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Des Juifs de Kherson forcés de fuir la montée des eaux après la rupture d’un barrage

Une vingtaine de familles juives sont aidées par la communauté, selon le rabbin, et une aide est également prévue pour ceux qui sont en danger dans la campagne

Une habitante se fraye un chemin sur une route inondée après l'effondrement des murs du barrage de Kakhovka pendant la nuit, à Kherson, en Ukraine, le mardi 6 juin 2023. (Crédit : AP/Evgeniy Maloletka)
Une habitante se fraye un chemin sur une route inondée après l'effondrement des murs du barrage de Kakhovka pendant la nuit, à Kherson, en Ukraine, le mardi 6 juin 2023. (Crédit : AP/Evgeniy Maloletka)

Depuis le toit en tuiles vertes de la synagogue de Kherson, le rabbin Yosef Wolff dit qu’il peut voir le niveau de l’eau monter lentement dans la rivière Kosheva qui divise cette ville du sud de l’Ukraine.

La rivière a gonflé depuis l’effondrement, plus tôt dans la journée, du barrage de Kakhova sur le fleuve Dniepr adjacent, provoquant des inondations, mettant en danger les récoltes et forçant des milliers de personnes vivant dans des zones basses, dont plusieurs familles juives, à fuir la ville proche de la ligne de front des combats entre Russes et Ukrainiens.

Les autorités russes et ukrainiennes ont fait venir des trains et des bus pour évacuer les habitants des zones basses. Environ 22 000 personnes vivent dans des zones à risque d’inondation dans les zones contrôlées par les Russes au sud de la ville, tandis que 16 000 personnes vivent dans la zone la plus critique dans les territoires tenus par les Ukrainiens sur la rive nord, selon les décomptes officiels.

Aucune des deux parties n’a fait état de morts ou de blessés.

Wolff a déclaré que la communauté juive aidait à organiser des abris pour les quelque 20 familles juives touchées.

« Nous aidons les familles juives à trouver des logements alternatifs, certains avec d’autres familles juives, d’autres dans des espaces communautaires, et nous cherchons à faire la même chose à la campagne, où il y a aussi des Juifs », a-t-il déclaré.

Le grand rabbin de la région de Kherson, Yosef Wolff, avec les fournitures qu’il a réussi à apporter à la ville de Kherson depuis la Crimée, le 10 mars 2022. (Autorisation)

La communauté juive locale transfère également des couvertures, des vêtements et d’autres produits de première nécessité pour aider les non-Juifs qui ont dû quitter leurs maisons après être restés dans la ville déchirée par la guerre pendant plus d’un an à cause des bombardements russes.

La synagogue, une structure grise du style Art Nouveau, composée de deux étages et datant de 1899, est située à seulement 800 mètres de la rive de la Kosheva, mais ne risque pas d’être inondée car elle se trouve à environ 20 mètres au-dessus du niveau de l’eau.

Des personnes montent à bord d’un train d’évacuation dans une gare de Kherson, en Ukraine, le 6 juin 2023, après la destruction d’un important barrage et d’une centrale hydroélectrique dans une partie du sud de l’Ukraine. (Crédit : AP Photo/Nina Lyashonok)

Environ 80 % de la communauté juive a déjà quitté la ville déchirée par la guerre, et il ne reste plus que 600 à 700 personnes, a déclaré Wolff, qui est revenu dans la ville en mars après une année d’absence.

Kherson a été la première grande ville conquise par la Russie lorsqu’elle a lancé la guerre contre l’Ukraine en février 2022. En octobre, l’Ukraine a repris la ville, qui est restée sur la ligne de front séparant les troupes d’occupation russes des troupes ukrainiennes.

L’eau continuant à monter, le ministère ukrainien de l’Intérieur a demandé aux habitants de dix villages situés sur la rive droite du Dniepr et de certains quartiers de la ville de Kherson de rassembler leurs documents importants et leurs animaux domestiques, d’éteindre les appareils et de quitter les lieux, tout en mettant en garde contre une éventuelle désinformation.

