L’acte douloureusement complexe de voter à une élection israélienne
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Analyse

L’acte douloureusement complexe de voter à une élection israélienne

Le système électoral est simple: Les votants n'ont qu'un choix, il n'y a pas de circonscriptions régionales ni d'autres chambres au Parlement. Alors pourquoi est-ce si compliqué ?

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Des partisans du parti Shas au marché de Mahane Yehuda à Jérusalem, le 19 mars 2021, quatre jours avant les élections générales. (Yonatan Sindel/Flash90)
Des partisans du parti Shas au marché de Mahane Yehuda à Jérusalem, le 19 mars 2021, quatre jours avant les élections générales. (Yonatan Sindel/Flash90)

À première vue, le système électoral israélien est l’un des plus simples au monde. L’électeur n’a qu’un seul choix à faire dans l’isoloir : la liste de son parti préféré.

C’est tout. Toutes les listes qui remportent plus de 3,25 % du total des voix occupent ensuite leur siège à la Knesset en proportion du nombre de voix obtenues.

Il n’y a pas de seconde chambre du Parlement, ni de vote direct pour l’exécutif, et seul un nombre extrêmement faible d’Israéliens – quelques dizaines de milliers au cours d’une année chargée – a son mot à dire, par le biais des primaires des partis, sur les personnes qui siègent effectivement sur les listes des partis.

En effet, la plupart des partis n’organisent même pas de primaires. La grande majorité des députés sont nommés par le chef de leur parti (comme dans le cas de Yesh Atid, Yisrael Beytenu et Yamina), par un conseil rabbinique qui, dans la pratique, fait tout ce que demande le chef du parti (Shas), ou par des arrangements compliqués entre de petites sous-factions du parti (Liste arabe unie, Yahadout HaTorah).

Le dirigeant du parti Shas, Aryeh Deri, fait une déclaration à la presse au siège du parti à Jérusalem, un jour avant les élections, le 22 mars 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)

Ce découpage entre le député et l’électeur est important. Il fait des élections israéliennes moins l’expression d’un contrat social entre gouvernants et gouvernés qu’une sorte de sondage tribal. Chaque parti s’identifie et tire sa force d’un sous-groupe religieux ou ethnique particulier de la population israélienne – Shas avec les Haredim séfarades, Yesh Atid avec les électeurs généralement ashkénazes et laïcs de la classe moyenne, Raam avec les Bédouins et autres groupes musulmans conservateurs, etc. Le succès relatif des partis dans les urnes constitue une sorte d’instantané culturel et démographique de la population israélienne.

Tribal, simple et, à première vue, prévisible.

Chaos

Puis, soudain, tout se complique.

La société israélienne n’est pas composée d’une seule tribu, mais d’une douzaine ou plus, et la Knesset elle-même abrite non pas un mais entre huit et douze partis, chacun ayant des loyautés différentes et des programmes concurrents.

Des Israéliens protestent contre le Premier ministre Benjamin Netanyahu, près de la résidence officielle du Premier ministre à Jérusalem, le 20 mars 2021, trois jours avant les élections générales. (Yonatan Sindel/Flash90)

Il est facile d’élire une Knesset, mais il peut être exténuant d’essayer ensuite d’en tirer une coalition majoritaire.

Prenons l’exemple de la 24e Knesset, dont l’élection a lieu ce mardi.

D’après ce que l’on peut deviner à partir de sondages datant maintenant de quatre jours (il est illégal de publier les sondages effectués après vendredi), le Premier ministre Benjamin Netanyahu est tout près d’avoir sa coalition victorieuse de droite et religieuse. Les partis haredi Shas et Yahadout HaTorah lui ont prêté allégeance par écrit (une promesse qui a ensuite été rejetée à la télévision nationale comme « rien » par le dirigeant de Yahadout HaTorah Moshe Gafni, mais quand même), la liste du Parti sioniste religieux doit à Netanyahu son existence politique après avoir organisé son union avec le parti kahaniste Otzma Yehudit, et Naftali Bennett aura du mal à refuser de rejoindre la coalition religieuse de droite si son parti Yamina lui obtient une majorité de sièges mardi.

