Deux étudiants juifs de l’Université de Chicago tués dans 2 tragédies distinctes
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Deux étudiants juifs de l’Université de Chicago tués dans 2 tragédies distinctes

Les Juifs de l'université bouleversés par la disparition d'Ilan Naibryf dans l'effondrement de Surfside et par la mort de Max Lewis, qui rentrait chez lui après un stage

Max Lewis, à gauche, et Ilan Naibryf étaient tous deux des leaders de la communauté juive de l'Université de Chicago. Lewis est mort après avoir été touché par une balle perdue et Naibryf est porté disparu dans l'effondrement du bâtiment à Surfside, en Floride. (Avec l'aimable autorisation de l'Université de Chicago Chabad/ via JTA)
Max Lewis, à gauche, et Ilan Naibryf étaient tous deux des leaders de la communauté juive de l'Université de Chicago. Lewis est mort après avoir été touché par une balle perdue et Naibryf est porté disparu dans l'effondrement du bâtiment à Surfside, en Floride. (Avec l'aimable autorisation de l'Université de Chicago Chabad/ via JTA)

JTA – Le rabbin Anna Levin Rosen a déjà aidé les étudiants juifs de l’université de Chicago à traverser des crises. Mais elle affirme que les deux dernières semaines ont été « dévastatrices ».

Tout d’abord, Ilan Naibryf, 21 ans, a disparu dans l’effondrement de l’immeuble de Surfside, en Floride. Il était parti rendre visite à sa petite amie, Deborah Berezdivin, dont la famille possédait deux logements dans l’immeuble ; aucun d’eux n’a encore été retrouvé.

Puis, la semaine dernière, Max Lewis, 20 ans, a été touché par une balle perdue alors qu’il prenait le train pour rentrer de son stage dans une société financière. Paralysé à partir du cou, il est décédé dimanche après avoir demandé à être débranché.

Levin Rosen, qui est le rabbin du Hillel de l’université, a rendu visite à Lewis à l’hôpital le matin de sa mort, l’entourant avec 15 membres de sa famille et de ses amis et les conduisant dans la récitation du Shema et du Psaume 121, qui parle de la confiance en Dieu dans les moments difficiles.

« Le tissu de notre communauté a été irrémédiablement déchiré par ces tragédies », a-t-elle déclaré. « Il y a une combinaison de dévastation inimaginable pour tous ceux qui les connaissaient, en particulier ceux qui étaient amis avec les deux, et le désir d’être présents les uns pour les autres et de se soutenir mutuellement en sachant que c’est la meilleure chose que nous pouvons faire pour honorer ce qui compte le plus pour eux. »

Lewis et Naibryf étaient tous deux des membres éminents de la petite communauté juive de l’Université de Chicago, qui compte environ 800 membres sur un corps d’étudiants de premier cycle d’environ 6 700 personnes. Naibryf, un étudiant de dernière année, était le président du Conseil des étudiants Habad et un militant pro-Israël. Lewis, en première année, était le président de la section du campus de l’AEPi, la fraternité juive.

Baila Brackman, qui dirige le centre Habad de l’université avec son mari, le rabbin Yossi Brackman, a déclaré que les deux étudiants étaient curieux, attentifs et énergiques.

« C’étaient des jeunes hommes précieux que nous portions profondément dans nos cœurs et que nous aimions profondément », a-t-elle déclaré. « Tous deux avaient toujours un grand sourire. Leurs sourires étaient lumineux. Ils étaient très heureux, gentils, attentionnés et généreux. Pas une seule fois je ne les ai entendus dire un mauvais mot sur quelqu’un. »

Un mur commémoratif le long d’une clôture près du site de l’effondrement de l’immeuble Champlain Towers South à Surfside, en Floride, le 29 juin 2021. (Crédit : Charles Trainor Jr./Miami Herald via AP)

Brackman a déclaré que Naibryf était devenu actif dans Habad en première année et qu’elle et son mari en sont venus à le considérer comme un membre de leur famille, « presque un frère » pour leurs enfants. Lorsque la pandémie a frappé, dit-elle, il a proposé des idées pour les programmes Zoom afin de maintenir l’engagement des étudiants.

« Il n’hésitait pas à parler d’Israël et à dire à quel point il aimait ce pays, et il voulait s’assurer que les étudiants connaissent l’histoire d’Israël », a déclaré Baila Brackman. « Il a travaillé très dur pour s’assurer qu’il y avait beaucoup de fierté juive sur le campus. Il entrait dans le centre Habad, souriait et disait : ‘Que puis-je faire et comment puis-je aider ?' »

Un esprit similaire animait Lewis, a déclaré son meilleur ami et colocataire, Zach Cogan. Cogan a affirmé que Lewis, un coureur passionné et amateur de voitures, était le genre de personne avec qui on pouvait parler de tout, « la personne la plus gentille qui soit ». Cogan se souvient que, pendant la pandémie, Lewis est resté sur le campus pour s’assurer qu’il était présent pour les autres membres d’AEPi.

« Au sujet de Max, il n’y avait rien de mauvais que l’on puisse dire sur lui », a déclaré Cogan. « Il était le meilleur d’entre nous. Il était si attentionné et désintéressé, et il ne demandait jamais rien à personne. »

Les derniers jours ont été « extrêmement difficiles et éprouvants », a déclaré Cogan. « Je lui ai envoyé des messages plusieurs fois et j’ai réalisé qu’il n’était pas là, et c’est accablant. »

Une collecte de fonds à la mémoire de Lewis, mise en place par Cogan et un autre ami, a permis de récolter près de 74 000 dollars à la date de mercredi, soit près de quatre fois son objectif de 20 000 dollars. Cogan aide également les étudiants à se rendre aux funérailles de Lewis à Denver, et affirme que 70 ou 80 d’entre eux pourraient y aller.

« Avec la perte d’Ilan à Miami et de Max dans cette horrible fusillade insensée, il est très regrettable pour la communauté juive d’UChicago d’avoir perdu deux personnes incroyables », a déclaré Cogan. « Il y a des gens pour lesquels, dès que vous les rencontrez, vous savez que ce sont des personnes formidables. Et Ilan et Max avaient tous deux cet effet. »

Maintenant, Levin Rosen et les Brackman cherchent comment réconforter leurs élèves pendant l’été et après la reprise des cours à l’automne. Vendredi, ils ont organisé un dîner de shabbat commun pour les élèves et les parents de Lewis. Ils aident les étudiants à obtenir des conseils professionnels et contactent les amis de Lewis et de Naibryf pour prendre de leurs nouvelles. Les Brackman espèrent commémorer les deux étudiants, peut-être en dédiant une partie du bâtiment Habad à leur mémoire.

Mais ils sont également aux prises avec ce que M. Brackman, qui travaille sur le campus depuis 20 ans, a appelé « l’une de nos semaines les plus difficiles ».

« Pourquoi ???????? », ont posté les Brackman dimanche, peu après la mort de Lewis, sur un compte Facebook commun. « Il n’y a pas de réponse. Nos cœurs se brisent, encore une fois. »

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