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Le Maccabi Haïfa se qualifie pour la phase de groupes de la Ligue des champions

Un but contre son camp à la 90e minute a permis à l'équipe de football de battre l'Étoile Rouge de Belgrade 5-4 sur l'ensemble des deux matchs

L'équipe du Maccabi célébrant après avoir battu l'Étoile Rouge au stade Rajko Mitic à Belgrade, en Serbie, le 23 août 2022. (Crédit : AP/Darko Vojinovic)
L'équipe du Maccabi célébrant après avoir battu l'Étoile Rouge au stade Rajko Mitic à Belgrade, en Serbie, le 23 août 2022. (Crédit : AP/Darko Vojinovic)

L’équipe de football du Maccabi Haïfa a obtenu sa place pour la phase de poules de la Ligue des champions pour la première fois en plus d’une décennie, mardi soir, en battant l’Étoile Rouge de Belgrade 5-4, sur l’ensemble des deux matches.

Le Maccabi Haïfa a obtenu le but de la victoire avec un but contre son camp de Milan Pakvok à la 90e minute. Le Maccabi Haïfa a ainsi terminé sur un match retour nul 2-2 après avoir gagné le match aller 3-2.

Grâce à cette victoire, le Maccabi Haïfa rejoindra 31 autres équipes dans la plus grande compétition annuelle du football européen, où il affrontera des équipes de haut niveau de tout le continent pour tenter de remporter le championnat de l’UEFA.

Il s’agira de la troisième participation de l’équipe à la phase de groupe, et de la première pour une équipe israélienne depuis le Maccabi Tel Aviv, en 2015.

Le Maccabi Haïfa avait été mis à mal tôt dans le match contre l’équipe de l’Étoile Rouge après un but de l’attaquant Alexander Pesic à la 27e minute. Quinze minutes plus tard, le milieu de terrain de l’Étoile Rouge Mirko Ivanic a envoyé un tir dans le haut du filet, l’Étoile Rouge menant ainsi 2-0.

Le Maccabi Haïfa n’a pas attendu longtemps pour revenir en force. Dans les arrêts de jeu de la première mi-temps, le tir de Dolev Haziza, de Haïfa, a été bloqué par le gardien de but de l’Étoile Rouge, Milan Borjan. Cependant, l’équipe israélienne a réussi à récupérer le ballon et, quelques secondes plus tard, le défenseur Daniel Sundgren a envoyé une balle avec effets qui a trompé le plongeur Borjan, permettant au Maccabi Haïfa de marquer son premier but.

Dolev Haziza, du Maccabi, à droite, ne parvenant pas à marquer un penalty contre le gardien de l’Étoile Rouge, Milan Borjan, lors des éliminatoires de la Ligue des champions au stade Rajko Mitic de Belgrade, en Serbie, le 23 août 2022. (Crédit : AP/Darko Vojinovic)

Alors que la deuxième mi-temps s’est achevée sur un score vierge et que les équipes se dirigeaient vers l’égalité sur les deux matchs aller et retour, le coup de pied de coin d’Omer Atzili s’est envolé en direction de Pavkok, qui a maladroitement essayé de dévier le ballon et l’a envoyé dans ses propres filets.

Avec cette victoire, le Maccabi Haïfa devient la première équipe israélienne à se qualifier trois fois pour la phase de groupe de la Ligue des champions : sa première apparition a eu lieu en 2002-2003 et elle a répété l’exploit en 2009-2010.

Le Maccabi Tel Aviv a atteint la phase de groupes à deux reprises, en 2004-2005 puis en 2015-2016 ; l’Hapoel Tel Aviv n’a participé qu’une seule fois, en 2010-2011.

L’équipe du Maccabi célébrant avec ses supporters après avoir battu l’Étoile Rouge au stade Rajko Mitic de Belgrade, en Serbie, le 23 août 2022. (Crédit : AP/Darko Vojinovic)

Les politiciens, entre autres personnes, se sont empressés, après la victoire, de faire les éloges de l’équipe de Haïfa.

« Vous avez apporté une grande fierté à tous les Israéliens », a déclaré le Premier ministre Yair Lapid dans un message de félicitations adressé à l’équipe. « Nous croiserons les doigts pour vous en Ligue des champions. »

Omer Atzili du Maccabi Haifa célébrant après que son coup de pied soit dévié par l’Étoile Rouge dans son propre but, remportant la victoire au stade Rajko Mitic à Belgrade, en Serbie, le 23 août 2022. (Crédit : AP/Darko Vojinovic)

Ils auront probablement besoin de toute la chance qu’ils peuvent obtenir. En effet, aucune équipe israélienne n’a jamais réussi à passer la phase de groupes pour atteindre les huitièmes de finale du tournoi à élimination directe.

Les deux premières équipes de chaque groupe se qualifient. Le tirage au sort pour déterminer le classement des groupes est prévu ce jeudi.

Lors de sa dernière apparition, le Maccabi Haïfa est devenu la première équipe de l’histoire à ne pas enregistrer un seul but dans chaque match de la phase de groupes de la Ligue des champions, perdant les six rencontres.

Six ans plus tard, le Maccabi Tel Aviv a failli réitérer le fait, en s’inclinant 0-6 mais en marquant un but contre Porto.

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