Israël/Hamas: les algorithmes et les faux comptes ont alimenté la haine en ligne
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Israël/Hamas: les algorithmes et les faux comptes ont alimenté la haine en ligne

Des chercheurs dénoncent les faux comptes et les contenus extrêmes qui ont attisé les flammes de l'indignation, de la peur et de la haine en Israël et à l'étranger

Simona Weinglass est journaliste d'investigation au Times of Israël

De faux comptes présumés d'acteurs étrangers se faisant passer pour des Israéliens qui ont été dénoncés par l'organisation israélienne Fake Reporter (Crédit : Autorisation)
De faux comptes présumés d'acteurs étrangers se faisant passer pour des Israéliens qui ont été dénoncés par l'organisation israélienne Fake Reporter (Crédit : Autorisation)

Pendant les onze jours de mai au cours desquels le Hamas a lancé plus de 4 300 roquettes sur Israël, et Israël a répondu en bombardant des cibles terroristes dans la bande de Gaza, les médias sociaux se sont transformés en champ de bataille.

Dans le monde entier, les influenceurs des médias sociaux ont réussi à diffuser le récit selon lequel les Israéliens sont des « oppresseurs » et les Palestiniens des « opprimés », a rapporté le New York Times mardi dernier, trois jours avant l’entrée en vigueur d’un cessez-le-feu.

Ce discours semblait gagner du terrain, selon le journal.

Les médias sociaux et les applications de messagerie auraient également joué un rôle en aidant les extrémistes juifs d’extrême droite en Israël à organiser des manifestations violentes contre les Arabes, et ont contribué à la diffusion de rumeurs incitatives, qui ont pu alimenter des attaques arabes contre des juifs et vice versa.

Mais si le soutien aux Palestiniens, dans les rues du monde entier, a pu être réel, des chercheurs israéliens, qui tentent de percer le brouillard de guerre entourant le conflit ont émis des doutes quant à l’authenticité de la prétendue guerre des médias sociaux.

Selon les experts, nous ignorons souvent pourquoi nous sommes exposés à un contenu particulier en ligne, qu’il s’agisse d’un sous-produit d’un algorithme cherchant à nous choquer et à nous indigner, ou de mauvais acteurs espérant faire de même.

« Les réseaux de médias sociaux ont permis, à n’importe qui de manipuler le système très facilement », a déclaré Elad Ratson, un ancien diplomate israélien qui dirige aujourd’hui Vayehee, une société basée à Paris, qui utilise la technologie pour contrer la désinformation en ligne.

Des marionnettes avec un mauvais hébreu

M. Ratson a déclaré que si de nombreux utilisateurs de médias sociaux se comportent d’une manière qui leur semble authentique, ils sont tous constamment manipulés par des parties intéressées d’une manière qu’ils ne comprennent pas forcément.

Pendant le conflit, des acteurs étatiques et quasi-étatiques travaillaient secrètement pour orienter les discussions en ligne autour des combats entre Israël et le Hamas, a-t-il affirmé.

Un mème Instagram qui aurait été partagé par le mannequin Bella Hadid à ses 42 millions d’abonnés Instragram (Crédit : capture d’écran)

« Il y a beaucoup d’éléments qui financent la promotion de contenus anti-israéliens », a-t-il dit.

« C’est en fait plus courant que vous ne le pensez. »

Les réseaux de médias sociaux permettent, selon lui, avec plus ou moins de facilité, à un tiers de payer pour la promotion d’un contenu posté par une personne, qu’il ne connaît peut-être même pas.

Les entreprises de médias sociaux n’exigent pas non plus que l’identité de ce tiers soit divulguée.

Ainsi, des acteurs pro-israéliens pourraient dépenser de l’argent pour promouvoir le tweet d’une femme dans l’Iowa, qui exprime des opinions favorables à Israël mais qui n’a aucun lien avec ce pays.

Dans le même temps, les acteurs pro-palestiniens pourraient payer pour promouvoir un post sur les médias sociaux d’un de leurs voisins qui n’a aucun lien avec Gaza.

