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Hametz dans les hôpitaux : une version modérée sera soumise en première lecture

Après un débat animé, les députés ont modifié le texte pour donner aux directeurs d'hôpitaux plus de contrôle plutôt que d'imposer une interdiction générale

Judah Ari Gross est le correspondant du Times of Israël pour les sujets religieux et les affaires de la Diaspora.

Une femme achète du matzah dans un supermarché de Jérusalem, le 31 mars 2020. (Crédit : Yossi Zamir/Flash90)
Une femme achète du matzah dans un supermarché de Jérusalem, le 31 mars 2020. (Crédit : Yossi Zamir/Flash90)

La commission de la Santé de la Knesset a approuvé mercredi un projet de loi controversé visant à interdire les produits au levain, appelés hametz, dans les hôpitaux publics pendant la semaine de la fête de Pessah, ouvrant ainsi la voie à sa présentation en plénière pour une première lecture plus tard dans la journée.

Le projet de loi soutenu par le gouvernement a rencontré une résistance importante, notamment de la part de certains groupes religieux et de députés de l’opposition religieuse, qui considèrent qu’il est plus susceptible d’opposer les Israéliens juifs à la religion que de les rapprocher d’elle. Les partisans du projet de loi le considèrent comme un correctif nécessaire, après que la Haute Cour de justice a statué que les hôpitaux ne pouvaient pas obliger les agents de sécurité à fouiller les sacs des visiteurs à la recherche de hametz.

Le projet de loi, qui a été considérablement modéré par la commission de la Santé de la Knesset par rapport à sa première version, devait être soumis au vote – le premier de trois – plus tard dans la journée de mercredi.

Si le projet de loi est adopté, ce qui devrait être le cas, il devra encore faire l’objet de deux lectures avant d’avoir force de loi. Avant cela, le projet de loi peut encore être amendé.

La version initiale du projet de loi exigeait une interdiction totale et générale dans tous les hôpitaux non seulement des produits au levain, mais aussi de toute nourriture autre que les produits achetés en magasin et explicitement étiquetés comme casher pour Pessah et les fruits et légumes frais. Le projet de loi révisé donnerait un plus grand contrôle aux directeurs d’hôpitaux pour qu’ils décident de la manière de s’assurer que leurs infrastructures répondent aux besoins des patients et des visiteurs religieux qui ne peuvent pas manger de produits au levain à Pessah.

La nouvelle lecture du projet de loi accorde aux directeurs d’hôpitaux « les dispositions spéciales nécessaires pour s’assurer que les patients peuvent respecter la casheroute pour Pessah ». Il s’agit notamment – une fois que d’autres solutions ont été envisagées – d’établir des protocoles interdisant ou limitant l’entrée de hametz dans le bâtiment de l’hôpital, en totalité ou en partie, pendant la fête de Pessah.

Plus progressiste, le groupe de défense de la religion ITIM, qui a participé aux délibérations de la commission, a salué la version révisée de la loi, affirmant qu’il n’y aurait « pas de fouille des sacs à Pessah », une référence aux préoccupations selon lesquelles les personnes rendant visite à leur famille et à leurs amis à l’hôpital seraient soumises à des fouilles invasives pendant la fête.

« Grâce à notre opposition et à celle d’autres groupes civils, la formulation du projet de loi sur le hametz qui a été approuvé aujourd’hui en commission de la Santé avant sa première lecture a été considérablement modérée. La nouvelle formulation donnera aux directeurs d’hôpitaux le pouvoir de définir la politique relative au hametz pour leur hôpital et d’informer le public de cette politique. Il n’y aura pas d’autorité pour fouiller les sacs des patients, ni d’amendes pour violation de la loi », a déclaré ITIM dans un communiqué.

