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Les médecins dénoncent l’annulation par Smotrich de la taxe sur les sodas

Selon le ministre des Finances, cette mesure réduira les coûts des consommateurs avant Pessah ; pour le syndicat des médecins, le gouvernement "ignore la voix de la raison"

Le ministre des Finances Bezalel Smotrich signe une directive annulant une taxe spéciale sur les boissons sucrées, le 28 mars 2023. (Crédit : ministère des Finances)
Le ministre des Finances Bezalel Smotrich signe une directive annulant une taxe spéciale sur les boissons sucrées, le 28 mars 2023. (Crédit : ministère des Finances)

Le ministre des Finances, Bezalel Smotrich, a signé mardi une directive pour annuler la taxe sur les boissons sucrées, introduite par le gouvernement précédent dans le cadre d’une campagne visant à réduire la consommation de boissons mauvaises pour la santé.

La suppression de cette taxe était l’une des exigences principales des partis ultra-orthodoxes de la coalition, lesquels soutenaient que cette taxe avait été introduite dans le but de cibler intentionnellement leurs communautés.

En réponse aux mises en garde concernant l’impact d’une telle mesure sur la santé, Smotrich a indiqué qu’il avait chargé une équipe de travailler avec le ministère de la Santé pour promouvoir des habitudes alimentaires saines et réduire la consommation de sucre.

Le député Aryeh Deri, chef du parti ultra-orthodoxe Shas, a salué cette décision. Le syndicat des médecins israéliens a qualifié cette décision « d’irresponsable » et de préjudiciable à la santé de la population.

La directive devait être soumise à l’approbation du cabinet plus tard dans la journée.

Dans un communiqué, Smotrich a souligné que cette mesure contribuerait à « réduire considérablement les dépenses des consommateurs » à l’approche de la fête de Pessah. Cette fête, qui dure une semaine, commence le 5 avril au soir.

Smotrich a indiqué que les représentants du Trésor avaient tenu des consultations avec les principaux fabricants de boissons non alcoolisées et les responsables des principales autorités locales, qui se sont engagés à baisser les prix dans un délai de trois jours.

« Parallèlement à cela, j’ai convenu avec le ministère de la Santé de la mise en place d’une équipe conjointe chargée de se pencher sur la promotion de la consommation d’aliments sains et sur la réduction de la consommation de sucre », a-t-il ajouté.

Sacs en plastique avec bouteilles à recycler à Jérusalem, le 8 septembre 2022. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

La taxe avait été introduite par le prédécesseur de Smotrich, Avigdor Liberman, aujourd’hui chef du parti d’opposition Yisrael Beytenu, qui défend les droits des laïcs. Elle avait été critiquée par la communauté ultra-orthodoxe, ou Haredi, selon laquelle il s’agissait d’une mesure les visant intentionnellement. Une taxe sur les ustensiles en plastique à usage unique, visant à prévenir les dommages causés à l’environnement, également mise en place alors, a été annulée suite aux protestations des ultra-orthodoxes.

Deri, un allié de Smotrich, a salué cette décision et déclaré : « La taxe politique imposée par Liberman sur les boissons sucrées a été annulée ! »

« Nous n’éduquons pas le public en attaquant son portefeuille, mais en lui fournissant des informations intelligentes et efficaces, et c’est ainsi que nous fonctionnons », a déclaré Deri.

L’Association Médicale Israélienne (IMA) a sanctionné la directive de Smotrich, exprimant dans un communiqué son « dégoût face au manque de responsabilité » en matière de santé publique et d’économie.

« C’est un cadeau formidable aux entreprises de boissons, au détriment de la population et au détriment de la santé publique », a déploré l’association. « Une fois de plus, les intérêts politiques et commerciaux prévalent sur les intérêts du public ».

L’IMA a déclaré que l’équipe conjointe mentionnée par Smotrich n’était qu’un « enjolivement de la réalité » et a fait remarquer que les recommandations professionnelles antérieures étaient d’appliquer la taxe et d’interdire la publicité pour les boissons sucrées.

« Mais le gouvernement refuse d’écouter la voix de la raison, la voix de la santé et la voix de la science. Buvez de l’eau », a déclaré l’IMA.

Sollicité par l’AFP, le ministère de la Santé a déclaré qu’il recommandait « d’éviter totalement les boissons sucrées, facteur clé de la surconsommation de sucre ».

Les Israéliens ultra-orthodoxes ont perçu les hausses de taxes – destinées à prévenir les atteintes à la santé et à l’environnement – comme les visant tout particulièrement, en raison de leur dépendance à ces produits. La communauté haredi, qui a tendance à avoir des familles nombreuses, est une grande consommatrice de boissons gazeuses et de vaisselle jetable.

Avant les élections de novembre dernier, Smotrich avait exprimé son opposition à la taxe sur les boissons sucrées, qui varie en fonction de la concentration en sucre des boissons, et l’avait qualifiée de « délirante ». Pour lui, il s’agit d’une question de coût de la vie plutôt que d’une question de santé publique.

La première mesure qu’il a prise après avoir été nommé ministre des Finances du nouveau gouvernement a été d’ordonner aux responsables du ministère, en janvier, d’annuler la hausse de ces taxes. Quelques 32 experts internationaux des États-Unis, du Royaume-Uni, du Mexique et d’ailleurs ont écrit à Smotrich et au ministre de la Santé de l’époque, Aryeh Deri, pour les exhorter à rétablir la taxe dans l’intérêt de la santé publique.

En février, d’éminents spécialistes de la santé ont écrit dans la revue médicale The Lancet que l’abolition de la taxe sur les sodas représentait un « coup dur pour la population » et qu’elle « ternissait gravement la réputation internationale d’Israël ».

Le chef du Shas, Aryeh Deri, lors d’une réunion de sa faction à la Knesset, le 6 février 2023. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Deri a été nommé ministre de la Santé et de l’Intérieur lors de la formation du gouvernement à la fin de l’année dernière, mais il a été renvoyé à contrecœur par le Premier ministre Benjamin Netanyahu en janvier après la décision de la Cour suprême de justice de le déclarer inapte à exercer les fonctions de ministre en raison de sa dernière condamnation pour délit fiscal.

Deri prévoit de reprendre ses anciennes publications par le biais d’un projet de loi gouvernemental qui mettrait fin à tout contrôle judiciaire sur les choix des ministres, dans le cadre d’une réforme judiciaire plus large qui, selon ses partisans, est nécessaire pour contrôler un système judiciaire trop puissant, mais qui, selon ses détracteurs, minerait les fondements démocratiques d’Israël.

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