Le contenu qu’ils ont promu deviendrait alors inopinément viral.

Les messages sont authentiques, a déclaré Ratson, mais la seule raison pour laquelle vous les verriez est que quelqu’un a payé pour les promouvoir, mais vous ne sauriez pas qui l’a fait.

Twitter n’a pas répondu à la question de savoir si de telles promotions payantes avaient lieu sur sa plateforme.

« Plusieurs gouvernements avec lesquels j’ai travaillé, ou qui ont fait l’objet de mes recherches, emploient des personnes qui scrutent le paysage des médias sociaux, pour identifier les récits qu’ils ont, en tant que pays, et l’intérêt de promouvoir », a déclaré M. Ratson.

« Ainsi, par exemple, ils vont aller sur Twitter et identifier les voix qui correspondent à leur vision du monde. »

Plus insidieux encore, selon M. Ratson, sont les comptes secrets connus sous le nom de « bots », « chaussettes de marionnettes », ou « fausses identités », dont le but est de faire en sorte que certains récits soient plus populaires que d’autres.

Cela peut se faire par le biais de techniques telles que « l’astroturfing » (désinformation orchestrée), « le follower boosting » ou « l’hyper engagement artificiel », a-t-il précisé.

Peu après le déclenchement des hostilités entre Israël et le Hamas le 10 mai, M. Ratson a découvert un réseau de plusieurs centaines de comptes Twitter, créés ces derniers jours qui tweetaient dans un hébreu ridiculement incorrect, probablement le produit de Google Translate, a-t-il déclaré.

La plupart de ces comptes ont été créés le même jour, se sont suivis, ont commenté et retweeté les messages des autres, y compris les erreurs linguistiques, ce qui laisse fortement penser qu’il ne s’agit pas d’utilisateurs authentiques mais plutôt d’une campagne de désinformation orchestrée.

Tweets d’un faux compte Twitter présumé sous le nom d’une Israélienne nommée Esther, disant aux Israéliens qu’il y a de nombreuses victimes et qu’ils devraient fuir le pays (Crédit : capture d’écran)

Un compte, censé appartenir à une femme nommée Esther, de Tel-Aviv, a tweeté en hébreu :

« Mon cousin travaille dans la garde frontalière. Il dit qu’il y a beaucoup de morts et que la situation est très douloureuse et effrayante. Il dit qu’Israël garde cette information secrète et empêche le monde de savoir. Israël a été vaincu ! »

Un faux compte Twitter présumé appartenant à un prétendu Israélien nommé Alex Nahamin suggérant que les Israéliens « retournent en Allemagne » (Capture d’écran : Twitter)

Un autre compte, appartenant à une personne censée s’appeler Alex Nahamin, a suggéré que les Israéliens « retournent en Allemagne. »

« Lorsqu’ils ont dit à ma grand-mère et à mon grand-père en Allemagne de venir dans ce pays, ils leur ont promis la paix, la liberté et l’amour de toutes les parties du monde, et ils leur ont donné des millions de dollars, et leur ont fourni des maisons et des terres, mais ce qui a été réalisé est tout le contraire. Nous n’avons pas trouvé la paix, la liberté ou l’amour du monde. (Nous devrions) retourner en Allemagne. »

Un faux compte Twitter présumé, d’une supposée Israélienne prénommée Perach, qui avertit les Israéliens que s’ils veulent survivre, ils devraient « quitter la Palestine occupée pour toujours » (Capture d’écran)

Un autre compte, censé être celui d’une femme nommée Perach, a retweeté : « Israël est définitivement vaincu. Ses pertes sont importantes. Mais ne le montrez pas aux médias. Si vous voulez survivre, vous devez quitter la Palestine occupée pour toujours. Les choses vont beaucoup évoluer. Le nombre de morts israéliens va augmenter. »

Ratson a signalé plusieurs de ces comptes à Twitter.

Le même réseau de fausses identités a également été signalé par Achiya Schatz, porte-parole de Fake Reporter, un réseau d’activistes israéliens qui dénonce les comportements inauthentiques ou extrémistes sur les médias sociaux.

