GB: Un van aide les survivants de la Shoah à témoigner durant la pandémie
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GB: Un van aide les survivants de la Shoah à témoigner durant la pandémie

Avec une population qui diminue et des événements en présentiel désormais en suspens, Antony Lishak a pris le volant pour recueillir des témoignages avant qu'il ne soit trop tard

  • Mala Tribich, survivante de la Shoah, quitte le studio mobile Learning from the Righteous à Londres, au Royaume-Uni, en décembre 2020. (Learning from the Righteou/ via JTA)
    Mala Tribich, survivante de la Shoah, quitte le studio mobile Learning from the Righteous à Londres, au Royaume-Uni, en décembre 2020. (Learning from the Righteou/ via JTA)
  • Mala Tribich raconte comment elle a survécu à la Shoah dans le studio mobile Learning from the Righteous à Londres, au Royaume-Uni, en décembre 2020. (Learning from the Righteous/ via JTA)
    Mala Tribich raconte comment elle a survécu à la Shoah dans le studio mobile Learning from the Righteous à Londres, au Royaume-Uni, en décembre 2020. (Learning from the Righteous/ via JTA)
  • L'intérieur du studio mobile "Learning from the Righteous" à Londres, au Royaume-Uni, en décembre 2020. (Learning from the Righteous/ via JTA)
    L'intérieur du studio mobile "Learning from the Righteous" à Londres, au Royaume-Uni, en décembre 2020. (Learning from the Righteous/ via JTA)
  • Anthony Lishak interviewe un survivant de la Shoah dans le studio mobile Learning from the Righteous à Londres, au Royaume-Uni, en décembre 2020. (Learning from the Righteous/ via JTA)
    Anthony Lishak interviewe un survivant de la Shoah dans le studio mobile Learning from the Righteous à Londres, au Royaume-Uni, en décembre 2020. (Learning from the Righteous/ via JTA)
  • Antony Lishak fait une présentation interactive de son nouveau livre "Stars" au lycée de l'Université hébraïque de Jérusalem, le 10 décembre 2014. (Amanda Borschel-Dan/The Times of Israel)
    Antony Lishak fait une présentation interactive de son nouveau livre "Stars" au lycée de l'Université hébraïque de Jérusalem, le 10 décembre 2014. (Amanda Borschel-Dan/The Times of Israel)

JTA – Eva Clarke, l’une des plus jeunes survivantes de la Shoah, a passé des années à raconter comment sa mère, pesant à peine 31 kg, lui a donné naissance à l’intérieur d’un camp de concentration juste un mois avant sa libération.

Mais ce printemps, alors que la COVID-19 mettait fin à la vie en société, les visites de Clarke dans les écoles et les centres communautaires du Royaume-Uni « se sont arrêtées net, indéfiniment », se souvient-elle.

Au début de ce mois, elle a eu un nouveau public lorsqu’un camping-car s’est arrêté dans son allée à Cambridge.

A l’intérieur se trouvait Antony Lishak et un intérieur réaménagé qui lui permettrait de raconter son histoire en toute sécurité, et pour la postérité, pendant la pandémie.

Lishak a passé des années à enseigner la Shoah à un jeune public en utilisant les témoignages réels des survivants et des sauveteurs de la Shoah. Même avant la pandémie, le temps n’était pas du côté des éducateurs britanniques.

Anthony Lishak interviewe un survivant de la Shoah dans le studio mobile Learning from the Righteous à Londres, au Royaume-Uni, en décembre 2020. (Learning from the Righteous/ via JTA)

Les comptes-rendus à la première personne, livrés en direct, ont l’effet le plus fort sur les étudiants que Lishak essaie d’atteindre, dit-il. Mais les survivants sont en train de mourir et ceux qui sont encore en vie ont plus de mal, chaque année, à donner les conférences qu’il organise pour eux dans les écoles britanniques.

La pandémie a mis ces interactions sur pause, lui faisant perdre un temps qu’il « ne pouvait pas se permettre de perdre », a déclaré Lishak.

Je ne peux pas vous dire à quoi ça ressemble sur le film, mais c’est une idée ingénieuse

Finalement, des mois après le début de la pandémie, Lishak a trouvé un moyen de sortir de l’impasse.

Ces dernières semaines, il a voyagé à travers le Royaume-Uni dans un camping-car qu’il a transformé en studio mobile anti-coronavirus pour les survivants de la Shoah dont il filme les témoignages juste devant chez eux.

« Je ne peux pas vous dire à quoi ressemble le film, mais c’est une idée ingénieuse », a déclaré Lili Pohlmann, une femme juive de 90 ans de Londres que Lishak a également interviewée ce mois-ci.

Mala Tribich, survivante de la Shoah, quitte le studio mobile Learning from the Righteous à Londres, au Royaume-Uni, en décembre 2020. (Learning from the Righteou/ via JTA)

Pohlman a survécu à la Shoah à Lviv, dans l’actuelle Ukraine, grâce à la bravoure d’Andrey Sheptytsky, un prêtre de haut rang, et d’Imgard Wieth, un fonctionnaire allemand. Pohlmann et sa mère sont les seuls membres de sa famille nucléaire qui ont survécu.

