Face au COVID-19, Israël est désormais au bord de la catastrophe
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Opinion

Face au COVID-19, Israël est désormais au bord de la catastrophe

Les taux de contagion, les cas graves et le nombre de décès ne cessent d'augmenter. Ils ne sont pas encore exponentiels, mais le seront bientôt en l'absence de stratégie cohérente

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Des membres de la force opérationnelle COVID-19 israélienne, qui fait partie du Commandement du Front Intérieur de l'armée israélienne, assistent à une réunion au quartier général de la force opérationnelle de crise à Ramla, le 30 septembre 2020. (Emmanuel DUNAND / AFP)
Des membres de la force opérationnelle COVID-19 israélienne, qui fait partie du Commandement du Front Intérieur de l'armée israélienne, assistent à une réunion au quartier général de la force opérationnelle de crise à Ramla, le 30 septembre 2020. (Emmanuel DUNAND / AFP)

Israël est au bord de la catastrophe.

Ayant si bien commencé sa lutte contre la COVID-19, le pays se retrouve ces derniers jours avec un taux de mortalité par habitant plus élevé qu’aux États-Unis. Un taux quotidien de nouveaux cas confirmés plus élevé que partout ailleurs dans le monde. Un taux de tests positifs en augmentation, avec environ 40 % des cas les plus récents diagnostiqués dans la communauté ultra-orthodoxe. Plus de 800 cas graves dans nos hôpitaux – le niveau, nous a-t-on dit pendant des mois, auquel le service de santé serait pleinement sollicité – ce qui a conduit à une directive d’urgence du directeur général du ministère de la Santé, Chezy Levy, visant à libérer
1 500 lits supplémentaires dans les hôpitaux du pays pour les patients COVID-19.

Si souvent tactiquement innovant, Israël a été exposé comme stratégiquement malchanceux dans cette pandémie, paralysé par son gouvernement pléthorique et dysfonctionnel, qui passe des jours à se chamailler sur des règlements qu’il change ensuite de semaine en semaine – jouant avec un public qui perd sa santé (physique et mentale), ses revenus et sa liberté de mouvement. Les fuites de ces marathons ministériels font état d’interminables disputes entre ministres, avec des allégations incessantes selon lesquelles le Premier ministre Benjamin Netanyahu et certains de ses loyalistes ont cherché à biaiser la prise de décision, à la fois pour essayer de se concentrer sur des restrictions qui contrecarreraient les manifestations de masse contre lui, et pour éviter ou retarder des mesures qui contrarieraient les partis politiques ultra-orthodoxes.

Un membre du personnel médical travaille dans la section d’isolement Covid-19 de l’hôpital Hadassah Ein Kerem à Jérusalem, le 30 septembre 2020. (GIL COHEN-MAGEN / AFP)

J’ai écrit un court article d’opinion à la veille de Yom Kippour, implorant essentiellement le public de redécouvrir l’esprit de responsabilité mutuelle qui a contribué à réduire l’impact de la première vague de la pandémie. Depuis quelques jours, c’est le contraire qui semble se produire : le gouvernement et la Knesset passent encore plus de temps à promouvoir des intérêts partisans, et les citoyens aigris perdent de plus en plus confiance en leurs dirigeants et sont de plus en plus réticents à tenir compte des règles qui changent sans cesse. Certains Israéliens – dont une partie de la communauté ultra-orthodoxe, la plus touchée par le virus – semblent avoir décidé qu’ils peuvent vivre, ou mourir, selon leurs propres règles.

Mardi, le ministre de la Défense Benny Gantz a comparé la réponse d’Israël à la pandémie à son état de préparation, ou à son manque de préparation, à la guerre du Kippour de 1973, en disant qu’une fois de plus des gens meurent parce que les dirigeants ont été pris par surprise. « Ces jours-ci, nous sommes en guerre sur un champ de bataille complètement différent », a déclaré M. Gantz. « Nous devons honnêtement admettre que cette fois aussi, nous avons été pris au dépourvu. Nous avons affamé notre excellent système de santé pendant des années. Nous n’avons pas réagi correctement. Cette fois aussi, nous en paierons le prix, et le prix sera le lourd tribut de la vie ». Il a cependant ajouté que « cette fois aussi, nous gagnerons, avec l’aide de tous ».

Pour cela, nous avons besoin d’une équation simplifiée : Le public doit s’efforcer d’éviter les grands rassemblements, surtout à l’intérieur ; de respecter une distanciation sociale ; de porter des masques. Et le gouvernement doit s’organiser stratégiquement – afin de présenter une voie cohérente et convaincante pour lutter contre la contagion et permettre une sortie progressive du confinement, notamment en accélérant la tâche cruciale, confiée tardivement à l’armée israélienne, de mettre en place des procédures de suivi et de traçage efficaces pour stopper rapidement les chaînes de contagion.

Un technicien de laboratoire montre du doigt les résultats des tests effectués sur des patients suspectés d’être atteints de la Covid-19 au laboratoire de virologie clinique de l’hôpital Hadassah Ein Kerem à Jérusalem, le 30 septembre 2020. (GIL COHEN-MAGEN / AFP)

Il devrait aller de soi – mais ce n’est manifestement pas le cas – qu’il n’appartient pas à nos douzaines de ministres de débattre pendant des jours des détails de la voie à suivre, mais que la stratégie devrait plutôt être formulée par une équipe d’experts de tous les domaines concernés, les recommandations étant ensuite présentées pour être débattues et approuvées par le cabinet responsable.

Le nombre de nouveaux cas quotidiens est passé d’environ 1 000 il y a trois mois, à 2 000 il y a deux mois, puis à 3 000 à 4 000 et, dernièrement, à 7 000, 8 000 et, jeudi, à quelque 9 000. Notre bilan est passé de 1 000 à 1 500 morts en trois semaines à peine. De telles statistiques sont profondément troublantes. Mais elles ne sont pas exponentielles.

Pas encore.

Les taux de contagion, le nombre de cas graves et le nombre de morts deviendront cependant exponentiels si nos ministres, à partir de Netanyahu, ne mettent pas de côté leurs intérêts personnels et partisans et ne commandent, n’approuvent et n’expliquent pas de toute urgence une stratégie convaincante pour minimiser la dévastation de COVID. Et si les forces de l’ordre ne s’attachent pas à garantir que tous les secteurs de la population israélienne respectent les principales restrictions. Et si le public – tout le public – n’intériorise pas, pour citer M. Levy, le chef du ministère de la Santé en difficulté, que nous sommes « presque au point de non-retour ».

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