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En visite en Israël, le président du Libéria s’engage à y ouvrir une ambassade

George Weah a rencontré Netanyahu, Herzog et Cohen ; les 2 pays se sont engagés à renforcer leur coopération ; il a prié au Kotel pour la réussite de son fils, star du football

Le président libérien George Weah rencontrant le ministre des Affaires étrangères Eli Cohen, à Jérusalem, le 4 juillet 2023. (Crédit : Miri Shimonovich/GPO)
Le président libérien George Weah rencontrant le ministre des Affaires étrangères Eli Cohen, à Jérusalem, le 4 juillet 2023. (Crédit : Miri Shimonovich/GPO)

Le président libérien George Weah a annoncé mardi au ministre des Affaires étrangères Eli Cohen que son pays envisageait d’ouvrir une ambassade en Israël.

En visite à Jérusalem, Weah a également rencontré le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le président Isaac Herzog, ainsi qu’une délégation de haut niveau comprenant des ministres et des hauts fonctionnaires libériens.

Aucune date n’a été officiellement annoncée pour l’ouverture de l’ambassade, et il n’a pas été précisé si elle serait située à Jérusalem ou à Tel Aviv.

L’année dernière, il a été rapporté que le Libéria prévoyait d’ouvrir un bureau commercial à Jérusalem, qui deviendrait par la suite une ambassade.

Dans son discours de bienvenue à Weah, Cohen a qualifié le Libéria de « l’un des plus grands amis d’Israël en Afrique ».

La dernière visite officielle du dirigeant libérien en Israël remonte à 2019 ; les deux pays entretiennent des liens étroits. Il existe une vaste coopération dans les domaines de l’énergie, de l’eau et de l’agriculture depuis l’établissement des relations en 1983, et les exportations israéliennes vers le Libéria ont augmenté ces dernières années.

Selon un communiqué publié par le Bureau de Netanyahu, les deux dirigeants ont tenu une réunion privée et ont ensuite élargi les discussions avec des représentants officiels.

« Ils ont discuté des moyens de renforcer les liens bilatéraux, en particulier dans les domaines de l’innovation et de l’agriculture, et de rendre le savoir israélien plus accessible pour relever les défis auxquels le Libéria est confronté », peut-on lire dans le communiqué.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu rencontrant le président du Libéria George Weah, à Jérusalem, le 4 juillet 2023. (Crédit : Haïm Zach/GPO)

Netanyahu a également remercié Weah « pour le solide soutien diplomatique du Libéria ».

Ces dernières années, Israël s’est efforcé d’améliorer ses relations avec les pays africains, dont le Libéria.

Israël considère le Libéria comme un allié clé en Afrique et dans les forums internationaux. Le Libéria a souvent voté aux côtés d’Israël aux Nations unies et à l’Union africaine.

Au début de l’année, un délégué israélien auprès de l’Union africaine (UA) a été expulsé du sommet annuel du forum, bien qu’Israël ait le statut d’observateur. L’UA est profondément divisée sur la question de l’adhésion d’Israël, et Jérusalem a compté sur le soutien de pays comme le Libéria.

Avant de rencontrer Netanyahu et Cohen, Weah a rencontré Herzog, dont le bureau a déclaré que le président israélien avait « réitéré l’importance du statut d’observateur d’Israël auprès de l’Union africaine ».

Herzog a également abordé la question de l’ambassade du Libéria en Israël et a déclaré à Weah qu’elle était « importante » pour « accroître considérablement les possibilités de coopération ».

Bien qu’Israël n’ait pas d’ambassade officielle à Monrovia, il a un ambassadeur au Libéria, au Ghana et en Sierra Leone.

« Il y a tant de questions sur lesquelles nous pouvons travailler ensemble, il est nécessaire de faire progresser la coopération dans le domaine de l’agriculture dès que possible, et nous avons parlé d’autres domaines d’intérêt, y compris la santé, la défense et les affaires étrangères – il y a beaucoup de questions qui peuvent être améliorées de façon spectaculaire », a déclaré Herzog dans un communiqué.

Le président israélien Isaac Herzog rencontrant le président du Liberia, George Weah, à Jérusalem, le 4 juillet 2023. (Crédit : Amos Ben-Gershom/GPO)

Les deux hommes ont également discuté de projets visant à faire venir des étudiants libériens en Israël pour étudier les innovations agricoles. Les entreprises israéliennes spécialisées dans l’agro-technique, l’énergie solaire et d’autres technologies d’énergie alternative sont très présentes dans les pays africains.

« Nous voulons travailler avec Israël pour continuer à réussir », a déclaré Weah.

Weah a également expliqué à Herzog qu’il avait profité de son séjour en Israël pour prier pour la réussite de son fils, Tim Weah ayant signé en début de semaine un contrat avec la Juventus, équipe italienne de Serie A.

« J’ai déposé une note au mur Occidental pour demander à Dieu que Timothy soit le plus grand joueur du championnat italien », a déclaré Weah à Herzog.

Weah, ancienne star du football qui a été élu joueur de l’année par la FIFA, a également souhaité bonne chance à l’équipe nationale israélienne des moins de 21 ans, qui se prépare pour les demi-finales du championnat d’Europe de football, ce mercredi soir.

« Jouez de votre mieux et préparez-vous bien », a-t-il déclaré.

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