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Harvard : Situation « désastreuse » pour les Israéliens sur le campus – groupe de travail

Les moqueries et l'exclusion sociale sont "fréquentes" selon le rapport ; les étudiants juifs craignent des "tests politiques décisifs" concernant leurs opinions sur Israël lors d'activités extrascolaires

Une ancienne étudiante de l'université de Harvard se tient près d'un campement anti-Israël installé dans l'université, à Cambridge (Massachusetts), le 14 mai 2024. (Crédit : Michael Casey/AP)
Une ancienne étudiante de l'université de Harvard se tient près d'un campement anti-Israël installé dans l'université, à Cambridge (Massachusetts), le 14 mai 2024. (Crédit : Michael Casey/AP)

Un groupe de travail chargé de rendre un rapport sur l’antisémitisme à Harvard a conclu que les étudiants israéliens de l’université de Harvard étaient confrontés à une exclusion « désastreuse » sur le campus américain et que d’autres étudiants souffraient de « tests politiques décisifs » pour participer à des clubs et à des activités.

Le groupe de travail a été convoqué par le président par intérim de la faculté, Alan Garber, qui est Juif, en janvier, peu après la démission de la présidente précédente, critiquée pour sa gestion des manifestations anti-Israël sur le campus. Le groupe de travail a publié une série de recommandations préliminaires mercredi, faisant de Harvard le deuxième établissement d’enseignement supérieur d’élite à recevoir des directives officielles concernant la lutte contre l’antisémitisme sur les campus à la suite de l’attaque du groupe terroriste palestinien du Hamas contre Israël le 7 octobre, après l’université de Stanford la semaine dernière.

Le rapport de Stanford de 146 pages contient des exemples détaillés d’expériences angoissantes vécues par des étudiants juifs sur le campus. Celui de Harvard, en revanche, est bref – six pages seulement, dont une annexe d’une page énumérant les fêtes juives – et se concentre sur ce que le groupe de travail qualifie « d’actions réalisables à court terme ». Le groupe de travail l’a publié en même temps qu’un rapport parallèle du groupe de travail de l’école sur les préjugés anti-musulmans, anti-arabes et anti-palestiniens. Un rapport plus détaillé, comprenant une étude plus approfondie de la vie juive sur le campus, est attendu à l’automne, mais le groupe a déclaré qu’il ne voulait pas attendre avant de partager ses premières conclusions.

« La situation observée au cours de l’année écoulée est assez grave et, à moins que nous ne prenions des mesures significatives d’ici le début de la prochaine rentrée universitaire, nous pourrions nous retrouver dans une situation similaire à celle de l’année dernière, ce que nous voulons éviter », a déclaré Derek Penslar, coprésident du groupe de travail sur l’antisémitisme, dans une interview publiée par Harvard.

Malgré la brièveté du rapport, le groupe de travail dirigé par Penslar, historien, et le professeur de droit Jared Ellias a déclaré que ses recherches avaient été approfondies. Il a indiqué avoir organisé plus de 40 séances d’écoute avec plus de 500 membres de la communauté de Harvard, dont des représentants des centres Hillel et Habad affiliés à la faculté.

Et certaines de ses conclusions initiales étaient brutales.

« La situation des étudiants israéliens à Harvard est désastreuse », peut-on lire dans le rapport. « Ils ont souvent été l’objet de moqueries et d’exclusion sociale. La discrimination, les brimades ou le harcèlement fondés sur la nationalité israélienne d’un individu constituent une violation flagrante de la politique de l’université et, dès à présent, doivent être publiquement condamnés et faire l’objet de mesures disciplinaires substantielles. »

Des étudiants portent des pancartes de soutien à Gaza sur leurs mortiers lors de la cérémonie de remise des diplômes à Harvard Yard, à l’université de Harvard, à Cambridge (Massachusetts), le 23 mai 2024. (Crédit : AP Photo/Ben Curtis)

Le rapport condamne également ce qu’il décrit comme des « informations inquiétantes » selon lesquelles des membres du corps enseignant et des chargés de cours de Harvard harcèlent ou discriminent des étudiants » parce qu’ils sont Israéliens ou ont des opinions pro-israéliennes », sans donner de détails sur des incidents précis. De nombreux étudiants juifs ont également déclaré qu’ils craignaient des « tests politiques décisifs » concernant leurs opinions sur Israël lorsqu’ils participaient à des activités extrascolaires avec leurs pairs.