« Il s’agit d’une campagne d’influence étrangère dont le but est de démoraliser les Israéliens », a-t-il déclaré.

Achiya Schatz (Crédit : capture d’écran YouTube)

Alors que Schatz a deviné que le réseau était iranien, Facebook, Twitter et d’autres ont accusé Téhéran d’être lié à des réseaux de faux comptes dans le passé, M. Ratson pense que le manque relatif de sophistication indique que des agents du Hamas sont derrière l’opération.

« Nous ne pouvons pas dire avec certitude qui est derrière tout cela. Il peut s’agir de l’Iran ou du Hamas. Quoi qu’il en soit, l’Iran et le Hamas travaillent en étroite collaboration », a déclaré M. Schatz.

Au cours de la flambée de violence du mois de mai, Fake Reporter a entrepris de dénoncer les activités inauthentiques sur les médias sociaux et les informations trompeuses partagées sur les applications de messagerie, en publiant des informations sur son site Web et son compte Twitter, et en demandant des conseils au public.

Twitter réagit

Le Times of Israel a envoyé à Twitter les identifiants d’environ 140 comptes identifiés par Ratson.

La plupart de ces comptes ont été rapidement suspendus et/ou supprimés.

Twitter a déclaré au Times of Israel qu’il avait supprimé les comptes parce qu’ils étaient « faux », mais a rejeté l’affirmation selon laquelle ils faisaient partie d’une campagne coordonnée ou qu’il pouvait y avoir des acteurs étatiques derrière eux.

« Notre analyse n’a pas identifié d’activité soutenue par un Etat, ou de campagne de désinformation coordonnée à l’œuvre ici pour le moment. Nous avons plutôt trouvé, et suspendu, un certain nombre de faux comptes inauthentiques, mais rien qui soit directement attribuable à une soi-disante opération d’information, à un réseau, ou à une campagne soutenue par un Etat », a déclaré une porte-parole de Twitter au Times of Israel.

La porte-parole a refusé de donner des informations sur l’identité de ceux qui se cachent derrière les faux comptes, sur le pays dont ils sont originaires, ou sur le nombre d’utilisateurs exposés à leurs tweets.

Un représentant de Twitter a expliqué au Times of Israel que seul Twitter a la capacité d’identifier les campagnes de désinformation coordonnées par des acteurs étatiques et non étatiques, car seul Twitter possède les données nécessaires pour effectuer de telles attributions.

Twitter ne partage pas ces données avec le public.

Le représentant a déclaré que les chercheurs indépendants ne peuvent pas identifier de manière fiable de telles campagnes, et que le public devrait donc croire Twitter sur parole lorsqu’il affirme qu’un groupe particulier de comptes Twitter ne fait pas partie d’une campagne coordonnée ou n’est pas parrainé par un État.

« Lorsque, et si nous identifions une telle activité, nous la divulguons systématiquement dans notre Centre de transparence Twitter. Nous le faisons pour éduquer les gens sur les tactiques des mauvais acteurs sur notre service et pour permettre une analyse indépendante de notre travail. »

Les fausses identités en Israël

L’utilisation présumée par le gouvernement israélien de faux comptes pour faire passer ses messages en ligne, a été considérée comme controversée dans les couloirs du gouvernement, a indiqué M. Ratson.

En 2020, le ministère des Affaires stratégiques, qui est passé des mains du parti au pouvoir, le Likud, à celles du parti centriste Kakhol lavan, a indiqué qu’il n’approuvait pas le recours à de telles pratiques, après des rumeurs selon lesquelles il aurait créé de faux comptes pour influencer les médias sociaux par le passé.

Le Likud, dirigé par le Premier ministre Benjamin Netanyahu, a été accusé en 2019, d’avoir employé des centaines de faux comptes à l’approche des élections, ce que le parti a démenti, en faisant défiler certains des utilisateurs supposés faux, pour la presse.

