Les médias (israéliens) et Facebook : des associés-rivaux
Rechercher

Les médias (israéliens) et Facebook : des associés-rivaux

Un lobby de sociétés touchées par la perte de recettes publicitaires veut que les géants technologiques payent leur contenu, mais certains craignent d'avantager les médias sociaux

Simona Weinglass est journaliste d'investigation au Times of Israël

Illustration : Des personnes protestent devant le siège de Facebook à Varsovie, en Pologne, le samedi 5 novembre 2016. (AP/Czarek Sokolowski)
Illustration : Des personnes protestent devant le siège de Facebook à Varsovie, en Pologne, le samedi 5 novembre 2016. (AP/Czarek Sokolowski)

Face à la baisse des revenus et à un raz-de-marée de licenciements, les médias d’information en Israël et dans le monde entier se tournent maintenant vers un sauveur improbable : Facebook, le même mastodonte des médias sociaux qui a asséché les flux publicitaires vitaux et laissé le secteur de l’information dans ce que de nombreux experts décrivent comme une crise mondiale.

Au Royaume-Uni, Facebook prévoit de commencer à payer les agences de presse pour qu’elles publient leurs articles sur un produit dédié de Facebook News qui devrait être lancé le mois prochain. Selon The Guardian, certains organes de presse britanniques s’attendent à gagner des millions de livres sterling par an grâce à ces accords.

L’Australie a introduit une proposition de loi pour obliger Google et Facebook à payer pour les infos. La France a décidé que Google doit payer les organes d’information pour l’affichage de bribes de texte, tandis qu’aux États-Unis, il y a un soutien croissant pour une législation qui, selon les défenseurs de l’industrie du journalisme, renforcerait les médias d’information en s’opposant à une partie de l’énorme pouvoir de marché de Google et de Facebook.

En Israël, il y a des signes avant-coureurs d’un appétit pour des initiatives similaires. Le mois dernier, plusieurs médias et organes d’information se sont regroupés pour faire pression sur les politiciens et les régulateurs afin d’obliger Facebook à payer pour les contenus locaux.

Mais alors que certains voient une possibilité de soulagement financier qui compenserait la perte de revenus publicitaires tout en augmentant le trafic, d’autres craignent que cette décision ne fasse que donner à Facebook et aux autres géants des médias sociaux encore plus de contrôle sur une industrie qu’ils ont déjà contribué à décimer.

« Il est préférable pour Facebook de dédommager les organes d’information pour l’utilisation de leurs articles plutôt que de ne pas le faire, mais cela ne résoudra pas à lui seul le problème que les géants de la technologie posent à l’industrie du journalisme », a déclaré Nick Charles, porte-parole du Save Journalism Project, basé aux États-Unis, dans un courriel. « Pour sauver le journalisme, il est nécessaire de mettre fin au pouvoir de distorsion que Facebook et Google ont sur le marché en ligne ».

Notre modèle d’entreprise s’est effondré

Le 5 novembre, un groupe de pression nouvellement créé, composé de neuf radiodiffuseurs, stations de radio et organes de presse écrite israéliens de premier plan, a envoyé une prise de position très ferme à la commission d’examen de la réglementation de la radiodiffusion, un organe spécial créé par le ministère des Communications pour réexaminer la manière dont les radiodiffuseurs sont réglementés à la lumière des changements intervenus dans la consommation des médias ces dernières années.

Le nouveau lobby, qui se fait appeler le Forum of Content Creators, a demandé à la commission de se pencher sur la crise de la télévision, de la radio et de la presse écrite au vu de la domination croissante de Google et de Facebook sur le marché de la publicité. Google et Facebook perçoivent ensemble 60 % des dépenses publicitaires numériques américaines et 25 % de toutes les dépenses publicitaires mondiales.

Parmi les membres du Forum figurent Globes, Maariv, The Jerusalem Post, Reshet, Keshet, Mako et plusieurs stations de radio locales. (Le Times of Israel n’est pas actuellement membre du forum).

Cette décision a été prise après des années de récession significative du secteur du journalisme, un processus qui s’est accéléré à un rythme alarmant. Au cours des derniers mois, Yedioth Ahronoth, la deuxième publication imprimée la plus populaire du pays, a annoncé qu’elle supprimait 32 emplois et qu’elle mettait fin à son réseau de journaux locaux. La Treizième chaîne a licencié un grand nombre de ses reporters vedettes. La liste pourrait continuer.

Des membres du syndicat des travailleurs de l’information de la Treizième chaîne en Israël se réunissent en juin 2020, après que la direction a tenté de licencier plus de 30 % du personnel de l’organisation de presse. (Autorisation Israel Journalists Union)

Aux États-Unis, les emplois dans la presse écrite ont chuté de 51 % depuis 2009. Selon le Reuters Institute for the Study of Journalism de l’Université d’Oxford, la crise est mondiale, car les journaux de chaque pays, selon un schéma étonnamment cohérent, ont perdu une grande partie des revenus publicitaires sur lesquels ils comptaient auparavant. Une grande partie de ces revenus publicitaires est allée à des monstres technologiques comme Google et Facebook, qui reçoivent ensemble 60 % des dépenses publicitaires numériques américaines et 25 % de toutes les dépenses publicitaires mondiales.

