La monnaie des camps de concentration dont vous n’avez jamais entendue parler
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La monnaie des camps de concentration dont vous n’avez jamais entendue parler

« C'est un véritable artefact qui prouve que ces choses horribles se sont produites », a souligné Robert Messing

Une partie de la monnaie de l'Holocauste de la collection du Centre Strassler pour l'Holocauste et les études sur le génocide à l'université Clark (Crédit : Autorisation de l'université Clark)
Une partie de la monnaie de l'Holocauste de la collection du Centre Strassler pour l'Holocauste et les études sur le génocide à l'université Clark (Crédit : Autorisation de l'université Clark)

WORCESTER, Massachusetts (JTA) – Dans les années 1970 qui se sont écoulées depuis la chute du Troisième Reich, les signes extérieurs du pouvoir nazi sont devenus des icônes infâmes du mal – pensez au drapeau flanqué de la croix gammée, le badge jaune ou l’uniforme rayé des camps de concentration.

Mais avez-vous déjà entendu parler de « l’argent de l’Holocauste », la monnaie que les nazis ont obligée les Juifs et les autres dans les ghettos et les camps de concentration à utiliser ?

Si non, vous n’êtes pas le seul. Même les chercheurs ont largement négligé ce sujet.

« C’est un mystère pour moi », a répondu Deborah Dwork, une professeure d’histoire de l’Holocauste à l’université Clark, quand on lui a demandé pourquoi il n’y a pas de recherche contemporaine sur les monnaies.

Dwork espère changer la situation. Le centre Strassler de l’université pour les études sur le génocide et l’Holocauste, qu’elle dirige, mettra une collection de pièces et de billets nouvellement acquise à la disponibilité des personnes à l’étude cet automne.

« Clairement, c’est un domaine sous-étudié », a déclaré Dwork. « C’est un rappel salutaire qui nous démontre que nous pensons que nous savions tant de choses, mais il y a des domaines sur lesquels nous en savons très peu ».

Le numismate amateur, Robert Messing  avec le professeur Clark Deborah Dwork à l'université du Massachusetts. (Crédit : Autorisation de l'Université Clark)
Le numismate amateur, Robert Messing avec le professeur Clark Deborah Dwork à l’université du Massachusetts. (Crédit : Autorisation de l’Université Clark)

Robert Messing, un numismate amateur ou expert en devises, qui a été diplômé de Clark en 1959, a fait don de sa collection printemps dernier.

L’université et le Centre Strassler ont financé le projet de Marissa Natale, 20 ans, étudiante en histoire de premier cycle sur l’Holocauste et le génocide, de mener des recherches sur la collection et examiner comment les étudiants peuvent être en mesure de l’utiliser.

La première utilisation connue de la monnaie de l’Holocauste était dans le ghetto de Lodz en Pologne en 1940.

Au cours des cinq prochaines années, les nazis ont introduit les devises dans les camps de concentration et d’autres ghettos en Allemagne et en Pologne, Tchécoslovaquie et Pays-Bas occupés. Chaque camp ou ghetto avaient sa propre monnaie – avec des dénominations et des modèles uniques – pour qu’elle soit utilisée uniquement à l’intérieur de ses portes.

Marissa Natale étudie une nouvelle collection de monnaie de l'Holocauste pour l'université Clark et envisage comment les élèves peuvent être en mesure de l'utiliser (Crédit :  Autorisation de l'Université Clark)
Marissa Natale étudie une nouvelle collection de monnaie de l’Holocauste pour l’université Clark et envisage comment les élèves peuvent être en mesure de l’utiliser (Crédit : Autorisation de l’Université Clark)

Natale dit que l’argent de l’Holocauste faisait partie d’un système économique complexe qui a servi à dépouiller les Juifs d’Europe de ses ressources et qui approfondi en outre les buts génocidaires des nazis.

Les Juifs pouvaient échanger de l’argent en vertu des règlements nazis ou sur les marchés noirs contre de la nourriture, des vêtements et d’autres biens.

Dans les camps de concentration nazis, les fonctionnaires et certains propriétaires de l’usine donnait aux travailleurs forcés juifs des « bonus » sous la forme de ces monnaies pour les faire travailler plus dur.

Des milliers de Juifs ont travaillé jusqu’à la mort pendant l’Holocauste.

Dans les ghettos, les devises servaient à compenser les Juifs quand les fonctionnaires nazis confisquaient leurs objets de valeur et leurs liquidités.

Alors que les habitants du ghetto comptaient sur des rations alimentaires, il n’y avait jamais assez à manger, et l’argent liquide pourrait être la différence entre la vie et la mort. Les monnaies dans le ghetto de Lodz étaient fabriquées d’un alliage inflammable et parfois utilisés comme combustible.

Les monnaies du ghetto ont également servi à marquer les Juifs qui les possédaient, les mettant à risque s’ils quittaient les ghettos, où ils étaient légalement tenus de rester.

Un billet de 50 couronne du camp de concentration de Theresienstadt qui fait partie de la collection du Centre Strassler (Crédit : Autorisation de l'université Clark)
Un billet de 50 couronne du camp de concentration de Theresienstadt qui fait partie de la collection du Centre Strassler (Crédit : Autorisation de l’université Clark)

Les billets du camp de concentration de Theresienstadt sont inclus dans la collection du Centre Strassler. Aussi bien que les billets bleus de 50 couronnes et les billets roses 100 couronnes sont estampillées avec une image de Moïse, barbu et tenant les tablettes des Dix Commandements, et une étoile stylisée de David.

Les billets ont été conçus par un détenu du nom de Peter Kien Theresienstadt, a expliqué Natale. Les responsables nazis ont obligé Kien à modifier sa conception originale de dessiner Moïse pour qu’il soit plus stéréotypée ‘juif’ et, ironiquement, pour que ses mains couvrent le commandement « Tu ne tueras point ».

Tenir les billets et les pièces de l’Holocauste, a déclaré Natale, apporte la réalité de la maison du génocide pour elle. Elle prédit que l’argent de l’Holocauste aura une résonance avec d’autres étudiants aussi.

« Nous utilisons tous de l’argent. Les gens le tiennent dans leur main dans le cadre de leur vie quotidienne. Il lie les gens à travers le temps », a-t-elle décrit.

Une grande partie de la connaissance de Natale sur la monnaie de l’Holocauste vient de sa lecture des tirages de Shekel, un magazine publié par l’American Israel Association numismatique.

Les numéros du magazine et d’autres documents ont été donnés avec la collection de monnaie par Messing, un membre fondateur de l’association.

Dans un premier temps, il était intéressé par le sujet parce qu’il a perdu plusieurs membres de sa famille dans le génocide nazi, Messing a maintenant passé près de 50 ans à faire des recherches, à collecter et écrire sur la monnaie de l’Holocauste.

Il a fait don de sa collection dans l’espoir qu’elle devienne un autre symbole des crimes nazis – et un symbole que les gens peuvent tenir dans leurs mains.

« C’est un véritable artefact qui prouve que ces choses horribles se sont produites », a-t-il conclu.

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