Des preuves du séisme décrit dans le livre d’Amos découvertes à Jérusalem
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Des preuves du séisme décrit dans le livre d’Amos découvertes à Jérusalem

Ces preuves, remontant au 8e siècle avant l'ère commune, pourraient aider à comprendre l'histoire chronologique de la capitale

Amanda Borschel-Dan édite la rubrique « Le Monde Juif »

  • Des restes d'outils découverts dans la Cité de David, à Jérusalem, dans une couche de destruction datant du 8e siècle avant notre ère, qui a coïncidé avec un tremblement de terre massif mentionné dans la Bible. Les outils ont probablement été brisés pendant le tremblement de terre. (Eliyahu Yanai/ Cité de David)
    Des restes d'outils découverts dans la Cité de David, à Jérusalem, dans une couche de destruction datant du 8e siècle avant notre ère, qui a coïncidé avec un tremblement de terre massif mentionné dans la Bible. Les outils ont probablement été brisés pendant le tremblement de terre. (Eliyahu Yanai/ Cité de David)
  • Vases découverts dans la Cité de David à Jérusalem dans une couche de destruction datant du 8e siècle avant J.-C., qui a coïncidé avec un tremblement de terre massif mentionné dans la Bible. Ils sont photographiés après leur restauration par Joseph Bocangolz. (Dafna Gazit/ Autorité israélienne des antiquités)
    Vases découverts dans la Cité de David à Jérusalem dans une couche de destruction datant du 8e siècle avant J.-C., qui a coïncidé avec un tremblement de terre massif mentionné dans la Bible. Ils sont photographiés après leur restauration par Joseph Bocangolz. (Dafna Gazit/ Autorité israélienne des antiquités)
  • La zone d'excavation d'une couche de destruction du 8e siècle avant J.-C. dans la Cité de David, résultant probablement d'un tremblement de terre de la même période qui a secoué la Terre Sainte et a été mentionné dans la Bible. (Ortal Kalaf/ Autorité israélienne des antiquités)
    La zone d'excavation d'une couche de destruction du 8e siècle avant J.-C. dans la Cité de David, résultant probablement d'un tremblement de terre de la même période qui a secoué la Terre Sainte et a été mentionné dans la Bible. (Ortal Kalaf/ Autorité israélienne des antiquités)
  • Dr. Joe Uziel, right, and Ortal Kalaf from the Israel Antiquities Authority. (Yaniv Berman/ Israel Antiquities Authority)
    Dr. Joe Uziel, right, and Ortal Kalaf from the Israel Antiquities Authority. (Yaniv Berman/ Israel Antiquities Authority)

L’interminable pandémie de coronavirus est désormais fermement ancrée comme une référence dans la mémoire moderne. De même, dans le premier verset du livre d’Amos, le prophète biblique du 8e siècle avant l’ère commune fait référence à « deux ans avant le tremblement de terre » en tant que point de repère des événements qu’il s’apprête à raconter. Des années plus tard, le prophète Zacharie a de nouveau fait référence à cette période de tremblement de terre destructeur, tant elle était ancrée dans la psyché collective.

Aujourd’hui, pour la première fois, une équipe d’archéologues de l’Autorité israélienne des antiquités a découvert, dans la Cité de David à Jérusalem, des preuves concrètes sans précédent de ce tremblement de terre du 8e siècle avant l’ère commune. dans la capitale antique.

Dans un article de recherche à paraître, les archéologues montrent, par exemple, que dans une structure particulière du 8e siècle avant l’ère commune, la couche de destruction ne montrait pas de signes d’incendie, alors que d’autres facteurs suggéraient que le bâtiment avait été endommagé par un événement traumatisant, apparemment un tremblement de terre. « Cela était plus remarquable sur le premier étage de la pièce la plus au sud », écrivent-ils. « Dans cette pièce, une rangée de récipients brisés a été mise au jour le long du mur nord, au-dessus duquel des pierres tombées avaient été trouvées. Il semble que ces pierres constituaient la partie supérieure des murs de la pièce, qui s’était effondrée, détruisant les récipients qui avaient été posés le long du mur. »

Jusqu’à présent, la couche de destruction la plus ancienne de Jérusalem provient de la conquête babylonienne de 586 avant notre ère. Pour les archéologues, un ancrage historique plus ancien – s’il est prouvé par des preuves solides et solidement datées – sert de repère stratigraphique important pour les fouilles scientifiques à Jérusalem.

