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Des entrepreneuses décidées à faire d’Israël une puissance de la femtech

Lassées de la discrimination sexuelle, les fondatrices proposent des solutions pour améliorer la vie des femmes, et les investisseurs s'y intéressent de plus en plus

Hilla Shaviv, PDG et fondatrice de Gals Bio, avec son appareil Tulipon. (Crédit: Courtoisie)
Hilla Shaviv, PDG et fondatrice de Gals Bio, avec son appareil Tulipon. (Crédit: Courtoisie)

Il y a cinq ans, l’entrepreneuse israélienne Daniella Gilboa a présenté à un groupe d’investisseurs masculins la photo virale d’un nouveau-né entouré des 1 616 seringues de FIV utilisées par ses parents dans leur lutte acharnée contre l’infertilité. Les investisseurs avaient le regard vide. Aucun d’entre eux ne comprenait la signification de l’image, a-t-elle alors réalisé.

Aujourd’hui, les choses sont différentes. Les technologies spécifiquement axées sur la santé et le bien-être des femmes – ou femtech – se sont considérablement développées. Gilboa, embryologiste et statisticienne, a réussi avec AIVF, une entreprise B2B (business-to-business) qu’elle a cofondée en 2018, a développé la première plateforme de mise sur le marché pour les cliniques de FIV qui applique la science des données et l’intelligence artificielle (IA) pour rendre le processus de FIV plus précis et plus efficace. Le résultat est plus rentable et plus rapide pour les parents qui souhaitent avoir des enfants.

« L’écosystème en Israël est en train de changer. La femtech est en train de devenir un sujet de conversation intéressante, et les dirigeants de sociétés de capital risque sont désormais à la recherche d’opportunités femtech », a déclaré Gilboa.

Israël, largement connu comme la nation des startups, est en train de devenir une source d’innovation pour les femtech. Il reste difficile d’obtenir des financements, mais comme les femmes représentent la moitié de la population mondiale et prennent 80 % des décisions d’achat dans le domaine de la santé, les investisseurs commencent à percevoir d’intéressantes opportunités.

« La femtech est en pleine croissance et en pleine expansion. Il n’est plus nécessaire d’expliquer aux gens ce que c’est », a déclaré Sharon Handelman-Gotlib, co-directrice de FemTech IL, une communauté de 2 600 entrepreneurs et partisans israéliens de la femtech.

Selon Start-Up Nation Central, une organisation israélienne qui suit l’écosystème technologique local, le paysage femtech israélien comprend environ 130 startups et entreprises. En 2021, environ 160 millions de dollars ont été investis dans des entreprises femtech israéliennes, en baisse par rapport à environ 215 millions de dollars en 2020, mais similaire aux chiffres de 2019 avec 157 millions de dollars d’investissements, selon les données de SNC.

Daniella Gilboa, PDG et cofondatrice d’AIVF. (Crédit: Courtoisie)

Illumigyn, une plateforme d’imagerie gynécologique à distance, s’est distinguée par les 33 millions de dollars qu’elle a levés l’année dernière, permettant à l’entreprise de se déployer aux États-Unis, aux Émirats arabes unis, en Inde, à Singapour et en Corée du Sud.

« D’énormes progrès ont été réalisés ces dernières années dans la sensibilisation à la femtech et dans la réduction de la stigmatisation qui l’entoure, mais le financement reste un problème. De nombreuses entreprises féminines israéliennes en sont encore au stade de l’amorçage et du démarrage », a déclaré Lena Rogovin, responsable de la santé numérique et des sciences de la vie chez Start-Up Nation Central.

Les difficultés des entrepreneuses israéliennes reflètent la situation mondiale, où seulement 3 % de l’ensemble du financement de la santé numérique va aux femtech, selon un rapport récent de McKinsey & Company. Le financement a atteint 2,5 milliards de dollars à la fin de 2021, avec des estimations de la taille actuelle du marché de la femtech allant de 500 millions à 1 milliard de dollars.

Parmi les 130 entreprises israéliennes de femtech actuelles, 50 proposent des solutions de santé numérique. Environ 40 % de ces 130 entreprises ont été fondées par des femmes ou par des hommes et des femmes ensemble, ce qui n’est le cas que de 16 % de l’ensemble des entreprises israéliennes.

Maura Rosenfeld, directrice commerciale de MindUp, un programme incubateur israélien spécialisé dans les soins de santé numériques, a déclaré qu’elle était heureuse de voir la femtech progresser en Israël, même si cela ne se fait pas aussi rapidement qu’elle le souhaiterait.

« Il était grand temps. J’en ai assez de l’inégalité envers les femmes. Il y a une réelle différence – entre les genres – dans la façon dont les soins de santé sont développés », a-t-elle déclaré.