Cela ferait cinq partis dans la coalition, ou peut-être six si le Parti sioniste religieux se divise en ses parties constituantes, comme certains de ses dirigeants l’ont dit, après le jour des élections.

Dans le camp d’en face, les choses sont encore plus compliquées. Le Meretz est à deux doigts du seuil de voix et pourrait disparaître complètement ; si cela se produit, Netanyahu disposera presque certainement de sa majorité. Un Parti travailliste rénové a du mal à trouver ses marques. Le parti Kakhol lavan de Benny Gantz veut prouver qu’il est toujours vivant. Le parti Raam de Mansour Abbas veut secouer le débat politique arabe israélien. Le reste des partis arabes sont toujours organisés comme la Liste arabe unie qui espère battre des sondages peu flatteurs. Et le parti Yisrael Beytenu d’Avigdor Liberman espère une surprise électorale après avoir mené une campagne axée sur l’éviction des partis haredi.

La dirigeante du Parti travailliste, Merav Michaeli, visite le marché de Jaffa à Tel Aviv, le 20 mars 2021, trois jours avant les élections générales. (Avshalom Sassoni/Flash90)

Enfin, au-dessus du « centre-gauche », vaste, diversifié et, dans de nombreux cas, mutuellement antagoniste, se trouve un Yesh Atid à 20 sièges (encore une fois, un chiffre approximatif tiré des sondages d’avant vendredi), dirigé par Yair Lapid.

L’électeur israélien doit se frayer un chemin dans le chaos pour trouver un candidat digne de son vote. Ce n’est pas une tâche facile.

Tactiques

Lorsque les Israéliens se rendent au bureau de vote, ils ne pensent pas au jour de l’élection. Ils pensent au processus de négociation de la coalition qui suit l’élection, et c’est là que la victoire réelle est obtenue dans le système israélien.

Réfléchissez à la complexité de leur décision. Ils doivent naviguer entre les déclarations publiques de loyauté et les vœux de boycott de chaque parti. Netanyahu ne siégera pas avec Yesh Atid, le Parti travailliste, le Meretz, la Liste arabe unie ou Raam. Tikva Hadasha, Yisrael Beytenu, la Liste arabe unie, Kakhol lavan, le Parti travailliste, Meretz et Yesh Atid ne siègeront pas, à leur tour, avec Netanyahu. Liberman ne siègera pas avec les ultra-orthodoxes. Bennett ne siègera pas sous les ordres de Lapid, mais n’a pas exclu de siéger avec lui. Shas ne quittera pas le camp de Netanyahu ; Yahadout HaTorah est revenu sur sa promesse de loyauté et a annoncé n’être dans la poche de personne.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu effectue une visite au marché Mahane Yehuda à Jérusalem la veille des élections générales, le 22 mars 2021. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Alors que les élections sont sur le point d’atteindre leur dernière ligne droite, les manœuvres sont devenues frénétiques. Merav Michaeli, du Parti travailliste, a averti lundi que Lapid – oui, Lapid, qui a refusé d’entrer dans le gouvernement d’union avec Gantz l’année dernière – pourrait rejoindre un gouvernement Netanyahu. Netanyahu, après avoir annoncé une victoire spectaculaire au cours des trois derniers jours, a commencé à lancer des avertissements inquiétants sur le fait qu’il est sur le point de perdre. Le député de Yahadout HaTorah, Yaakov Asher, a expliqué lundi que malgré toutes ses fanfaronnades anti-Haredi, Liberman « nous considère comme des partenaires », suggérant que le chef du parti laïc et russophone Yisrael Beytenu a bien travaillé avec les députés Haredi dans le passé et qu’il le fera encore à l’avenir.

