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Des auteurs de BD israéliens explorent de nouveaux mondes avec leur collection NFT

Maya et Yehuda Devir, le duo à l'origine d'une série d'illustrations virales, se plongent dans les nouvelles technologies pour offrir un nouvel art

Ricky Ben-David est journaliste au Times of Israël

Nouvelles illustrations de la nouvelle collection NFT, "xoxo", des artistes de bande dessinée israéliens Maya et Yehuda Devir. (Crédit : Autorisation)
Nouvelles illustrations de la nouvelle collection NFT, "xoxo", des artistes de bande dessinée israéliens Maya et Yehuda Devir. (Crédit : Autorisation)

Cinq ans après être devenus célèbres et avoir connu un succès international en tant que dessinateurs et créateurs de BD réputés, le couple israélien Maya et Yehuda Devir a fait passer son art au niveau supérieur.

Le couple marié qui a deux enfants a décidé de proposer ses œuvres visuelles sous forme de jetons non fongibles (NFT), un type de produit basé sur la blockchain qui a pris d’assaut le monde de l’art.

La technologie fournit aux créations numériques une sorte de certificat d’authenticité, permettant la propriété de quelque chose qui pourrait autrement être répliqué à l’infini. À l’instar des crypto-monnaies, les NFT sont des outils d’investissement hautement spéculatifs, chacun sous-tendu par une œuvre ou une action créative, et représenté par un jeton numérique unique – ou non fongible – enregistré dans le grand livre de la blockchain.

Ce nouveau type d’œuvres d’art numériques cryptées est devenu extrêmement populaire et certaines ont été vendues pour des millions de dollars. Il existe des NFT de photos de Golda Meir, de versets bibliques et d’une copie numérique du serment signé de Chaim Herzog.

Les NFT peuvent être utilisés pour négocier des représentations d’objets physiques, comme des photos ou un tableau, ou des créations numériques, comme des fichiers audio, des vidéos ou tout autre type d’œuvre créative. Le NFT devient une sorte de carte à collectionner unique en son genre, dont la valeur peut augmenter ou diminuer en fonction de la demande et qui peut donc être échangée contre de l’argent ou d’autres NFT, ou être conservée comme un objet de collection avec les droits de fanfaronnade qui l’accompagnent. (Posséder un NFT n’est pas la même chose que posséder l’objet, et par conséquent un acheteur ne peut pas contrôler la reproduction ou la licence, ce qui permet à l’œuvre originale de continuer à être reproduite ou à proliférer en ligne).

L’espace NFT émergeant a également ses opposants et ses critiques qui soulèvent d’importantes questions quant à sa légitimité et sa viabilité à long terme – des questions que les Devirs disent avoir sérieusement examinées avant de se lancer.

Ils ont fait équipe avec la société israélienne PickCherry, une société de marketing spécialisée dans l’espace blockchain et fondée par les célébrités de la télévision Rotem Sela et Assi Azar, avec Ido et Smadar Regev, un autre couple marié, avec qui les Devirs se sont liés en tant qu’époux et partenaires commerciaux.

Le couple a déclaré au Times of Israel par vidéoconférence cette semaine qu’il avait initialement reçu des commentaires mitigés sur leur initiative NFT de la part de leur communauté de followers, qui se comptent par millions sur les réseaux sociaux.

« Nous savions que [l’espace NFT] avait une réputation mitigée et qu’il n’était absolument pas réglementé, nous nous sommes dit que c’était un peu risqué », a expliqué Maya. Mais tout en se concentrant lentement et méthodiquement à en savoir plus, ils ont déclaré qu’ils aimaient l’accent mis sur la communauté et la création de quelque chose de très nouveau.

Illustration de Maya et Yehuda Devir tirée de « One of those days Volume I ». (Crédit : Autorisation)

Pendant une demi-décennie, les Devir ont séduit leur public sur des sites tels que Facebook et Instagram, en publiant des illustrations souvent drôles et parlantes, issues de moments intimes de leur vie quotidienne de couple, de jeunes mariés, puis de nouveaux parents. (Parmi leurs premières illustrations les plus reconnaissables figure « My hot wife », une représentation exagérée d’une douche partagée où la température élevée fait « fondre » le visage de Yehuda Devir).

Une sélection de ces œuvres est devenue virale il y a quelques années, ouvrant un monde de possibilités pour les Devir qui a abouti à la publication de deux bandes dessinées (One of those days, volumes I et II), de produits dérivés, d’apparitions convoitées lors de conventions de création et de divertissement de premier plan, de prix d’influence et d’une fan base dévouée.

Le couple dispose d’un serveur sur Discord, une plateforme de discussion de groupe conçue à l’origine pour les joueurs, où se réunissent de nombreuses communautés en ligne, et interagit avec des personnes du monde entier lors d’événements spéciaux tels que « des soirées jeux, des séances de cuisine, des soirées de micro ouvert, des contrôles de santé mentale », a déclaré Maya.