Malgré ces modifications, les membres de l’opposition à la Knesset se sont insurgés contre le projet de loi, affirmant qu’il aliénerait les Israéliens laïcs et non juifs qui seraient plus susceptibles d’apporter intentionnellement de la nourriture non casher pour Pessah dans les hôpitaux pour protester contre la loi.

« J’ai travaillé comme infirmière dans un hôpital et les gens apportaient de la nourriture pendant Pessah et se respectaient les uns les autres. Les personnes qui n’étaient pas juives étaient particulièrement respectueuses et quittaient la pièce pour prendre leur nourriture [non casher pour Pessah] », a déclaré Debbie Biton, députée de Yesh Atid. « Maintenant, je vois des jeunes écrire qu’ils attendent Pessah juste pour apporter des sandwichs à l’hôpital. Nous n’avons pas besoin de légiférer sur ces choses. »

Le directeur général du grand rabbinat Yehuda Cohen a déclaré qu’il soutenait le projet de loi révisé qui laissait une grande partie des aspects pratiques aux directeurs de chaque hôpital.

« Les hôpitaux savent comment travailler. Ils surveillent les choses toute l’année. Ils connaissent et sont sensibles aux populations qu’ils servent », a déclaré Cohen.

Pendant des années, les hôpitaux et d’autres institutions publiques ont interdit le hametz pendant la semaine de la fête de Pessah – au cours de laquelle les Juifs s’abstiennent traditionnellement de manger des produits au levain – et certains ont même demandé aux gardes de fouiller les sacs des gens à la recherche d’aliments interdits à la porte. Mais en 2020, la Haute Cour de justice a déclaré que les hôpitaux ne pouvaient pas procéder à des fouilles aussi invasives – après des années de pression sur le gouvernement pour qu’il trouve un compromis ou adopte une loi sur la question – et l’année dernière, la cour a rendu une décision similaire concernant les bases militaires.

La législation initiale – proposée par les députés de Yahadout HaTorah Moshe Gafni, Yaakov Asher et Yitzhak Pindrus – aurait non seulement permis aux hôpitaux publics d’interdire le hametz, mais les aurait obligés à le faire.

Moshe Gafni, député du parti Yahadout HaTorah, à la Knesset, à Jérusalem, le 18 janvier 2023. (Crédit : Yonatan Sindel/ Flash90)

Deux conseillers juridiques du bureau du procureur général ont averti que le projet de loi « tel qu’il est rédigé aujourd’hui soulève des difficultés juridiques importantes », car il n’interdirait pas seulement les aliments au levain, mais tous les aliments, à l’exception des produits frais et des aliments emballés portant la mention « casher pour Pessah », ce qui porterait atteinte aux droits des patients et de leurs invités – et, parce qu’il obligerait les agents de sécurité des hôpitaux à faire quelque chose pour lequel ils n’ont pas été engagés, porterait également atteinte à leurs droits.

Les conseillers juridiques recommandent un examen plus approfondi « pour trouver des solutions alternatives qui permettraient d’atteindre les objectifs sous-jacents du projet de loi, mais sans que l’État n’empiète inutilement sur les droits [civils] ».

Ne’emanei Torah Va’Avodah, un groupe orthodoxe libéral, qui avait initialement décrié le projet de loi, a déclaré qu’il s’opposait toujours à la mesure en principe, mais a indiqué qu’il était moins préoccupé qu’auparavant.

« La loi est différente de celle qui avait été initialement proposée et il s’agit maintenant d’une loi déclaratoire qui n’autorisera pas la fouille des sacs », a déclaré le groupe.

« Nous pensons qu’il est important que les institutions publiques de l’État, en particulier les hôpitaux qui fournissent des services à des patients qui n’ont pas le choix en la matière, maintiennent leur caractère juif et permettent à ceux qui suivent les commandements de célébrer Pessah conformément à la loi juive. Dans le même temps, nous sommes convaincus qu’il n’est pas nécessaire de modifier la loi pour atteindre cet objectif », a-t-il déclaré.

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