Selon le professeur Israel Finkelstein de l’université de Tel Aviv, qui n’a pas participé aux recherches actuelles, « des tremblements de terre destructeurs à Jérusalem sont possibles, comme le montre le tremblement de terre bien enregistré de 1927… La première couche du livre d’Amos comprend des matériaux qui se rapportent au 8e siècle avant l’ère commune et il est donc possible qu’un tremblement de terre dévastateur ait laissé une forte impression et ait été enregistré. »

Grâce à des décennies de recherche, les archéologues et les sismologues ont réussi à documenter la véracité historique d’un tel tremblement de terre qui s’est propagé dans tout le royaume de Judée il y a 2 800 ans. Par exemple, sur le site de Tel Megiddo de Finkelstein, un tremblement de terre survenu à une date similaire a été établi après des années de recherche retraçant l’activité sismique de plusieurs périodes, « y compris la strate IVA qui date effectivement de la première moitié du 8e siècle avant notre ère », a déclaré Finkelstein.

Dr. Joe Uziel, right, and Ortal Kalaf from the Israel Antiquities Authority. (Yaniv Berman/ Israel Antiquities Authority)

Mais ce n’est que lors de fouilles récentes menées par le Dr Joe Uziel et Ortal Chalaf que cette couche de destruction a été discernée dans la capitale de Juda, Jérusalem. Et cela pourrait changer la donne.

« Ce n’est pas qu’en soi nous fournissons ici un moyen de dater, mais plutôt un point d’ancrage qui nous permet de comparer ce qui vient avant et ce qui vient après », a prudemment expliqué Uziel, co-directeur des fouilles de l’IAA. Il ne s’agit pas d’un nouvel outil ou d’une nouvelle technologie permettant de dater indépendamment un objet ou une couche, comme la datation au carbone 14. Cependant, « si je sais que je dois rechercher une sorte d’événement destructeur au milieu du 8e siècle, alors je sais ce qui vient avant et après », a déclaré Uziel, qui dirige également le laboratoire des manuscrits de la mer Morte de l’IAA.

Uziel a déclaré au Times of Israel que, bien que son équipe ait été la première à identifier cette couche de destruction, en examinant les rapports de fouilles antérieurs, ils ont conclu que d’autres zones du versant oriental près de la source Gihon où l’équipe effectue des fouilles présentaient également une destruction similaire. Un article de recherche et une conférence sur ces découvertes seront présentés au public le 2 septembre lors de la conférence Megalim de la ville de David.

Selon Uziel, une autre couche contemporaine de destruction par tremblement de terre du 8e siècle avant l’ère commune se trouve à moins de 100 mètres au sud de la zone actuellement fouillée. Elle a été fouillée par Yigal Shiloh dans les années 1970 et publiée par Alon de Groot. Les archéologues y ont découvert l’effondrement d’un bâtiment qui correspond à ce qu’Uziel a vu dans sa zone.

« Il n’a jamais été décrit comme une destruction mais ce qu’ils ont trouvé semble très similaire : un tas de récipients brisés et restaurés, des pierres tombées, l’effondrement possible du 2e étage », a noté Uziel.

Des restes d’outils découverts dans la Cité de David, à Jérusalem, dans une couche de destruction datant du 8e siècle avant notre ère, qui a coïncidé avec un tremblement de terre massif mentionné dans la Bible. Les outils ont probablement été brisés pendant le tremblement de terre. (Eliyahu Yanai/ Cité de David)

« Nous pouvons tracer une ligne et dire qu’il s’agit probablement de deux bâtiments distincts présentant les mêmes preuves », a déclaré Uziel. « Je suis assez sûr de moi : d’une part, les preuves archéologiques, qui ont été trouvées sur d’autres sites datant de la même période, et d’autre part, les preuves archéologiques sur d’autres sites qui montrent très clairement qu’il s’agit d’un tremblement de terre et non d’un acte de destruction militaire », a-t-il ajouté, citant notamment Tell es Safi/Gath et Hazor.

Des travaux géologiques récents sur des sédiments dans la région de la mer Morte par une équipe dirigée par le professeur Amotz Agnon de l’Institut des sciences de la Terre de l’Université hébraïque indiquent qu’il y a eu au moins deux tremblements de terre majeurs en Terre d’Israël au milieu du 8e siècle avant notre ère.