« Dans ces circonstances, bien sûr, je n’aurais pas pu le faire du tout maintenant », a-t-elle déclaré à propos du témoignage qu’elle a donné récemment dans le studio mobile. « Je ne peux malheureusement pas sortir. Je suis donc à la maison et je ne peux faire entrer personne ».

« C’est hors des sentiers battus, mais cela signifie que le travail peut continuer », a déclaré Lishak à la Jewish Telegraphic Agency au début de ce mois, alors qu’il se préparait à conduire pour interviewer Clarke dans son camping-car Volkswagen California Ocean loué, qu’il avait équipé d’un séparateur en Perspex pour assurer la sécurité des personnes interviewées.

La camionnette est équipée d’un chauffage, d’une table basse relevable pour les témoins, de sièges avant pivotants et de suffisamment d’espace pour que Lishak puisse enregistrer confortablement avec un objectif grand angle, a-t-il expliqué.

Lishak, PDG de l’organisation à but non lucratif Learning from the Righteous, a besoin d’un studio portable car la vidéoconférence est d’un point de vue logistique difficile pour de nombreux témoins âgés.

L’intérieur du studio mobile « Learning from the Righteous » à Londres, au Royaume-Uni, en décembre 2020. (Learning from the Righteous/ via JTA)

Certains historiens de la Shoah, dont le US Holocaust Memorial Museum, ont eu recours à la vidéoconférence pour enregistrer des interviews pendant la pandémie. Mais Lishak a déclaré que les interviews en personne sont préférables.

« Un événement Zoom en direct est difficile à mettre en place » pour de nombreux survivants, a-t-il déclaré. Mais le vrai problème est que le support n’est pas adapté au contenu pour le public étudiant qu’il cherche à atteindre.

Un témoignage vidéo adapté est un support supérieur pour « une génération habituée à une présentation de qualité télévisuelle », a-t-il déclaré.

En janvier, à la veille de la Journée internationale dédiée à la mémoire des victimes de la Shoah, la Finchley Reform Synagogue, qui finance l’initiative de studio mobile et est l’une des plus grandes congrégations juives de Londres, diffusera les interviews de Lishak sur son site web, ce qui permettra de toucher des milliers de téléspectateurs.

Mala Tribich, survivante de la Shoah, devant le studio mobile Learning from the Righteous à Londres, au Royaume-Uni, en décembre 2020. (Learning from the Righteous/ via JTA)

« Vous pouvez enregistrer les séances de Zoom, mais je doute que les gens s’asseyent et les regardent comme ils le feraient avec une vidéo de témoignage bien montée », a déclaré Lishak.

Donner la parole aux survivants lors de la Journée internationale de commémoration de la Shoah est un « devoir », a-t-il déclaré. Son thème cette année au Royaume-Uni est « Soyez la lumière dans les ténèbres ».

Vous pouvez enregistrer les sessions de Zoom, mais je doute que les gens s’assoient et les regardent comme ils le feraient avec une vidéo de témoignage bien montée

Clarke, administratrice d’université à la retraite, est à l’aise avec les logiciels de vidéoconférence. Mais l’interview qu’elle a donnée à Lishak dans son allée à Cambridge le 14 décembre était « beaucoup plus intime, ce qui bien sûr aide à raconter l’histoire ».

Lishak a déclaré que l’intimité qui s’installe lors des rencontres avec les survivants de la Shoah et les lycéens est « un facteur crucial » pour les intéresser à la Shoah. Cela a fait toute la différence lors de son travail dans les écoles des quartiers pauvres de Manchester, a-t-il dit.

Les interviews enregistrées ne seront pas aussi puissantes que les rencontres réelles, mais elles sont plus efficaces que les « réunions chaotiques de Zoom », a déclaré Lishak. « C’est la meilleure option que nous ayons pour le moment ».

Mala Tribich raconte comment elle a survécu à la Shoah dans le studio mobile Learning from the Righteous à Londres, au Royaume-Uni, en décembre 2020. (Learning from the Righteous/ via JTA)

À l’avenir, il prévoit de compléter les vidéos de témoignages par une séance de questions-réponses en direct. Lishak a également déclaré qu’il envisageait d’agrandir le studio pour en faire une salle de classe mobile plus grande, capable d’organiser des rencontres en face à face avec des survivants et de les emmener sur des sites commémoratifs pertinents au Royaume-Uni et en Europe.

De cette façon, a-t-il dit, « le bus se rendrait jusqu’au domicile du témoin au lieu de l’inverse et visiterait un site patrimonial ou commémoratif de la Shoah au cours du même voyage ».

Clarke, 75 ans, a passé les 15 dernières années à raconter son histoire et celle de sa mère, Anka Kaudrova, qui est morte en 2013. Clarke ne pesait qu’un kilo et demi lorsqu’elle est née dans le camp de la mort de Mauthausen en Autriche, où les nazis avaient tué quelque 90 000 personnes, une semaine seulement avant sa libération par l’armée américaine.

« Je trouve qu’il est extrêmement important de raconter cette histoire, que j’ai en quelque sorte assumée après la mort de ma mère », a déclaré Mme Clarke.

« Je raconte l’histoire de ma famille par sens de l’engagement envers elle et notre société, pour avertir les autres de ce que le racisme peut entraîner », a déclaré Mme Clarke, qui a visité des centaines d’écoles à travers le Royaume-Uni. « Cela signifie beaucoup de pouvoir poursuivre son travail ».

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