Exemple de rapport EMA (plateforme numérique de gestion de l’embryologie basée sur l’IA) de l’AIVF. (Crédit: Courtoisie)

Israël a le taux de fécondité le plus élevé de l’OCDE, et l’État couvre le coût des traitements de FIV pour les femmes jusqu’à 45 ans. Il n’est donc pas surprenant que la fertilité, la FIV et les soins maternels et infantiles soient des domaines d’actualité pour les startups israéliennes de la femtech. Mais d’autres domaines critiques de la santé des femmes sont également abordés.

L’une des sociétés du portefeuille de MindUp est Gina Life, qui développe une plateforme appliquant la science des données et l’IA à un ensemble exclusif de biomarqueurs, ou protéines, dans les sécrétions vaginales pour le diagnostic précoce de maladies mortelles telles que le cancer des ovaires. Le produit de Gina Life devrait être disponible pour les consommateurs en 2023.

Gals Bio, une entreprise créée en 2016 par l’ingénieure biomédicale Hilla Shaviv, a mis au point un dispositif permettant de mesurer le flux sanguin menstruel. Croisement entre un tampon et une coupe menstruelle, le Tulipon, biodégradable et breveté, utilisera également des biomarqueurs pour surveiller la santé et dépister les maladies.

« Les femmes de la génération Y utilisent des applications pour suivre leurs règles, mais elles ne réalisent pas que leurs saignements mensuels sont une biopsie naturelle que nous pouvons étudier », a déclaré Shaviv.

« Mis à part les biomarqueurs, le simple fait de pouvoir mesurer le flux sanguin est important. Par exemple, les femmes peuvent ne pas savoir qu’elles ont des saignements abondants, ce qui pourrait indiquer une carence en fer, un syndrome des ovaires polykystiques, une péri-ménopause, et bien plus encore », a-t-elle ajouté.

Prototype Gals Bio Tulipon. (Crédit: Avec l’aimable autorisation de Hilla Shaviv)

Hilla Shaviv a créé sa première entreprise, GalMedics, en 2007 après avoir mis au point un tampon pour traiter la dysménorrhée primaire (douleurs menstruelles), qui touche la moitié des femmes. Le tampon fonctionne en réduisant la viscosité dynamique du flux menstruel.

Peu sensibilisée à la femtech à l’époque, Shaviv n’a pas réussi à lever suffisamment de capitaux pour mettre le tampon sur le marché, et GalMedics a dû fermer ses portes en 2015.

Une récente campagne de crowdfunding a permis à Shaviv de réunir un peu d’argent pour mettre Tulipon sur le marché, mais elle a encore beaucoup de chemin à parcourir. Elle espère que la récente reconnaissance qu’elle et son entreprise ont reçue lors de différents concours technologiques israéliens et internationaux leur donnera le coup de pouce nécessaire.

« Tulipon est un dispositif B2C [business-to-consumer], et il y a peu d’investisseurs pour le B2C en Israël », a noté Shaviv.

En effet, le B2B est plus important en Israël dans les autres domaines. Selon Rogovin, les investisseurs recherchent avant tout des solutions de plate-forme, et non des appareils ou des applications autonomes. « Ils recherchent des choses plus importantes et plus évolutives », a-t-elle ajouté.

Il existe également un stigmate entourant l’anatomie et la physiologie féminines qui n’a pas encore été complètement surmonté.

Parfois, j’ai envie de dire aux dirigeants masculins de sociétés de capital risque : « Fais avec, mec ! », a déclaré Handelman-Gotlib de FemTech IL.

Neta Schreiber, PDG et cofondatrice de SafeUP (Crédit: Yuval Weitzen)

Il y a plus de femmes investisseurs en capital-risque en Israël et dans le monde qu’auparavant, mais la majorité sont encore des hommes. Un investisseur masculin a compris le besoin de SafeUP, une application créant une communauté mondiale de femmes qui se servent les unes des autres comme gardiennes pour se sentir en sécurité. Les utilisatrices peuvent faire appel à d’autres femmes à proximité pour les accompagner par appel audio ou vidéo ou pour leur venir en aide en personne.

« Nous avons derrière nous un dirigeant de société de capital risque de premier plan en Israël. Il est père de filles, il a donc compris ce que nous essayions de faire », a déclaré Neta Schreiber, fondatrice de SafeUP.

L’entreprise a connu un effet boule de neige depuis son lancement fin 2020. Elle compte aujourd’hui 25 employés et 100 000 membres dans le monde – tous soigneusement contrôlés pour la sécurité des utilisateurs. Des fonctionnalités ont été ajoutées pour améliorer l’expérience des utilisateurs, et Neta Schreiber se prépare pour le prochain cycle de financement, car le nombre d’utilisateurs de l’application continue de croître.

Elle ne se laisse pas intimider par le fait que SafeUP ne soit pas une startup typique de l’écosystème israélien, même dans le domaine de la technologie féminine.

« Les femmes ne devraient pas avoir à espérer être chanceuse pour être en sécurité. Nous avons créé une situation où aucune femme n’aura plus jamais à être seule », a déclaré Schreiber.

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