Agnon a déclaré au Times of Israel que, bien qu’il soit rare de localiser un événement aussi éloigné dans le temps avec une précision aussi élevée – au niveau du siècle – au milieu du 8e siècle, son équipe voit une preuve de plusieurs événements sismiques à la mer Morte. En tant que tel, a-t-il dit, cet événement sismique découvert à Jérusalem « a le potentiel » d’être considéré comme un nouveau point d’ancrage de datation pour les archéologues.

La question de savoir s’il s’agissait d’un seul séisme ou de plusieurs est sujette à débat. Selon le professeur Agnon, il n’est pas rare de voir des séries de tremblements de terre s’étendant sur plusieurs décennies : une grosse secousse peut déclencher une sorte d’effet domino retardé de destruction.

Prof. Amotz Agnon, Institut des sciences de la Terre, Université hébraïque. (HZ/Université hébraïque)

Ainsi, bien qu’il soit impossible de relier la couche de destruction sismique de Jérusalem à un événement spécifique, en combinaison avec les preuves sismiques contemporaines évidentes trouvées ailleurs en Terre d’Israël, on pourrait considérer le groupe de secousses potentielles comme un seul événement sismique, a déclaré Agnon.

Les épicentres des tremblements de terre étaient concentrés dans la vallée du Jourdain, a-t-il ajouté, et il existe de nombreuses preuves de destruction sur des sites antiques dans la Jordanie moderne, où ils ont eu un impact encore plus destructeur.

« Certains événements [au 8e siècle avant l’ère commune] ont détruit tout le pays – ou la moitié, a déclaré M. Agnon. « Donc l’événement à Hazor pourrait être lié à celui de Jérusalem ».

La zone d’excavation d’une couche de destruction du 8e siècle avant J.-C. dans la Cité de David, résultant probablement d’un tremblement de terre de la même période qui a secoué la Terre Sainte et a été mentionné dans la Bible. (Ortal Kalaf/ Autorité israélienne des antiquités)

Agnon n’a pas participé à l’étude actuelle de la Cité de David, mais il est co-auteur de recherches sur les destructions dues aux tremblements de terre antiques dans tout le pays.

L’un de ces sites est Tell es-Safi/Gath, où Agnon dit avoir vu, lors d’une rare période d’instabilité, qu’un grand mur était tombé sous l’effet d’une force qui « ne pouvait être autre qu’un tremblement de terre. »

Selon le professeur Aren M. Maeir de l’université Bar-Ilan, directeur du projet archéologique de Tell es-Safi/Gath, la preuve du tremblement de terre est « basée sur les façons spécifiques dont les murs s’effondrent – dans notre cas, la preuve des ‘vagues’ d’énergie qui frappent après un tremblement de terre. »

Maeir a pu dater la couche de tremblement de terre en se basant sur les niveaux inférieurs, y compris la destruction d’Hazaël datée de manière sûre de 830 avant notre ère. Au-dessus des signes abondants de bataille et de conquête se trouvait « une période d’abandon avec des sédiments soufflés par le vent, puis le tremblement de terre, et enfin au-dessus, deux niveaux datant de la fin du 8e siècle avant notre ère. »

L’archéologue Aren Maeir (à gauche) supervise une couche de destruction datant de 830 avant notre ère au projet archéologique de Tel Tzafit/Gath, en juillet 2018. (Amanda Borschel-Dan/Times of Israel)

Pour lui, les nouvelles preuves de destruction par tremblement de terre à Jérusalem sont logiques.

« Je ne suis pas du tout surpris par ces découvertes à Jérusalem. Tout d’abord, les tremblements de terre du milieu du 8e siècle avant notre ère sont mentionnés ou évoqués dans les livres contemporains d’Amos, d’Isaïe et de Zacharie, beaucoup plus tardif. Deuxièmement, Jérusalem est beaucoup plus proche des épicentres supposés (vallée du Jourdain) des tremblements de terre que Gath », a déclaré Maeir au Times of Israel.

Uziel et Chalaf écrivent dans leur document de recherche à venir que l’importance de cette nouvelle preuve va au-delà du fait historique d’un tremblement de terre ayant eu lieu dans l’ancienne Jérusalem et même « au-delà du lien entre l’archéologie et le texte biblique. »

« Cela fournit un ancrage archéologique pour Jérusalem, qui peut maintenant commencer à être développé pour la datation relative des assemblages avant et après cet ancrage. En ce sens, le séisme d’Amos peut servir l’archéologie de Jérusalem de la même manière que la destruction de Lachish en 701 avant notre ère », écrivent les auteurs.

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