Exercice de combat aérien franco-israélien dans le sud d’Israël
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Exercice de combat aérien franco-israélien dans le sud d’Israël

L'exercice au sud d'Israël a simulé un combat à 3 contre 3, avec des pilotes israéliens en F-16 et des Français aux commandes de Rafales

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Les F-16 israéliens et les chasseurs français Dassault Rafale volent ensemble dans le cadre d'un exercice aérien commun en février 2020. (Armée israélienne)
Les F-16 israéliens et les chasseurs français Dassault Rafale volent ensemble dans le cadre d'un exercice aérien commun en février 2020. (Armée israélienne)

Les pilotes de chasse français se sont entraînés aux côtés de l’armée de l’air israélienne cette semaine dans le cadre d’un exercice conjoint axé sur le combat aérien, a déclaré l’armée. Un exercice qui a permis aux pilotes de s’entraîner en coordination avec les forces étrangères – et de travailler leur anglais.

L’exercice a eu lieu lundi et mardi dans le ciel du sud d’Israël. L’exercice comprenait des combats aériens [dogfights] à trois contre trois, avec un groupe de pilotes – « l’équipe rouge » – chargés d’effectuer une attaque aérienne tandis que le second groupe – « l’équipe bleue » – essayait de les arrêter, a déclaré au Times of Israel l’un des pilotes israéliens participants.

Trois avions de chasse français Rafale de Dassault Aviation ont participé à l’exercice, volant dans le sud d’Israël, lancés depuis un porte-avions au large des côtes. Les pilotes israéliens, du 107e escadron aérien, ont piloté des F-16I qui ont décollé depuis la base aérienne d’Ovda, au nord d’Eilat.

Ce type d’exercice conjoint, ainsi que les exercices multinationaux plus importants, permettent aux pilotes israéliens d’apprendre les tactiques et les techniques d’autres forces aériennes et d’apprendre à travailler avec des pilotes et des avions peu familiers, ce qu’ils pourraient avoir à faire à l’avenir sur le plan opérationnel.

Sur un plan plus stratégique, ces exercices permettent également à Israël de maintenir des relations militaires fortes avec des pays du monde entier, indépendamment de toute tension diplomatique ou politique. Dans certains cas, des pilotes israéliens ont même participé à des exercices aux côtés de pays qui ne reconnaissent pas officiellement l’État d’Israël, comme le Pakistan et les Émirats arabes unis.

Les F-16 israéliens et les chasseurs français Rafale de Dassault Aviation volent ensemble dans le cadre d’un exercice aérien commun en février 2020. (Armée israélienne)

Afin de pousser les deux pays à travailler ensemble, au lieu de voir chaque pays s’affronter, les deux équipes comprenaient des pilotes israéliens et français.

« Cela nous a permis de voler à la fois avec eux et contre eux, en essayant toutes les options », a déclaré le Cpt. « Ayin », qui pour des raisons de sécurité ne peut être identifié que par son grade et la première lettre hébraïque de son nom.

Cela a également obligé les pilotes participants à communiquer dans une langue commune : l’anglais.

Ayin a déclaré que cela était parfois difficile pour les pilotes israéliens, qui sont moins habitués à travailler en anglais que leurs homologues français, qui le font plus régulièrement dans le cadre de leur formation et de leurs opérations au sein de l’OTAN.

Les F-16 israéliens et les chasseurs français Rafale de Dassault Aviation volent ensemble dans le cadre d’un exercice aérien commun en février 2020. (Armée israélienne)

« Vous ne pouvez pas être coincé à réfléchir à la façon de traduire un mot pendant cinq, sept secondes, car après cinq, sept secondes, la situation a changé », a expliqué Ayin par téléphone.

Afin de se préparer à l’exercice, Ayin et ses collègues pilotes se sont entraînés à utiliser les expressions et les termes anglais dont ils prévoyaient avoir besoin.

« Environ 70 % des échanges sont des messages que vous savez que vous allez devoir dire, comme ‘je lance un missile' », a-t-il déclaré. « Nous les avons donc passés en revue, un par un, dans différentes situations. De cette façon, la communication est plus fluide. »

Contrairement à la plupart des exercices internationaux de l’armée de l’air, les pilotes français qui ont participé à l’exercice de cette semaine ne sont pas restés en Israël mais sont retournés sur leur porte-avions à la fin de chaque journée d’entraînement.

Selon M. Ayin, cela a représenté un défi logistique pour l’exercice, car les aviateurs français ont dû suivre un calendrier strict en raison des contraintes liées aux mouvements d’entrée et de sortie du porte-avions.

Le porte-avions français Charles de Gaulle, le 1er janvier 2009. (Domaine public/Wikipédia)

« Ils avaient des horaires beaucoup plus précis – un avion devait décoller à une certaine heure et revenir à une certaine heure », a-t-il déclaré. « Nous pouvions être beaucoup plus flexibles, mais cela nous a également demandé beaucoup plus de souplesse. »

De plus, comme l’équipe française n’a jamais débarqué, les pilotes israéliens et français ne se sont jamais rencontrés en personne avant l’exercice, bien qu’ils se soient parlés au téléphone, a déclaré M. Ayin.

Il a déclaré que cela ajoutait une dimension de mystère à la formation.

« Vous ne savez pas qui pilote le mieux, qui pilote le moins bien, ni ce qu’ils feront », a-t-il déclaré. « Vous arrivez dans l’exercice sans aucune idée de qui fait partie de votre équipe et contre qui vous volez. »

En se lançant dans un exercice avec une « page blanche », les pilotes devaient supposer que ceux de l’autre pays étaient de premier ordre, a déclaré M. Ayin. « Vous ne pouvez pas supposer que le pilote est dans la moyenne, sinon il vous abattra », a-t-il dit.

Mercredi, les pilotes israéliens ont été transportés par hélicoptère jusqu’au bâtiment français, le Charles de Gaulle.

« C’était la première fois que je voyais une chose géante comme ça. C’était fascinant et instructif », a déclaré Ayin.

Il a décrit l’exercice comme ayant été globalement réussi, chaque partie ayant appris de l’autre.

« Nous réfléchissons maintenant à la manière de procéder à un exercice plus difficile », a déclaré M. Ayin.

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