Les deux géants de la technologie constituent également une force croissante dans la publicité israélienne. Selon l’Association israélienne du marketing, (Israeli Marketing Association), une association de détaillants, de compagnies d’assurance et d’autres entreprises israéliennes disposant d’importants budgets publicitaires, environ 1,3 milliard de dollars au total sont dépensés en publicité par des entités israéliennes chaque année. Trente-huit pour cent de cette somme est consacrée à la publicité numérique. La majeure partie de cet argent va à Google et Facebook, indique l’association sur son site web, mais sans préciser le montant.

En 2019, selon l’Association du marketing, le montant dépensé par les entités israéliennes pour la publicité numérique a dépassé pour la première fois celui dépensé pour la télévision. La part consacrée à la presse écrite est actuellement de 11 % et elle est en chute libre.

Selon le Forum des créateurs de contenu, non seulement Google et Facebook ont englouti des parts de marché publicitaires, mais ils utilisent le contenu des producteurs locaux sans le payer.

Google et Facebook, selon la déclaration de position, « sont un canal important par lequel le public israélien est informé du contenu des créateurs de contenu local – sans générer de contenu local propre et sans y investir. En effet, le modèle commercial des entreprises qui travaillent à la création de contenu local s’est effondré en raison du pouvoir croissant des géants de la technologie. Si nous n’agissons pas pour obliger les géants de l’Internet à investir dans le contenu local, alors l’industrie du contenu local – à la fois les actualités et le divertissement – est en grave danger », a déclaré le rapport.

Le Forum a exprimé le souhait de voir les législateurs adopter en fin de compte des lois visant à limiter l’énorme pouvoir de marché de Facebook et de Google. Mais à court terme, a-t-il dit, une mesure provisoire est nécessaire.

« Les changements réglementaires [radicaux] prennent des années », indique le document. « En Israël, un petit pays qui parle une langue distincte, il est très important d’avoir un travail créatif original et un journalisme de haut niveau ».

Parce que ces choses sont en « danger existentiel », le document propose que le gouvernement mette en œuvre une « solution efficace qui ne nécessite pas un long processus législatif ». Le gouvernement pourrait exiger que les géants de la technologie déposent un pourcentage de leurs revenus publicitaires en Israël dans un fonds désigné qui sera utilisé pour financer le contenu local ».

Le Times of Israel a contacté Facebook Israël et Google Israël pour leur demander ce qu’ils pensaient de l’idée de payer les médias pour leur travail, soit volontairement, soit par la force de la loi. Un porte-parole de Google n’a pas répondu à notre appel. Une porte-parole de Facebook a déclaré que l’entreprise ne souhaitait pas faire de commentaires.

Éviter l’auto-régulation

Avishay Cohen, un avocat israélien représentant les plaignants israéliens dans un recours collectif contre Facebook pour de prétendues violations de la vie privée, a déclaré au Times of Israel que Facebook devrait payer pour le contenu, mais s’inquiète qu’une telle décision, prise de la mauvaise manière, puisse faire de Facebook un acteur du marché plus puissant qu’il ne l’est déjà.

« C’est une bonne idée mais je ne suis pas sûr que le modèle proposé au Royaume-Uni, qui est une sorte de page d’information sur Facebook qui inclut des articles de grands sites d’information, soit la bonne façon de procéder », a déclaré M. Cohen.

Le danger, a-t-il dit, est que Facebook soit autorisé à s’auto-réguler, plutôt que d’être soumis à une surveillance gouvernementale rigoureuse.

Avishay Cohen, avocat israélien spécialisé dans les recours collectifs. (Autorisation)

« Même cette page d’information proposée au Royaume-Uni serait contrôlée par Facebook. Cela rend les organes d’information dépendants de Facebook. La meilleure solution, je pense, est celle où Facebook n’a pas à s’auto-réguler. Il devrait y avoir un organisme gouvernemental qui le fasse ».

Amit Gold, l’associé de Cohen qui est également impliqué dans le procès, a déclaré que même si les agences de presse dépendent actuellement de Facebook pour le trafic, être dépendant de la société pour les revenus est d’un tout autre ordre de grandeur.

« Facebook est une entreprise commerciale ayant certains intérêts. Si elle paie des journalistes, elle pourrait les inciter à produire des contenus qui servent les intérêts de Facebook. Le consommateur d’informations pourrait obtenir des médias qui penchent en faveur de Facebook, qui ne sont pas propres et ni objectifs », a-t-il prévenu.

D’un autre côté, il voit un avantage au modèle britannique, en ce sens qu’il y aura plus d’argent pour payer les journalistes.

« Dès que vous payez pour un contenu, vous encouragez les journalistes à produire un contenu de meilleure qualité, à écrire des articles plus approfondis et de meilleure qualité », a-t-il déclaré.

« Distorsion du pouvoir de marché »

En dehors d’Israël, les observateurs sont également divisés sur la question de savoir si le modèle britannique dans lequel Facebook finance volontairement les informations est toujours une bonne chose.