« Notre communauté a changé nos vies », a-t-elle expliqué, et l’avenue NFT est une façon de rendre la pareille, ont-ils expliqué.

Lorsque le couple a commencé à s’intéresser aux NFT, ils ont rapidement « compris que nous pouvions donner à notre public quelque chose de précieux, quelque chose qu’il pouvait posséder, c’est comme un cadeau pour lui ».

Yehuda et Maya Devir, époux et dessinateurs de bandes dessinées israéliens. (Crédit : Autorisation)

Les Devir ont pris leur temps pour développer un concept pour leur collection NFT, et ont fini par opter pour une idée visuelle qui s’appuie sur leurs personnages qui s’embrassent « pour refléter l’amour et l’affection », a déclaré Maya, les dépeignant comme des éléments différents, et parfois opposés, comme le feu et la glace ou le prisonnier et le policier.

« Chaque pièce et chaque couple [dans les NFT] raconte une histoire, c’est vraiment une philosophie sur les relations », a-t-elle expliqué.

Le résultat est une collection de 10 101 (« c’est un nombre cool ! C’est aussi un nombre binaire ») pièces qui sont accompagnées de surprises intégrées.

Les fans qui achètent les œuvres constateront en outre qu’il ne s’agit pas de n’importe quels NFT, mais de NFT utilitaires, ou des NFT ayant une valeur pratique ou offrant une expérience au-delà de l’art. L’un des partenaires des Devir est la firme d’hôtellerie et d’expériences, Selina, fondée en Israël, une entreprise de co-working et d’hébergement ciblant les voyageurs et travailleurs de la génération Y et de la génération Z, ou les « nomades numériques », dans des dizaines de propriétés en Amérique du Nord et du Sud, en Europe et au Moyen-Orient.

Le hall de Selina à Cancun, au Mexique. (Crédit : Selina)

Certains des 10 101 NFT que les Devir proposent dans leur collection, baptisée « xoxo », viennent avec des nuitées offertes dans des propriétés Selina partout dans le monde. D’autres marques proposant différents services ou produits sont également de la partie, on compte des invitations à des rencontres personnelles avec les Devir, des cours en ligne, des fournitures artistiques et autres produits dérivés.

Maya a déclaré que le couple favorisait les « produits utilitaires » susceptibles de plaire à un large public. « Nous n’avons pas pris de vacances depuis quatre ans, depuis la naissance de notre aînée. Pour beaucoup de nos fans, c’est probablement la même chose – des vies bien remplies entre la famille et la vie [et le travail] et ils ont besoin de repos. Nous voulions leur offrir quelque chose que nous aurions aimé nous offrir à nous-mêmes », a-t-elle déclaré pour expliquer le choix de Selina.

Nouvelles créations

Pour les Devir, leur entrée dans l’espace NFT n’est pas seulement une bonne opportunité commerciale, c’est aussi une ouverture sur de nouveaux mondes et une évolution de leur art.

« Nous avons l’impression d’avoir redécouvert l’art. Cela nous a donné l’occasion de créer de nouvelles choses », a déclaré Maya.

« Pensez-y comme au métier d’acteur », a déclaré Yehuda. « Quand un acteur comique décide tout à coup de jouer dans un drame, les gens sont attentifs. Comme si Jim Carrey voulait faire un film sur la Shoah. Pour les acteurs, c’est une évolution, une croissance, une expression. Nous pouvons continuer à faire des [tomes] de « One of those days » pour le reste de notre vie – et ensuite ? On voulait essayer quelque chose de nouveau », et explorer de nouvelles technologies.

Le couple admet avoir travaillé de manière excessive et s’être investi à fond dans des projets, nouveaux et anciens. Il leur a fallu cinq mois pour monter la collection et ils en parlent avec enthousiasme.

Par une autre analogie, Yehuda compare le lancement comme « la préparation d’un dîner délicieux pour vos amis, et vous êtes impatient qu’ils le goûtent.  »

« C’est un chef-d’œuvre », a déclaré Maya.

L’une des 10 101 pièces de la nouvelle collection NFT des artistes de bande dessinée israéliens Maya et Yehuda Devir. (Crédit : Autorisation)

Tous deux espèrent que le passage aux NFT fait partie d’une longue série qui permettra d’explorer de nouveaux mondes et de nouvelles formes d’art à l’avenir.

« Nous sommes ensemble depuis 13 ans, nous avons évolué ensemble, pour le meilleur et pour le pire, nous avons traversé beaucoup de choses ensemble », a déclaré Maya, qui a rencontré Yehuda alors qu’ils effectuaient tous deux leur service militaire.

Dans les années à venir, ils espèrent « continuer à être productifs dans la vie comme dans le travail », a déclaré Maya.

Shoshanna Solomon a contribué à cet article.

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