Des manifestants anti-Netanyahu agitent des drapeaux, tiennent des pancartes et scandent des slogans lors d’une manifestation devant la résidence du Premier ministre à Jérusalem, le 20 septembre 2020 (Crédit : AP Photo / Sebastian Scheiner)

Fake Reporter a été créé par des militants anti-corruption qui ont manifesté devant la résidence officielle et le domicile privé de M. Netanyahu au cours de l’année écoulée, afin de lutter contre ce que M. Schatz a décrit comme des campagnes de désinformation visant à discréditer leur mouvement.

« Nous avons rencontré des tonnes de campagnes de fake news et de fake media. Certaines d’entre elles étaient le fait de Yair Netanyahu et de personnes de l’entourage du (Premier ministre) Netanyahu. Mais d’autres étaient anonymes », se souvient Schatz.

« Parfois, des militants pro-Netanyahu entraient dans des groupes de militants anti-corruption et disaient qu’ils prévoyaient de participer à la manifestation le lendemain, alors qu’ils étaient positifs au COVID. C’était un mensonge. »

« Une autre fois, quelqu’un a écrit dans le groupe : « Je n’ai pas reçu d’argent pour participer à la manifestation d’aujourd’hui. »

L’idée était de suggérer qu’il était payé.

« Je pense que le public visé était la base de Netanyahu, pour suggérer que les manifestants étaient bidons », a déclaré Schatz.

Au début du mois, Fake Reporter a révélé ce qu’il a décrit comme des groupes Telegram et WhatsApp, dans lesquelles des militants juifs d’extrême-droite s’organisaient pour se rendre dans des villes mixtes arabes et juives et battre les arabes.

Ils ont également publié des captures d’écran d’appels de militants d’extrême-droite à attaquer physiquement des journalistes.

Au moins 20 journalistes israéliens ont été agressés alors qu’ils couvraient les violences entre Arabes et Juifs, et d’autres ont été menacés en ligne, souvent par des militants d’extrême-droite, ce qui a conduit au moins une organisation de presse à demander des mesures de sécurité pour ses correspondants.

M. Schatz a déclaré que le langage et les images extrémistes que son groupe rencontre sur les médias sociaux en hébreu proviennent, en grande partie, d’acteurs étrangers ou de la droite israélienne.

Il a déclaré qu’il n’avait pas rencontré d’extrémisme sur les médias sociaux du côté gauche de l’échiquier politique en Israël, bien qu’il ait été troublé par des rapports de gauchistes hors d’Israël disant qu’Israël n’avait pas le droit d’exister.

« C’est très triste », a-t-il déclaré. « C’est l’une des raisons pour lesquelles nous nous battons pour (le caractère de) cet endroit. »

Schatz a reproché aux ultra-nationalistes à l’intérieur d’Israël d’inspirer la rancœur contre le pays depuis l’étranger.

« Cela délégitime Israël et provoque la haine à l’extérieur et à l’intérieur d’Israël. C’est un prix que nous payons », a-t-il déclaré. « Mais ce que nous pouvons essayer de faire, c’est de combattre l’extrémisme à l’intérieur d’Israël. »

Un réseau social extrémiste ?

Le 10 mai, alors que les tensions à Jérusalem atteignent le point de non-retour, juste avant la guerre de 11 jours avec Gaza et les explosions de violence collective en Israël, un nouveau réseau social a été lancé en hébreu, destiné aux membres de l’extrême-droite.

Un article sur Mykey.co.il qui affirme que des militants juifs ont ligoté un jeune homme arabe avec du ruban adhésif après l’avoir surpris en train de mettre le feu à des voitures juives (Capture d’écran)

Mykey.co.il a été lancé par Boaz Golan, propriétaire minoritaire du site d’information nationaliste 0404.co.il et animateur populaire sur la Vingtième chaîne israélienne, une chaîne d’information de droite.

Mykey se présente comme un réseau social pour les « centaines de milliers d’Israéliens qui souffrent du blocage de leur contenu sur les autres réseaux sociaux. Ils sont réduits au silence pour rien, alors qu’ils n’ont enfreint aucune loi et n’ont diffamé personne, mais simplement parce que leur vision du monde ne correspond pas à celle de qui que ce soit, ou parce qu’un groupe d’internautes a décidé de les dénoncer. »

Parmi les contenus que l’on pouvait trouver sur Mykey.co.il, au cours de ses premières semaines d’activité, en figuraient même qui auraient probablement été supprimés d’autres réseaux sociaux, pour avoir enfreint leurs normes en matière de discours haineux.

