Heurts à Jaffa sur la construction d’un bâtiment sur un cimetière musulman
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Heurts à Jaffa sur la construction d’un bâtiment sur un cimetière musulman

Pour la deuxième nuit consécutive, des manifestants ont brûlé des poubelles, jeté des pierres sur la police ; quatre personnes ont été arrêtées

La police arrête des manifestants ayant jeté des pierres, brûlé des poubelles pour protester contre la décision de démolir le cimetière de Jaffa, le 10 juin 2020. (Police israélienne)
La police arrête des manifestants ayant jeté des pierres, brûlé des poubelles pour protester contre la décision de démolir le cimetière de Jaffa, le 10 juin 2020. (Police israélienne)

Des dizaines de manifestants sont descendus dans les rues de Jaffa mercredi, se heurtant à la police lors d’une deuxième nuit de manifestations contre le projet de construction d’un refuge pour sans-abri sur un terrain dont on a découvert qu’il était un ancien cimetière musulman.

La police a déclaré que les manifestants avaient mis le feu à des poubelles et jeté des pierres sur des officiers, qui ont arrêté quatre personnes.

Les manifestations étaient moins importantes que celles qui ont éclaté mardi lorsque quelque 300 manifestants ont affronté la police. Une vidéo diffusée par la police montrait un bus de la ville de Tel Aviv aux vitres brisées arrêté sur le bord de la route et la police anti-émeute utilisant des grenades assourdissantes pour disperser les émeutiers près de la fameuse tour de l’horloge de Jaffa.

Selon la police, les manifestants ont également brûlé des poubelles et quelques voitures. Selon certains rapports, la violence a commencé lorsque la police a bloqué les manifestants et a tenté de les disperser par la force.

La dispute porte sur un site, connu en arabe sous le nom de Maqbarat al-Is’aaf, le seul cimetière musulman connu de Tel Aviv. Les plaignants se sont battus devant les tribunaux pendant plus d’un an pour savoir si la démolition prévue allait avoir lieu ou non. Selon les documents déposés au tribunal, le cimetière était passé inaperçu pendant de nombreuses années avant que le Fonds de développement de Tel-Aviv ne décide de démolir une maison d’un étage de l’époque ottomane que l’association à but non lucratif Gagon utilisait comme refuge improvisé pour les sans-abri. La ville espérait construire à sa place un nouveau refuge de trois étages.

Cependant, une fois que les bulldozers ont démoli la maison, on a découvert les ossements d’au moins 30 personnes qui avaient été enterrées sous la structure. Le ministère des Antiquités a déterminé que le cimetière contenait des ossements de la période ottomane jusqu’à la période hellénistique. Le Conseil islamique a construit des pierres tombales sur chacune des tombes.

Les négociations entre le Conseil et la ville concernant le site se sont avérées infructueuses. La Cour suprême de justice a par la suite ordonné l’arrêt de la construction afin que l’affaire puisse être jugée devant un tribunal.

La bataille a pris fin en janvier 2020, lorsqu’un tribunal de Tel Aviv a rejeté les demandes du Conseil visant à préserver l’espace. La juge Avigayil Cohen a déclaré dans sa décision que le cimetière n’avait pas été utilisé par la communauté depuis au moins cent ans, et qu’il était légalement un espace public depuis au moins les années 1940 sans aucune objection juridique. En outre, aucun des demandeurs ne pouvait prétendre avoir un lien personnel ou familial avec les ossements.

« La construction de ce projet répond à un besoin public et utilise un terrain qui n’a pas été utilisé comme cimetière depuis plus de 100 ans, et la communauté musulmane ne l’avait jamais considéré auparavant comme possédant une sainteté ou ayant une connotation religieuse », a écrit Mme Cohen.

Les arguments de Cohen ne semblent pas avoir convaincu certains habitants de Jaffa, qui se sont fortement opposés à la destruction de la structure.

« La communauté musulmane de Jaffa en général et tous les habitants de la ville n’ont aucun problème avec le projet pour les sans-abri, et il est approprié de lui trouver un emplacement physique, mais pas au-dessus d’un cimetière musulman », a déclaré Amir Badran, membre du conseil municipal de Tel Aviv, au quotidien Haaretz.

Le cheikh Kamal Khatib, chef adjoint de la branche Nord du Mouvement islamique en Israël, interdit, s’est adressé aux manifestants lors de la manifestation.

Alors que la branche Sud du Mouvement islamique est considérée comme relativement modérée, la branche nord est considérée comme ayant des liens avec des groupes terroristes tels que le Hamas. La branche nord a été interdite en 2015, et Khatib a été arrêté à de nombreuses reprises par la police pour incitation à la violence.

« Notre combat pour ce cimetière n’est pas différent de notre combat pour Al-Aqsa », a déclaré Khatib lors de la manifestation, en faisant référence à la mosquée sur le mont du Temple à Jérusalem. « Car Dieu tout-puissant, dans sa sagesse, a fait de toute cette terre un waqf », ou lieu saint.

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