Aucune de ces déclarations, ni aucune des centaines d’autres du même genre lancées dans l’éther au cours de la journée écoulée, n’a de rapport avec la vérité. (Cela ne veut pas dire qu’une déclaration particulière est nécessairement fausse ; seulement que le fait qu’elle soit vraie ou non n’a aucun rapport avec le motif pour lequel elle a été prononcée).

Toutes ces déclarations et avertissements alarmants sont des tentatives d’influencer l’électeur israélien alors que ce dernier essaie de se frayer un chemin à travers le bruit vers le parti qu’il soutient et la coalition finale qu’il espère voir se former.

Un vote pour Lapid équivaut-il vraiment, comme les Travaillistes l’ont parfois prétendu, à un vote pour Netanyahu ? Les députés Haredi se rallient-ils soudainement à Liberman (Asher n’est pas le seul exemple) pour exprimer un engagement envers une coopération future, ou pour éloigner de lui ses électeurs laïcs ? Les avertissements de Netanyahu concernant une défaite imminente précèdent chaque élection, y compris les plus réussies ; soit les sondages internes du Likud sont constamment mauvais, soit les déclarations de Netanyahu ont peu à voir avec les sondages et tout à voir avec le fait de pousser les électeurs feignants à aller voter.

Le dirigeant de Yesh Atid, Yair Lapid, lors d’une tournée de campagne électorale à Hod Hasharon, le 19 mars 2021, quatre jours avant les élections. (Tomer Neuberg/Flash90)

Ces tactiques ne font pas simplement partie des campagnes, elles sont les campagnes. Comme les électeurs israéliens le savent bien, la victoire ne s’obtient pas dans les urnes, mais lors de la constitution d’une coalition.

Ce simple fait a transformé l’électeur israélien en une créature hautement tactique – et a rendu les campagnes exceptionnellement efficaces pour manipuler ses calculs tactiques.

Les trois types d’électeurs israéliens

Il existe trois types d’Israéliens lorsqu’il s’agit de décider à qui accorder son vote.

1. L’électeur idéologique/identitaire

Il s’agit de l’électeur qui soutient un parti sur la base de la conclusion la plus simple de toutes : il soutient les idées, la vision du monde ou la tribu culturelle ou religieuse du parti, ou croit simplement que le chef du parti est digne de confiance et mérite son vote.

Le chef du Parti sioniste religieux Bezalel Smotrich, (à gauche), et Itamar Ben Gvir du parti d’extrême droite Otzma Yehudit lors d’une tournée de campagne électorale au marché Mahane Yehuda à Jérusalem, le 19 mars 2021, quatre jours avant les élections générales. (Yonatan Sindel/Flash90)

Un tel électeur pourrait voter pour les Travaillistes pour la simple raison que le féminisme franc de Michaeli lui plaît, ou pour le Parti sioniste religieux de Bezalel Smotrich parce qu’il pense qu’il est un défenseur intransigeant de la communauté sioniste religieuse et de ses idéaux.

2. L’électeur du bloc stratégique et tactique

Cette personne est trop préoccupée par la coalition finale pour voter pour le parti qu’elle préfère. Elle vote pour aider le bloc, pas le parti.

Par exemple, pour s’assurer que Netanyahu ait sa majorité religieuse et de droite le lendemain de l’élection, cet électeur pro-Netanyahu, même s’il est laïc et mal à l’aise avec la liste du Parti sioniste religieux, donnera son vote à Smotrich pour s’assurer qu’il passe le seuil des voix et accorde sa majorité à Netanyahu.

Ou, à l’inverse, pour s’assurer que le centre-gauche dirigé par Lapid soit aussi important que possible, ils pourraient voter pour le parti progressiste de Meretz – non pas parce que c’est leur préféré parmi les partis, mais parce que sans lui, les chances de Lapid de détrôner Netanyahu disparaissent complètement.