Le rapport recommande notamment une meilleure communication sur le signalement des cas de harcèlement et sur les mesures disciplinaires prises par l’école en cas d’allégations d’antisémitisme. Harvard devrait également intégrer de manière plus visible la formation à l’antisémitisme dans ses pratiques en matière de diversité, d’équité et d’inclusion et établir de meilleures normes d’engagement civique, selon le rapport.

« La formation du personnel enseignant et les programmes d’orientation des étudiants doivent clarifier la différence entre une atmosphère de classe stimulante, qui est saine et constructive, et une atmosphère menaçante, qui est toxique », a déclaré Penslar dans l’interview accordée à Harvard. « Les lignes directrices pour les organisations et les résidences universitaires doivent souligner l’importance de l’inclusion, même si les conversations à l’intérieur de ces organisations peuvent être controversées.

Des recommandations plus concrètes pour les étudiants juifs figurent également dans le rapport, notamment l’augmentation des options de restauration casher et la mise en place de plus d’aménagements pour les étudiants juifs pratiquants lorsque les cours coïncident avec des jours de fête ou le shabbat.

Harvard a également été le théâtre de manifestations anti-israéliennes et pro-palestiniennes qui se sont répandues sur les campus américains dans le contexte de la campagne israélienne en cours contre le Hamas dans la bande de Gaza. La guerre a éclaté le 7 octobre lorsque le Hamas a mené une attaque dévastatrice contre Israël qui a fait 1 200 morts.

Le groupe de travail sur l’intégration des musulmans a quant à lui recommandé à l’école de lever « l’ambiguïté » de sa politique en matière de discipline à l’égard des manifestations. Le rapport indique également que de nombreux étudiants pro-palestiniens craignent le « doxxing », c’est-à-dire la divulgation de leurs informations personnelles, ce que plusieurs groupes de droite et pro-israéliens ont fait l’année dernière à des étudiants qui avaient signé une lettre ouverte imputant à Israël l’entière responsabilité de l’attaque menée par le Hamas le 7 octobre.

Le vice-président de Harvard, Alan Garber, lors d’une cérémonie virtuelle de remise de diplômes, le 27 mai 2021. (Capture d’écran/YouTube)

Dans une déclaration, Garber a salué les rapports des deux groupes de travail sans se référer spécifiquement à leurs conclusions.

« Nous devons renforcer nos liens en nous engageant durablement à dialoguer avec tact, décence et compassion », a-t-il déclaré. « Notre apprentissage ne peut se limiter à des poursuites purement académiques si nous espérons assumer nos responsabilités les uns envers les autres et envers l’institution qui est notre foyer intellectuel.

La façon dont Harvard a traité les problèmes des étudiants juifs a fait l’objet de vives critiques de la part des milieux juifs après le 7 octobre. La présidente Claudine Gay a démissionné à la suite d’une audition au Congrès au cours de laquelle elle n’a pas dit si les « appels au génocide des Juifs » constituaient une violation du code de conduite de l’université ; l’école a également fait l’objet de plusieurs enquêtes sur le titre VI du ministère américain de l’Éducation. Lors de la cérémonie de remise des diplômes le mois dernier, le directeur du centre Habad de Harvard s’est publiquement opposé à une oratrice invitée pour ce qu’il estimait être un commentaire antisémite dans son discours.

Le groupe de travail lui-même a connu des difficultés. Au moins deux membres, dont un coprésident, ont démissionné avant la publication du rapport, tandis que Penslar, qui dirige le centre d’études juives de Harvard, a essuyé les critiques de groupes pro-Israël qui estimaient que ses opinions étaient trop progressistes pour modérer l’antisémitisme.

En outre, la romancière Dara Horn, qui a siégé dans une première version du groupe, a depuis pris ses distances et est devenue une critique virulente de la manière dont Harvard traite l’antisémitisme. En mars, elle s’est prêtée à une interview au Congrès sur le sujet, dans le but de donner à la sous-commission de l’éducation de la Chambre des représentants, dirigée par les Républicains, davantage de matière pour engager une action en justice contre l’école.

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