment ce minuscule quartier, qui comprenait une synagogue et un four communautaire. Aujourd’hui, il ne reste qu’une coquille du quartier expressément destiné aux indigents, en raison du développement de nouveaux appartements de luxe.

L’école Lamel, créée en 1856 dans la Vieille Ville, a été le premier établissement d’enseignement juif moderne de Jérusalem. Elle a déménagé hors des murs dans une structure conçue par le talentueux architecte allemand chrétien Theodor Sander en 1903 et construite par nul autre que Mann. À cette époque, Mann avait enseigné à un si grand nombre de Juifs comment tailler la pierre, s’en server pour construire et travailler avec du plâtre, que les Juifs constituaient la quasi-totalité de la main-d’œuvre du projet.

Intérieur de l’ancien bâtiment de l’hôpital Shaare Zedek à Jérusalem. (Shmuel Bar-Am)
Le quartier de Mazkeret Moshe à Jérusalem a été fondé en 1882 à la mémoire de Sir Moses Montefiore. (Shmuel Bar-Am)

En 1897, quelques années avant de commencer les travaux de l’école Lamel, Mann entame ce qui sera son projet le plus ambitieux : la construction du grandiose hôpital Shaare Zedek. Il saisit l’occasion de former les nombreux jeunes Russes qui avaient commencé à immigrer en Terre Sainte.

Une mézouza du bâtiment original de l’hôpital Shaare Zedek à Jérusalem est suspendue en diagonale, près d’une indentation où la mezouza originale était fixée perpendiculairement. (Shmuel Bar-Am)

Estimant que les travaux dureraient trois ans, Mann a demandé un contrat de trois ans. Cependant, l’hôpital n’a été terminé qu’en 1902, soit quatre ans et demi plus tard. Pourtant, le directeur de l’hôpital, M. Wallach, a insisté pour verser à Mann un salaire complet jusqu’à ce que les travaux soient terminés.

Mann est mort d’un problème cardiaque en 1909. Dans son testament, il a légué à l’hôpital le salaire d’une année et demie supplémentaire, et cette demande a, bien entendu, été exécutée par ses nombreux descendants.

Les mézouzot « droites » de Shaare Zedek ont depuis disparu, laissant derrière elles une trace à l’endroit où elles étaient fixées sur les montants des portes. Aujourd’hui, les mézouzot sont penchées.

Aviva Bar-Am est l’auteure de sept guides en langue anglaise sur Israël.
Shmuel Bar-Am est un guide touristique agréé qui propose des visites privées et personnalisées en Israël pour les particuliers, les familles et les petits groupes.

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