Des dizaines de milliers de personnes attendues en Israël pour Noël
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Des dizaines de milliers de personnes attendues en Israël pour Noël

Les festivités débuteront à Nazareth le 24 décembre ; le ministère du tourisme mettra à disposition des pèlerins des navette

Eglise du Saint-Sépulcre (Crédit : Nati Shohat/Flash90)
Eglise du Saint-Sépulcre (Crédit : Nati Shohat/Flash90)

Le ministère du Tourisme fournira des navettes gratuites entre Jérusalem et Bethléem pour la célébration de la messe de Noël et pour soutenir les festivités de Noël à Nazareth, selon un communiqué du ministère. Le ministère du Tourisme accueillera deux réceptions avant Noël le 21 décembre 2015 pour les dirigeants chrétiens à Jérusalem.

Le ministre du Tourisme Yariv Levin a déclaré : « J’accueille les milliers de visiteurs qui sont attendus en Israël pour les fêtes de Noël. Nous allons faire de notre mieux pour fournir de l’aide à chacun d’entre eux et les accueillir. Le ministère a investi significativement pendant toute l’année dans la conservation et la restauration des sites chrétiens afin d’assurer que chaque chrétien puisse visiter les sites qui sont sacrés pour lui. Nous vous invitons à visiter ces sites et à apprécier une expérience religieuse et spirituelle puissante ».

Le ministère du Tourisme travaille à accueillir les dizaines de milliers de visiteurs attendus en Israël pour la période de Noël. Depuis 15h00 le 24 décembre jusqu’à 3h00 du matin le 25, le ministère du Tourisme offrira un service de transport gratuit par navettes, aidant les pèlerins à voyager entre Jérusalem et Bethléem.

Des bus partiront toutes les 30 minutes de l’arrêt de bus proche du parking Carta (à l’opposé de la porte de Jaffa, près du boulevard Mamilla). Le bus s’arrêtera aussi près de l’entrée du monastère Mar Elias, et au carrefour Rosmarin, avant de continuer via le carrefour Rachel vers Bethléem, puis de faire le trajet retour. Des représentants du ministère du Tourisme accueilleront les touristes et les pèlerins au carrefour de Rachel avec des douceurs, dans l’esprit des fêtes. Le ministère tirera aussi des feux d’artifice pendant le défilé de Noël à Nazareth.

Evènements et festivités à Jérusalem et Nazareth

21 décembre 2015

Le ministre du Tourisme, Yariv Levin, accueillera la traditionnelle réception d’avant-Noël pour les dirigeants des communautés et des églises chrétiennes en Israël au Centre Shimshon, à Beit Shmuel à Jérusalem, à 11h00.

Participeront également à la réception aux côtés des ambassadeurs et des dirigeants chrétiens, le directeur général du ministère du Tourisme, Amir Halevi, et des représentants de l’Eglise, du gouvernement et des organismes privés impliqués dans la promotion du tourisme chrétien en Terre Sainte.

Parmi les dirigeants de l’Église présents à la réception, il y aura Sa Béatitude, le Patriarche grec orthodoxe Théophile III, Son Eminence, l’ambassadeur du Vatican Giuseppe Lazzarotto et le Custode de Terre Sainte, Son Père Pierbattista Pizzaballa.

Le ministre présentera les vœux de la saison de Noël aux communautés chrétiennes et invitera les fidèles à travers le monde à faire un pèlerinage en Terre Sainte.

24 décembre 2015

La veille de Noël, le 24 décembre, il y aura le traditionnel défilé des milliers de jeunes de la région, avec les dirigeants des communautés chrétiennes, qui défileront dans Nazareth à partir de 15h00.

Le défilé se termine sur la place, en face de la Basilique, avec un feu d’artifice, parrainé par le ministère du Tourisme, qui annoncera le début des célébrations de la fête de Noël (17:30). La messe de Noël sera célébrée dans la Basilique de l’Annonciation à 19h00.

Au cours des dernières années, le ministère du Tourisme a investi près de 100 millions de shekels dans le développement et le maintien de l’infrastructure des sites chrétiens, afin d’enrichir l’expérience spirituelle du pèlerin. Ces sites comprennent, entre autres, le site du baptême à Qasr el Yahud près de la Mer Morte, le mont Sion et Ein Karem à Jérusalem et le sentier de l’Evangile en Galilée. D’autres projets comprennent, entre autres, la promenade de Tibériade à Capharnaüm, Korazim et le mont du Précipice.

La visite du pape en Israël en mai 2014 a rassemblé des milliers de touristes et de pèlerins en Israël et, après sa visite, des centaines de milliers de touristes se sont rendus en Terre Sainte. Le ministère du Tourisme a investi environ 2,5 millions de shekels sur la visite du pape.

Le tourisme chrétien :

Environ 54 % des 2,9 millions des entrées touristiques (ceux séjournant au moins une nuit en Israël) en 2014 étaient des Chrétiens.

Parmi ceux-ci, 39 % étaient des Catholiques, 27 % des Protestants, 27 % des Orthodoxes.

Parmi les Protestants, 74 % étaient des évangéliques (qui représentent 20 % de tous les touristes chrétiens et 8 % de tous les touristes), tandis que 26 % étaient des courants généraux et de l’église afro-américaine. Parmi les orthodoxes, 85 % appartiennent à l’Eglise orthodoxe russe, et 15 % étaient des Grecs orthodoxe et d’autres.

Au total, 21 % de tous les visiteurs Israël ont déclaré que le but de leur visite était un pèlerinage. La grande majorité de tous les visiteurs chrétiens visitent Jérusalem, avec environ un tiers visitant Tel-Aviv.

Les sites les plus visités par les chrétiens (par ordre décroissant)sont : l’Eglise du Saint-Sépulcre, le quartier juif, Capharnaüm, la vieille ville de Jaffa, la Tour de David, Qumran, Yad Vashem, Beit Shean et Qasr el Yahud.

Retrouver les informations sur les messes de Noël sur le site du Christian Information Center

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