Le dirigeant du parti Meretz, Nitzan Horowitz, (au premier plan), la députée Tamar Zandberg (troisième à droite) et le député Yair Golan (arrière gauche) appellent des électeurs potentiels pour les persuader de voter pour Meretz lors des prochaines élections générales israéliennes, au siège du parti Meretz à Tel Aviv, le 21 mars 2021, deux jours avant les élections générales. (Miriam Alster/Flash90)

3. L’électeur de la couverture de la coalition

Il s’agit de l’électeur qui porte ses considérations tactiques à un niveau supérieur : il ne se contente pas d’envisager le bloc qu’il soutient, mais la meilleure façon de placer son vote pour influencer les impulsions et les priorités politiques plus profondes de la prochaine coalition.

Prenons l’exemple d’un électeur généralement conservateur qui déteste l’extrême-droite. Cette personne peut être d’accord avec Netanyahu sur la plupart des questions et avec Lapid sur un nombre plus restreint de questions. Elle peut préférer Netanyahu comme Premier ministre à Lapid.

Mais pour cet électeur, la course ne se joue pas vraiment entre les deux hommes, mais entre les deux coalitions très différentes que chacun d’eux peut former. Il s’agit de choisir entre la coalition étroite dirigée par Netanyahu, qui compte peut-être 61 ou 62 sièges et qui, en raison de sa marge très étroite, serait constamment redevable au législateur kahaniste Itamar Ben Gvir pour chaque vote parlementaire important, des votes du budget aux contestations de la défiance, et une coalition dirigée par Lapid, qui dépendrait de la même manière de son bord de droite, Tikva Hadasha de Gideon Saar et peut-être Yamina de Bennett, et serait limitée par celui-ci.

Un tel électeur pourrait voter pour Saar de droite mais anti-Netanyahu – c’est-à-dire qu’il pourrait voter pour renforcer le côté droit d’une coalition centriste – plutôt que pour la coalition étroite et entièrement de droite recherchée par Netanyahu.

Le dirigeant du parti Tikva Hadasha, Gideon Saar, (au premier plan), et le candidat du parti, Ofer Berkovich, (derrière), au mur Occidental dans la Vieille Ville de Jérusalem, un jour avant les élections, le 22 mars 2021. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Conséquences

Le vote tactique se retrouve partout sur le spectre politique, de la Liste arabe unie au Parti sioniste religieux. Et il peut avoir un effet profond sur les résultats.

Le vote d’un Bédouin pour Raam peut aboutir à soutenir une coalition Netanyahu de droite – mais, cet électeur bédouin peut espérer que cette coalition de droite ne manquera pas de tenir compte des besoins d’un nouveau membre. Un vote pour Lapid, quant à lui, peut s’avérer, par la logique Escheresque des calculs de coalition, être un vote contre Lapid s’il fait passer Meretz sous le seuil.

Lors de la campagne d’avril 2019, Netanyahu a cherché à affaiblir le parti de Bennett, alors appelé HaYamin HaHadash, et a prévenu dans les derniers jours de la course que le Likud était en passe de perdre les élections si les électeurs de droite ne concentraient pas leur soutien sur le Likud. Les électeurs de droite à l’esprit tactique l’ont cru et ont apporté leur soutien au parti au pouvoir.

Résultat : Bennett n’a réussi à franchir le seuil des voix qu’avec 1 400 voix d’écart, une perte pour le camp de la droite, et pour Netanyahu lui-même, qui a tout changé. Lorsque Liberman a tourné le dos à la coalition de droite haredi de Netanyahu lors des négociations de coalition en mai de cette année-là, Netanyahu s’est retrouvé sans majorité parlementaire et a décidé d’organiser une deuxième élection en septembre.

Les électeurs israéliens ont une tâche simple à accomplir ce mardi : choisir un parti, n’importe lequel.

Mais alors qu’ils cherchent à sortir de l’impasse de ces deux dernières années, et qu’ils envisagent la coalition à venir et la configuration des choses à venir, cette tâche simple peut devenir (très) compliquée.

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