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Des chercheurs découvrent des anticorps qui pourraient expliquer le COVID long

Le chef d'équipe espère que les résultats permettront d'identifier les patients à risque, ce qui facilitera la recherche et le développement de traitements ciblés.

Des techniciens effectuent un test de diagnostic pour le COVID-19 dans un laboratoire d'une succursale de Leumit Health Care Services à Or Yehuda, le 21 janvier 2022. (Crédit : Yossi Zeliger/Flash90)
Des techniciens effectuent un test de diagnostic pour le COVID-19 dans un laboratoire d'une succursale de Leumit Health Care Services à Or Yehuda, le 21 janvier 2022. (Crédit : Yossi Zeliger/Flash90)

Des chercheurs ont découvert une « signature d’anticorps » qui peut être utilisée pour identifier les patients qui ont un risque élevé de développer le COVID long, une maladie dans laquelle les symptômes peuvent persister pendant de nombreux mois, a rapporté The Guardian mardi.

Les scientifiques pensent que, puisque le coronavirus amène l’organisme à produire une réponse immunitaire de longue durée qui attaque le corps plutôt que le virus, cela pourrait expliquer pourquoi certains patients continuent de présenter divers symptômes longtemps après avoir été débarrassés de l’infection.

Le syndrome peut endommager l’organisme, notamment le cerveau, les vaisseaux sanguins et le foie – des zones qui présentent les symptômes de ce que l’on appelle le COVID long, notamment une maladie continue, de la fatigue ou un essoufflement chez les personnes qui ont été infectées puis se sont remises du virus.

Selon un rapport de l’université Yale publié l’année dernière, le COVID long toucherait environ 10 % des patients âgés de 18 à 49 ans atteints du coronavirus, et jusqu’à 20 % des personnes âgées de plus de 70 ans.

Après avoir analysé le sang de patients atteints du COVID-19, une équipe de l’hôpital universitaire de Zurich a constaté que ceux qui continuaient à présenter des symptômes à long-terme présentaient de faibles niveaux d’anticorps spécifiques par rapport à ceux qui se débarrassaient complètement de l’infection.

En vérifiant la présence de ces anticorps – ainsi que d’autres facteurs tels que l’âge, les symptômes du COVID-19 que les personnes présentaient et d’autres conditions préexistantes pouvant jouer un rôle, comme l’asthme – les médecins ont pu prédire avec précision quels patients souffriraient d’un long COVID.

Des membres de l’équipe de l’hôpital Shaare Zedek dans le service des coronavirus de l’hôpital Shaare Zedek à Jérusalem, le 11 janvier 2022. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

« Dans l’ensemble, nous pensons que nos résultats et l’identification d’une signature d’immunoglobuline aideront à l’identification précoce des patients qui présentent un risque accru de développer le COVID long, ce qui facilitera la recherche, la compréhension et, en fin de compte, les traitements ciblés pour le COVID long », a déclaré Onur Boyman, un professeur d’immunologie qui a dirigé la recherche, selon The Guardian.

Bien qu’il n’existe aucun remède pour le COVID long, les chercheurs espèrent que cette nouvelle découverte pourra aider les médecins à identifier les personnes les plus à risque d’en souffrir et à appliquer des traitements préventifs.

« Cela devrait permettre d’améliorer les soins aux patients atteints du COVID long ainsi que de motiver les groupes à haut risque, tels que les patients asthmatiques, à se faire vacciner et ainsi prévenir le COVID long », a déclaré le Dr Carlo Cervia, co-auteur de l’étude.

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