Rechercher

Des spécialistes marocains de la loi juive en Israël

La délégation est le premier groupe d'universitaires à arriver depuis les accords d'Abraham ; l'envoyé du Maroc qualifie l'héritage juif de "fondement de la relation avec Israël"

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Le Dr Abdellah Ouzitane (à gauche), le Dr Shimon Ohayon et l'envoyé marocain Abderrahim Beyyoud à l'Université Bar-Ilan, le 8 novembre 2021 (Peleg Levy/Université Bar-Ilan).
Le Dr Abdellah Ouzitane (à gauche), le Dr Shimon Ohayon et l'envoyé marocain Abderrahim Beyyoud à l'Université Bar-Ilan, le 8 novembre 2021 (Peleg Levy/Université Bar-Ilan).

La première délégation universitaire du Maroc depuis la signature des Accords d’Abraham a participé à une conférence sur la culture et la loi juives marocaines, lundi à Ramat Gan.

La conférence de deux jours de l’Université Bar-Ilan, intitulée « La culture et le droit juifs au Maroc », a été organisée conjointement par des centres de recherche israéliens et marocains – le Centre Aharon et Rachel Dahan pour la culture, la société et l’éducation dans l’héritage sépharade à l’Université Bar-Ilan, et le Centre d’études et de recherche sur le droit hébraïque à Essaouira, au Maroc.

« Cette conférence vient du rêve de la préservation du patrimoine juif », a déclaré Abderrahim Beyyoudh, chef de la mission diplomatique du Maroc à Tel Aviv, au Times of Israel. « L’héritage juif marocain est le fondement de la relation avec Israël ».

Beyyoudh a refusé de commenter la date à laquelle le Maroc ouvrirait une ambassade à part entière en Israël.

Le Maroc a repris ses liens avec Israël en 2020 dans le cadre d’accords négociés par les États-Unis, rejoignant ainsi les Émirats arabes unis et Bahreïn. En retour, le président américain de l’époque, Donald Trump, a rempli un objectif vieux de plusieurs décennies du Maroc en soutenant sa souveraineté contestée au Sahara occidental, ce que Rabat appelle ses « provinces du sud. »

Des responsables israéliens et marocains signent un accord bilatéral au palais royal de Rabat, au Maroc, le 22 décembre 2020. (Judah Ari Gross/Times of Israel)

La délégation, forte de 11 personnes, est composée de professeurs – tous musulmans – des universités de Fès et de Rabat, et du centre de droit hébraïque.

« J’ai demandé à mes collègues si nous étions prêts à aller en Israël. Sommes-nous sûrs ? », a déclaré Abdellah Ouzitane, l’universitaire marocain qui a fondé le centre de droit juif à Essaouira. « Cent pour cent, ont-ils dit. C’est historique pour moi en tant que personne, c’est historique pour moi en tant que professeur ».

Ouzitane a signé un protocole d’accord sur la coopération future avec le directeur du centre Dahan, Shimon Ohayon.

Ohayon, né à Marrakech, a déclaré qu’il avait accueilli des universitaires marocains individuels dans le passé, mais que c’était la première fois qu’il accueillait une délégation officielle d’un pays arabe.

« Il y a une grande différence maintenant », a-t-il dit. « Premièrement, la taille de la délégation, deuxièmement, le fait qu’elle soit officielle, et troisièmement, le sujet – la loi juive ».

Les universitaires marocains ont atterri en Israël jeudi pour une visite d’une semaine. Une délégation israélienne doit se rendre à Essaouira en avril.

Ils ont visité Jaffa, Tel Aviv, Ashkelon et Ashdod, et se rendront mercredi dans la Vieille Ville de Jérusalem.

« Lorsque nous avons visité Tel Aviv, nous parlions en arabe », a raconté Ouzitane. « Beaucoup de gens nous arrêtaient et nous disaient : ‘Vous êtes marocains. Je veux une photo avec vous.' »

Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid (à droite) inaugure le bureau de liaison d’Israël à Rabat, au Maroc, le 12 août 2021, aux côtés du vice-ministre marocain des Affaires étrangères Mohcine Jazouli (au centre) et du ministre de la Protection sociale Meir Cohen (à gauche). (Shlomi Amsalem/GPO)

Ils ont également rencontré le ministre des Finances, Hamad Amar, et le ministre des Affaires de la diaspora, Nachman Shai, dimanche, et doivent rencontrer le ministre des Affaires sociales, Meir Cohen, né à Essaouira, mardi, et le maire de Jérusalem, Moshe Lion, mercredi.

M. Ohayon a déclaré qu’il espérait que les liens universitaires croissants se traduiraient par un accès à la bibliothèque royale du Maroc. « Nous voulons rechercher des manuscrits que nous ne connaissions pas », a-t-il déclaré. « Nous ne savons pas ce qui s’y trouve et ce qui n’y est pas ».

Un patrimoine et une expérience uniques

Ouzitane a décidé d’ouvrir son centre de droit juif après une conversation avec des collègues lors d’une conférence à Essaouira.

« Nous étions avec des amis, des professeurs de l’université de Rabat », raconte-t-il. « Nous avons un héritage unique, nous avons une expérience unique dans le monde, pas seulement dans le monde musulman, mais dans le monde entier. Pourquoi ne pas créer un centre de recherche sur la loi hébraïque ? »

Le centre de droit hébraïque est hébergé à Bayt Dakira, le site spirituel et muséal qui vise à préserver l’histoire juive à Essaouira, autrefois ville majoritairement juive. Le roi Mohammed VI a inauguré Bayt Dakira en personne en janvier 2020, quelques mois avant les accords d’Abraham.

Sur cette photo d’archives prise le 14 décembre 2019, André Azoulay, conseiller du roi du Maroc, pose pour une photo au musée juif « Bayt Dakira » (Maison de la mémoire), dans la ville d’Essaouira, sur la côte atlantique du Maroc (FADEL SENNA / AFP).

« C’est un message de paix, c’est un message pour nous encourager à travailler ensemble avec nos frères israéliens », a déclaré M. Ouzitane.

Bien que les accords d’Abraham soient importants, a-t-il dit, l’étude de l’histoire juive au Maroc ne dépend pas d’eux.

« La culture et l’histoire marocaines, mais aussi la mémoire marocaine – et la présence de la communauté juive au Maroc – ont plus de 2 000 ans », a-t-il dit.

Le Maroc abrite la plus grande communauté juive d’Afrique du Nord, qui est présente depuis l’Antiquité et s’est développée avec l’arrivée des Juifs expulsés d’Espagne par les rois catholiques à partir de l’Inquisition en 1492.

L’envoyé du Maroc en Israël, Abderrahim Beyyoud, parle au correspondant diplomatique du Times of Israel, Lazar Berman (Université Bar-Ilan).

Elle a atteint environ 250 000 personnes à la fin des années 1940, soit 10 % de la population nationale, mais de nombreux Juifs sont partis après la fondation d’Israël en 1948, beaucoup d’entre eux fuyant les hostilités locales dirigées contre eux en raison de la création de l’État juif.

Il reste environ 3 000 Juifs au Maroc, et la communauté de Casablanca est l’une des plus actives du pays.

Israël, quant à lui, abrite plus de 700 000 Juifs d’origine marocaine.

L’ouverture d’un centre d’étude de la loi juive n’a suscité aucune réaction négative, a déclaré M. Ouzitane. « Aucune réaction négative. Nous avons été impressionnés par cela ».

« Nous rentrons chez nous pour délivrer aux Marocains le message des Israéliens, nos frères, nos amis, a-t-il ajouté, et pour leur dire que tout le monde là-bas vous attend. »

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...