Cette image satellite fournie par Maxar Technologies montre une vue d’ensemble du barrage de Kakhovka dans le sud de l’Ukraine le 5 juin 2023. (Crédit : Maxar Technologies via AP)

Le maire de Nova Kakhovka, Vladimir Leontyev, nommé par les Russes, a déclaré que la ville était en train d’être évacuée au fur et à mesure que l’eau affluait.

Andriy Yermak, chef du bureau du président ukrainien, a mis en ligne une vidéo montrant les rues inondées de la ville, qui comptait environ 45 000 habitants dans la région de Kherson avant la guerre.

Les autorités ukrainiennes ont déjà prévenu que la rupture du barrage pourrait libérer 18 millions de mètres cubes d’eau et inonder Kherson et des dizaines d’autres zones où vivent des milliers de personnes.

Le World Data Center for Geoinformatics and Sustainable Development, une ONG ukrainienne, a estimé que près de 100 villages et villes seraient inondés. Elle a également estimé que le niveau de l’eau ne commencerait à baisser qu’après 5 à 7 jours.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré que des « terroristes russes » étaient responsables de la rupture du barrage. D’autres responsables ukrainiens ont déclaré que les forces russes avaient provoqué une explosion dans l’installation tenue par les Russes.

Cette image issue d’une vidéo fournie par le bureau présidentiel ukrainien montre le barrage endommagé de Kakhovka près de Kherson, en Ukraine, le mardi 6 juin 2023. (Crédit : Bureau présidentiel ukrainien via AP)

Mais le porte-parole du Kremlin, Dmitri S. Peskov, a sans surprise rejeté la responsabilité de la destruction du barrage sur les forces ukrainiennes, la qualifiant de « sabotage » qui pourrait avoir des « conséquences très graves » pour la population locale et l’environnement.

La rupture a suscité des inquiétudes concernant les six réacteurs de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, qui tire son eau d’un réservoir que le barrage contribue à maintenir en place. L’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) a déclaré dans un communiqué qu’elle « surveillait de près » la situation, mais qu’il n’y avait « pas de risque immédiat pour la sécurité nucléaire » à la centrale nucléaire de Zaporizhzhia.

Plus en aval de Kherson se trouve Mykolaiv, une ville industrielle au patrimoine juif important puisqu’elle est le lieu de naissance de Menachem Mendel Schneerson, le dernier chef de la dynastie hassidique Habad-Loubavitch. Avant la guerre, des milliers de touristes juifs visitaient Mykolaiv chaque année.

La ville comptait également environ 2 000 Juifs, mais il ne reste aujourd’hui que 150 familles, selon Sholom Gotlieb, un rabbin Habad qui y vit depuis 25 ans. Il n’y a aucun signe de dégâts causés par les inondations, a déclaré M. Gotlieb.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky est vu dans une voiture lors d’une visite à la base aérienne militaire de Soesterberg, aux Pays-Bas, le 4 mai 2023. (Crédit : Yves Herman/Pool via AP)

« Il est intéressant et réconfortant de voir que, malgré toutes les difficultés, et malgré le départ de tant de membres de la communauté juive, ceux qui restent non seulement se serrent les coudes, mais font même venir de nouvelles familles, qui n’avaient pas cherché à entrer en contact avec la communauté juive avant la guerre », a déclaré M. Gotlieb au Times of Israel.

Cette évolution, concède-t-il, pourrait être due à l’aide que des groupes juifs comme le mouvement Habad ont apportée à la communauté juive depuis que la guerre a éclaté.

« Mais il ne s’agit pas seulement d’aide, et nous le voyons dans la participation. Il s’agit du sentiment de solidarité dont les gens ont besoin, en particulier dans les moments difficiles », a-t-il déclaré.

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