La quarantaine pour les enfants cas-contacts bientôt abrogée ?
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La quarantaine pour les enfants cas-contacts bientôt abrogée ?

Avec l'arrivée des vaccins, le risque que des enfants infectent des Israéliens âgés diminue ; selon les médecins, cela pourrait rendre inutile l'isolement de classes entières

Des enfants portent des masques dans une salle de classe de l'école Kramim à Jérusalem lors de leur premier jour de rentrée des classes après le confinement national, le 1er novembre 2020. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)
Des enfants portent des masques dans une salle de classe de l'école Kramim à Jérusalem lors de leur premier jour de rentrée des classes après le confinement national, le 1er novembre 2020. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

Alors que les vaccinations font leur apparition, il est de plus en plus probable que l’obligation de mettre en quarantaine les enfants qui ont été exposés à des porteurs du coronavirus soit bientôt assouplie ou annulée.

Des dizaines de milliers d’enfants israéliens ont été mis en quarantaine après qu’un camarade de classe ou un enseignant a été testé positif au virus, et de nombreux parents israéliens vivent dans la crainte de recevoir le redoutable « SMS d’isolement » des autorités. Lorsqu’un enfant, ou même une famille entière, reçoit l’ordre de rester à la maison pendant deux semaines, le travail des parents et le moral de toute la famille peuvent en prendre un coup.

Le ministère de la Santé a déclaré au Times of Israël qu’il ne prévoyait pas pour l’instant de modifier les exigences en matière d’isolement, mais les médecins sont de plus en plus nombreux à penser qu’une telle mesure pour les enfants serait la prochaine étape logique, maintenant que plus de 4 millions d’adultes israéliens, dont la grande majorité des plus de 60 ans, sont totalement immunisés contre le vaccin.

Le Dr Yaakov Barkun, chef du département pédiatrie du centre médical Hadassah, a déclaré au Times of Israël qu’il s’attendait à un changement de réglementation d’ici deux à trois mois, ce qui signifie que les enfants exposés à un porteur de coronavirus ne seront plus confinés chez eux.

Illustration : une fillette en quarantaine. (Crédit : Florin Cristian Ailenei via iStock by Getty Images)

« La vaccination signifie qu’il y a globalement moins de cas, que la population à risque est plus petite et que le risque que les enfants soient en contact avec une personne à risque qui n’est pas vaccinée sera beaucoup plus faible », a déclaré Barkun.

Il a fait remarquer qu’il existe un certain risque de maladie grave chez les enfants et que les effets à long terme d’une maladie même asymptomatique suscitent encore des inquiétudes. Cependant, il a ajouté que les maladies graves sont très rares et que les réactions tardives sont inhabituelles chez les enfants qui ont été malades au début de la pandémie. La principale raison de la mise en quarantaine des enfants est donc de les empêcher de propager le virus, de peur qu’ils ne le transmettent à des adultes vulnérables, ce qui, selon Barkun, constitue un risque de moins en moins important.

Dr Galia Barkai, qui dirige ARC Sheba, la branche innovation du Sheba Medical Center à Tel Hashomer. (Autorisation)

La Dr Galia Barkai, cheffe du service des maladies infectieuses pédiatriques au Sheba Medical Center, s’est dite encouragée par la baisse du nombre de cas : « s’ils continuent à baisser, les enfants pourraient ne pas avoir à être mis en quarantaine du tout ».

Mais même aux niveaux d’infection actuels, elle pense que le vaccin a donné suffisamment de protection aux Israéliens adultes pour qu’il soit possible de mettre fin à la pratique actuelle de mise en quarantaine de classes entières chaque fois qu’un seul enfant est positif.

« Si un enfant est positif, vous pouvez tester la classe, et s’il n’y a pas d’autres cas, gardez la classe ouverte et effectuez des tests rapides pour vérifier les enfants tous les deux ou trois jours », a-t-elle déclaré.

Si les tests indiquent un foyer, la classe doit être fermée, mais s’il ne s’agit que d’un cas isolé sans signe de propagation, comme cela arrive souvent, les enfants peuvent poursuivre leurs études, a-t-elle suggéré. Barkai pense qu’une telle procédure pourrait déjà être utilisée si l’infrastructure permettant d’effectuer des tests rapides et d’obtenir l’accord des parents pour le prélèvement des écouvillons nécessaires était en place. Comme ce n’est pas encore le cas, elle espère qu’elle sera mise en place dans les semaines à venir.

Prof. Galia Grisaru-Soen, directrice du département des maladies infectieuses pédiatriques du centre médical Tel Aviv Sourasky (Crédit : centre médical Tel Aviv Sourasky)

Le professeur Galia Grisaru-Soen, directrice du département des maladies infectieuses pédiatriques au centre médical Sourasky de Tel Aviv, pense qu’il serait prématuré de mettre fin à la quarantaine pour les enfants avant qu’ils ne soient vaccinés, mais a déclaré que cette exigence pourrait bien être utilisée avec plus de modération.

Tout comme la période d’isolement a déjà été réduite de 14 à 10 jours grâce à des tests appropriés, elle devrait être encore réduite, et les autorités pourraient commencer à mettre en quarantaine uniquement ceux qui étaient à proximité de l’enfant infecté, plutôt que toute une classe, a-t-elle déclaré.

Toutefois, bien qu’ils aient anticipé des changements, les experts soulignent que leurs prévisions d’assouplissement ou de fin de la quarantaine pourraient s’avérer caduques en cas d’apparition d’un variant provoquant une maladie plus grave chez les enfants, ou qui défie le vaccin.

Barkai a déclaré : « Nous sommes conscients que les variants peuvent changer, et ce que nous avons appris pendant la pandémie, c’est qu’il faut être prudent dans les prédictions. »

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