Par exemple, l’un des administrateurs du site a publié « Kahane avait raison », en référence au rabbin et ultra-nationaliste, député, Meir Kahane, qui a épousé des opinions anti-arabes virulentes.

Un autre message, écrit par un rédacteur du site web 0404, affirmait « qu’il n’y a pas de coexistence avec le cancer », utilisant cette maladie pour désigner la population arabe d’Israël.

Un rédacteur pour le site Web 0404 a publié « Il n’y a pas de coexistence avec le cancer » sur le réseau social Mykey à la mi-mai (Capture d’écran)

D’autres messages publics appelaient les juifs à boycotter toutes les entreprises arabes en Israël, plusieurs suggéraient qu’Israël « raye Gaza de la carte. »

0404.co.il est un site d’information pro-Netanyahu qui compte près d’un million de visiteurs uniques par mois, selon le site d’analyse de sites Similarweb.com.

0404.co.il est détenu à 80 % par Vyatcheslav Mirilashvili, qui est également l’un des fondateurs de VKontakte.ru, le plus grand réseau social russe, dont l’ancien PDG Pavel Durov, a été accusé de fournir secrètement des données aux services de renseignement russes.

Durov a nié ces allégations.

En 2016, l’Internet Research Agency, liée au Kremlin, a mené des campagnes secrètes sur les médias sociaux avant les élections générales américaines qui, selon les spécialistes, visaient, entre autres objectifs, à générer un plus grand tribalisme, et une plus grande polarisation dans la société américaine.

Le rôle des algorithmes

Le problème est encore aggravé par les algorithmes conçus par les plateformes de médias sociaux elles-mêmes, qui influencent le caractère des conversations en ligne et peuvent finir par favoriser la diffusion de contenus incitatifs.

« Toutes les plateformes de médias sociaux ont intérêt à ce que nous restions engagés plus longtemps sur leurs plateformes, car cela accroît leur capacité à nous servir davantage de contenu payant », a-t-il déclaré.

« Toutes les plateformes de médias sociaux ont mis au point des algorithmes conçus pour identifier le type de contenu que nous aimons et nous en proposer davantage », a ajouté M. Ratson.

« Ce qui est le plus regrettable, c’est que le type de contenu qui semble ne jamais manquer d’attirer l’attention des gens, est le controversé, le gore, le macabre et le violent. »

Bien que toutes les grandes plateformes de médias sociaux aient des conditions d’utilisation qui interdisent la publication de contenus violents, M. Ratson estime que ces conditions ne sont pas bien appliquées.

Il a cité un livre de David Patrikarakos intitulé War in 140 Characters: How Social Media Is Reshaping Conflict in the Twenty-First Century.

« Si nous prenons ce conflit particulier, les images que le Hamas a intérêt à faire circuler sont des images d’enfants morts », a déclaré M. Ratson.

Il a cité l’exemple d’un de ses collègues, professeur à l’université d’Oxford, qui partage souvent des images de la souffrance des civils à Gaza, accompagnées d’appels à ce qu’Israël soit tenu pour responsable des crimes de guerre.

« L’intérêt du professeur pour la souffrance humaine à Gaza a peut-être eu des débuts honnêtes et authentiques. Mais plus elle a signalé son intérêt aux algorithmes des médias sociaux, plus les algorithmes lui ont servi de contenu sur la souffrance à Gaza », a-t-il déclaré.

« Il n’est pas exagéré de supposer que plus elle a signalé son intérêt, plus l’algorithme l’a alimentée avec le même contenu jusqu’à ce qu’elle finisse par faire partie d’un réseau qui fait circuler ces images elle-même », a-t-il ajouté.

« Elle est maintenant une voix active de la cause palestinienne. Elle est aveuglément anti-israélienne. C’est le type de changement de comportement qui est facilité par les médias sociaux. »

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