Devenu ami avec le Golfe, Israël invite des influenceurs pour toucher le peuple
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Devenu ami avec le Golfe, Israël invite des influenceurs pour toucher le peuple

11 jeunes des ÉAU et de Bahreïn visitent l'État juif dans le cadre d'un nouveau groupe, Sharaka - partenariat en arabe - qui vise à donner un visage humain à la normalisation

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Les participants d'une délégation du Bahreïn et des Émirats arabes unis posent pour une photo avec les habitants de la ville bédouine de Zarzir lors d'une visite en Israël, le 16 décembre 2020. (Judah Ari Gross/Times of Israel)
Les participants d'une délégation du Bahreïn et des Émirats arabes unis posent pour une photo avec les habitants de la ville bédouine de Zarzir lors d'une visite en Israël, le 16 décembre 2020. (Judah Ari Gross/Times of Israel)

Un groupe de 11 jeunes émiratis et bahreïnis ont publié sur Facebook, Twitter et sur Instagram au cours de leur séjour en Israël ce mois-ci, dans le cadre d’une campagne d’influence financée par les Américains et les Israéliens, et visant à promouvoir Israël à la lumière des récents accords de normalisation du Golfe.

Ce voyage a été organisé par une nouvelle organisation composée de Juifs et d’Arabes israéliens, connue sous le nom de Sharaka (partenariat en arabe), et s’inscrit dans le prolongement d’un voyage similaire dans le Golfe effectué récemment par un groupe de vétérans de l’armée israélienne.

« Nous voulons établir une paix réelle et chaleureuse », a déclaré Amit Deri, qui dirige à la fois Sharaka et Reservists on Duty, le groupe de Tsahal (les deux groupes n’ont techniquement aucun lien entre eux).

Deri a mis en contraste les liens qu’il espérait favoriser avec les accords de paix « froids » qu’Israël a conclus avec l’Égypte et la Jordanie, dont les gouvernements entretiennent des liens sécuritaires de haut niveau avec Jérusalem, mais dont les populations ont généralement une opinion négative de l’État juif.

La délégation était composée principalement de jeunes hommes et femmes choisis pour leurs audiences dans les médias sociaux, et issus de familles influentes du Golfe. Une des figures dominantes du voyage, Amjad Taha, un commentateur arabe britannique de la politique régionale basé à Bahreïn, qui est profondément critique envers l’Iran et les Palestiniens, compte plus de 300 000 adeptes sur Twitter. D’autres ont quelques milliers d’adeptes sur Instagram et d’autres plateformes.

Le groupe est arrivé le 11 décembre et a parcouru tout le pays, de Jérusalem au plateau du Golan, rencontrant en chemin des Israéliens juifs, druzes et bédouins, parmi lesquels le président Reuven Rivlin, avant de rentrer au bercail sept jours plus tard.

Le président Reuven Rivlin (3e à partir de la droite) accueille une délégation de représentants du Bahreïn et des Émirats à Jérusalem, le 14 décembre 2020. (Mark Neyman/GPO)

L’idée de ce voyage est née après qu’un groupe de 10 Israéliens de Reservists on Duty s’est rendu à Dubaï, où ils ont rencontré un certain nombre d’influenceurs des pays arabes du Golfe, qu’ils ont invités à venir en Israël, a déclaré Deri.

Le voyage n’a pas été financé par le gouvernement israélien – le budget a plutôt été fourni par des donateurs privés américains et israéliens, a déclaré Deri – mais a reçu un soutien sous diverses formes tout au long du voyage. L’une des organisatrices du voyage, une Druze israélienne du nom de Lorena Khateeb, est également une employée du ministère des Affaires étrangères.

Le simple fait d’entrer en Israël nécessitait une dérogation spéciale, car le pays interdit encore techniquement l’entrée à la plupart des non-citoyens, en raison de la pandémie de coronavirus.

Les messages et le contenu des médias sociaux du groupe ont été largement soutenus et partagés par les comptes officiels du gouvernement israélien, notamment ceux du Premier ministre Benjamin Netanyahu, du porte-parole arabe de l’armée israélienne Avichay Adraee, du ministère des Affaires stratégiques et de plusieurs autres organismes et responsables.

L’assistant du président américain Donald Trump, Avi Berkowitz, a également retweeté le contenu produit par le groupe.

Les membres de l’organisation ont été interviewés, en arabe, sur la chaîne d’information i24, qui est considérée comme favorable au Premier ministre Benjamin Netanyahu, et ont parlé avec un membre de l’équipe des médias sociaux de Netanyahu, Hananya Naftali, devant la caméra. Cette dernière interview a été vue plus d’un quart de million de fois sur Twitter et des dizaines de milliers d’autres fois sur Facebook.

Si le voyage a bénéficié d’un soutien quasi-total de la part d’Israël, il a suscité des réactions très négatives de la part des utilisateurs de médias sociaux arabophones, qui ont dénoncé la relation chaleureuse des participants avec l’État juif.

Israël n’est pas étranger à ces campagnes d’influence et, avant la pandémie, les groupes financés par le gouvernement ont régulièrement recours à des célébrités, des athlètes et des personnes influentes dans les médias sociaux, entre autres, dans le but de renforcer l’image du pays à l’étranger – tout comme Taglit-Birthright et ses diverses ramifications ont pour but de relier les Juifs de la diaspora à Israël.