Jill Abramson en 2012. (CC BY, Gobonobo, Department of Labor)

Jill Abramson, ancienne rédactrice en chef du New York Times et auteur du livre de 2019 « Merchants of Truth : The Business of News and the Fight for Facts », a déclaré que le projet de Facebook de payer les organes d’information au Royaume-Uni était une bonne idée.

« Je pense qu’il est important que les organismes de presse soient payés pour leur travail original. Le bon journalisme est une activité à forte intensité de main-d’œuvre et coûteuse. Il est également vital pour la démocratie. Facebook tire profit du journalisme sur sa plateforme et devrait le payer », a-t-elle déclaré.

Mais d’autres ont déclaré que le plan britannique ne fait rien pour s’attaquer au problème plus profond – la concentration du pouvoir économique dans les mains des grandes entreprises de technologie. Certains critiques estiment également que l’ensemble du modèle commercial de Google et de Facebook, qui utilise les données collectées sur les utilisateurs pour les cibler par des annonces, est pernicieux et corrode les marchés concurrentiels et la démocratie.

Matt Stoller, auteur en 2019 du livre « Goliath : The 100-Year War Between Monopoly Power and Democracy » a déclaré au Times of Israel que non seulement Facebook est trop grand, mais que la vente de publicité y est problématique.

Nick Charles, porte-parole de « Save Journalism Project ». (LinkedIn)

« Je pense que Facebook devrait être démantelé et interdit de vente de publicité », a-t-il répondu. « Le problème est la concentration du pouvoir entre les mains de Facebook ; la création d’un nouveau canal de financement renforce cette concentration ».

Charles, du Save Journalism Project, a déclaré que le problème est plus profond que le simple fait de trouver une source rapide d’argent pour l’industrie du journalisme.

« Ces entreprises ont des avantages injustes en raison de leur collecte massive de données, du contrôle du trafic web et de la domination de la plate-forme », a-t-il déclaré. Si les organes d’information n’ont pas d’autre choix que de s’adapter, il a déclaré que les régulateurs doivent également prendre des mesures pour « empêcher quelques entreprises dominantes d’exploiter leur pouvoir de marché pour nuire à la concurrence sur ce marché ».

Le gouvernement israélien sauvera-t-il les médias « de gauche » ?

L’Association des journalistes israéliens a déclaré qu’elle n’avait pas l’intention d’exercer une pression collective sur Facebook, mais qu’elle serait ouverte à une éventuelle initiative dans le futur.

Une source ayant de nombreux contacts au sein du gouvernement israélien a déclaré au Times of Israel sur le fond qu’il y a depuis longtemps de la colère contre Google et Facebook au sein de l’industrie des médias, mais que cette colère ne s’est pas encore traduite par une législation. La principale raison de cette situation, selon la source, est que l’administration Trump a demandé à plusieurs reprises au gouvernement israélien de renoncer à toute tentative de taxer ou de réglementer Facebook et Google.

Un homme qui n’a pas donné son nom porte un masque du PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, alors que lui et d’autres manifestent devant chez lui pour protester contre ce qu’ils disent être une désinformation de Facebook, à San Francisco, le samedi 21 novembre 2020. (AP/Jeff Chiu)

Les responsables israéliens, selon la source, se sont pliés à la menace de guerre commerciale avec les États-Unis, comme l’avait fait le président Donald Trump avec la France.

Le département du Trésor américain n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Bien qu’il reste à voir ce que l’administration Biden fera, certains observateurs pensent que Biden est susceptible de modérer les menaces contre les pays étrangers qui cherchent à taxer et à réglementer les entreprises technologiques américaines.

« Alors que l’administration Biden n’en est qu’à ses débuts, nous nous attendons à ce qu’elle continue à surveiller de près les géants de la technologie et à ce qu’il y ait un plus grand degré de coopération internationale dans ce domaine et dans d’autres domaines de réglementation », a déclaré Nick Charles du Save Journalism Project.

Mais même avec une nouvelle administration à Washington, certains observateurs pensent que la réglementation pourrait être une bataille difficile en Israël également.

L’avocat israélien Guy Ophir. (Capture d’écran Facebook)

L’avocat et activiste Guy Ophir, qui est spécialisé dans la poursuite de grandes entreprises technologiques – dont Google, Facebook, Twitter et Amazon – au nom de clients israéliens, a déclaré qu’il doutait que le gouvernement israélien intervienne de son propre chef pour résoudre la crise des créateurs de contenu.

Il a souligné le fait que le Premier ministre Benjamin Netanyahu et les membres de son parti, le Likud, ont cherché des moyens de diluer une grande partie des médias grand public, qu’ils accusent souvent de parti pris de gauche.

« La plupart des médias sont perçus par le gouvernement de Netanyahu comme étant de gauche », a déclaré Ophir, qui a passé les 11 dernières années à lutter contre l’autorité fiscale devant la Cour suprême de justice pour l’obliger à taxer Google et Facebook. « Ainsi, les personnes de droite à la Knesset et au gouvernement ne vont pas faire tout leur possible pour aider les médias à gagner plus d’argent ».

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...