Cette tactique est également pratiquée à des degrés divers par la plupart des autres pays, comme une forme de diplomatie dite soft qui mêle tourisme et sensibilisation.

Si les campagnes israéliennes se sont rarement tournées vers le monde arabe, les récents accords de normalisation avec les Émirats arabes unis et le Bahreïn et ceux en cours avec le Maroc et le Soudan ont augmenté les chances de toucher un tout nouveau public.

Deri a déclaré que le groupe est déjà en pourparlers avec des personnes du Maroc, ainsi qu’avec quatre personnes d’Arabie Saoudite, qui n’a pas encore normalisé ses relations avec Jérusalem, mais qui envisagerait une telle démarche, au sujet de visites supplémentaires en Israël.

« Nous voulons construire des relations afin que ces liens durent », a déclaré Deri. « Nous espérons qu’il y aura plus de pays qui normaliseront leurs liens avec Israël ».

La première étape de la délégation à son arrivée samedi a été le musée d’Israël, suivi d’un dîner de Shabbat traditionnel avec le diamantaire Martin Rapaport et sa famille.

Selon Deri, c’était à la demande des participants, qui souhaitaient assister à un « repas traditionnel de Shabbat ».

Dimanche, ils ont visité le mémorial de la Shoah de Yad Vashem, qui a été ouvert spécialement pour la délégation. Ils se sont ensuite rendus à Tel Aviv, où ils ont rencontré des étudiants israéliens, puis ont visité la plage et le quartier historique de Neve Tzedek.

Ils ont rencontré Rivlin lundi, puis se sont rendus au nord, sur le plateau du Golan, où vit l’organisateur du voyage, Deri. Ils ont visité le mont Bental, près de la frontière avec la Syrie, et ont appris de là les défis de sécurité auxquels Israël est confronté. Ce jour-là, ils ont également visité le mur Occidental et allumé des bougies de Hanoukka.

Les membres de la délégation des Émirats arabes unis et du Bahreïn participent à la cérémonie d’allumage des bougies de la 5e nuit de Hanoukka au Western Wall Plaza, le 14 décembre 2020. (The Western Wall Heritage Foundation)

« La meilleure partie de mon voyage a été la visite au mur Occidental », a déclaré Taha au Times of Israel. « Mes poils se sont dressés sur mes bras. »

« Je ne savais pas à quoi m’attendre, mais cela a dépassé mes attentes les plus folles », a déclaré un autre participant au Times of Israel.

Trois des femmes participantes se sont rendues au mont du Temple, connu en arabe sous le nom de Haram al-Sharif. C’était apparemment l’une des rares fois où des gens du Golfe ont visité le lieu saint sans permission spéciale des autorités israéliennes.

Bien que leur visite au mont du Temple se soit déroulée sans altercation notable, une vidéo de l’expérience qui a ensuite été diffusée sur les médias sociaux a suscité de vives critiques et dénonciations en ligne, les gens accusant les trois femmes d’agir comme des agents du gouvernement israélien.

Le Times of Israel a rejoint le groupe le 16 décembre, alors qu’ils visitaient la maison de la famille al-Heib dans la ville bédouine de Zarzir, au nord du pays. Ils y ont rencontré le chef du conseil local et une figure éminente de la communauté bédouine, Hassan al-Heib.

Le groupe a discuté des similitudes entre les États du Golfe et la population bédouine d’Israël. Les Émirats arabes unis, le Bahreïn et d’autres pays du golfe Persique ont été fondés en grande partie par des tribus bédouines.

S’adressant au groupe en arabe, M. al-Heib a raconté aux participants l’histoire des liens de la population bédouine avec le mouvement sioniste, depuis les combats aux côtés du Palmach [force paramilitaire juive sioniste sous la Palestine mandataire], sous la direction d’Yigal Alon, jusqu’à l’enrôlement continu d’un grand nombre de Bédouins dans l’armée israélienne aujourd’hui, bien qu’il ne soit pas légalement obligé de le faire.

L’homme politique bédouin Hassan al-Heib s’adresse aux participants d’une délégation du Bahreïn et des Émirats arabes unis lors d’une visite à la ville bédouine de Zarzir, lors d’un voyage en Israël, le 16 décembre 2020. (Judah Ari Gross/Times of Israel)

Al-Heib a souligné que les Bédouins israéliens ne se considèrent pas comme des Palestiniens et n’ont donc aucune dissension avec l’État juif. Il a ajouté qu’en dépit des « hauts et des bas », l’État d’Israël acceptait généralement ses populations minoritaires. Al-Heib a critiqué avec force la loi dite de l’État-nation, qui consacre dans la législation qu’Israël est la patrie du peuple juif.

Il a également plaisanté en disant que puisqu’ils étaient tous Bédouins, les États du Golfe devraient partager leurs richesses avec leurs frères israéliens.

Ce soir-là, la délégation a rencontré des étudiants israéliens à l’hôtel King David de Jérusalem, où ils ont discuté de l’Iran, de la politique tribale bédouine et des accents arabes.

Mais même au Moyen-Orient, les jeunes de 20 ans sont des jeunes de 20 ans, et la conversation a donc invariablement porté sur les sujets qui les unissent vraiment : les émissions de télévision, le yoga, la mode, les voyages et les chats.

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