Les nouveaux musées de la Shoah conçus pour faire réagir le public
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Sentir qu'il y a une action que je peux réaliser en moi-même

Les nouveaux musées de la Shoah conçus pour faire réagir le public

De Skokie à Skopje, de nouveaux monuments commémoratifs encouragent les visiteurs à « participer à la réparation » - en passant par l'introspection

Conceptualisation du musée de l'Holocauste et des droits de l'homme construction à Dallas, au Texas, dont l'ouverture est prévue en 2019, créé par Berenbaum Jacobs Associates (Autorisation)
Conceptualisation du musée de l'Holocauste et des droits de l'homme construction à Dallas, au Texas, dont l'ouverture est prévue en 2019, créé par Berenbaum Jacobs Associates (Autorisation)

Alors que les atrocités commises pendant l’Holocauste disparaissent de la mémoire des vivants, une nouvelle génération de musées à travers le monde tente de relier la Shoah à l’actualité et à l’identité des visiteurs.

De l’Ohio à la Macédoine, ces institutions racontent l’histoire du génocide nazi pendant la Seconde Guerre mondiale, mais aussi encouragent les gens à « participer à la réparation » en examinant l’histoire des droits de l’homme dans leur propre pays et ce que signifie se souvenir des victimes.

Les musées de l’Holocauste – pas moins de 21 aux États-Unis – ont traditionnellement été conçus autour du témoignage des survivants, avec une portée limitée à la période nazie. Pas pour longtemps, selon Edward Jacobs, un leader dans la conceptualisation et la conception de ces installations.

Basé à Jérusalem, Jacobs a été conseiller en pédagogie à Yad Vashem pendant 15 ans. Selon un intervenant, les visiteurs des musées de l’Holocauste devraient quitter le lieu avec un but, comme l’a dit Jacobs au Times of Israël, « sentir qu’il y a une action que je peux réaliser en moi-même ».

En 2005, Jacobs a commencé à travailler avec Michael Berenbaum, le directeur fondateur du US Holocaust Memorial Museum à Washington, DC. Ces dernières années, les éducateurs ont travaillé sur des projets commémoratifs allant de l’ancien camp de la mort nazi Belzec, en Pologne, à la « main tordue » évocatrice à Miami Beach, en Floride.

Conceptualisation du musée de l’Holocauste, Education et Tolérance, en construction à Dallas, au Texas, dont l’ouverture est prévue en 2019, créé par Berenbaum Jacobs Associates (Autorisation)

Selon Jacobs, il est nécessaire que les musées de l’Holocauste « développent le récit » pour répondre à la demande croissante du public et encouragent les gens à ne pas oublier les victimes.

Contrairement à une affirmation fréquemment entendue, il n’y a pas de « lassitude de l’Holocauste » répandue parmi le public, a déclaré Jacobs. Les musées reçoivent un nombre record de visiteurs, et les demandes d’éducation de la Shoah des écoles dépassent l’offre disponible d’enseignants spécialisés et d’autres ressources, a-t-il dit.

Pour perpétuer la mémoire de l’Holocauste, la prochaine génération de musées relie symboliquement le génocide à des événements qui ont eu lieu, par exemple, dans le sud-est du Texas ou dans les rues de Skokie, en Illinois. Pour les musées conçus loin de l’Europe, ce changement aide à localiser, et à personnaliser, le récit de l’Holocauste, a déclaré Jacobs.

« Encore à peine compris »

Au Texas, le nouveau musée/centre pour l’éducation et la tolérance de l’Holocauste à Dallas abordera le génocide du peuple indigène Karankawa, et parlera du Texas qui compte plus de groupes haineux que n’importe quel État du pays. Dans le bâtiment qui a coûté 61 millions de dollars près de Dealey Plaza, où le président John F. Kennedy a été assassiné, l’Holocauste sera détaillé à côté d’une section consacrée à l’histoire locale et aux menaces contre la société civile.

Le Centre de l’Holocauste de Dallas pour l’éducation et la tolérance, dont l’ouverture est prévue en 2019, avec l’aimable autorisation de Berenbaum Jacobs Associates

Au musée de Dallas, qui ouvrira ses portes l’année prochaine, les groupes verront un court-métrage intitulé « Pourquoi devrais-je m’intéresser aux habitants des contrées lointaines ? ».

Outre l’exposition principale sur l’Holocauste, il y aura une aile intitulée, « Idéal américain, Réalité et Réparation », dans lequel les épisodes les plus sensibles du passé du Texas seront présentés. Il s’agit notamment de l’esclavage et de ce que les historiens ont appelé « la guerre génocidaire » contre les Amérindiens.

Du point de vue de Jacobs, les deux moitiés du musée peuvent aider à développer le récit de la Shoah et encourager les gens à devenir des spectateurs.

Toutefois, tout le monde n’est pas d’accord pour dire que les musées de l’Holocauste devraient évoluer dans cette direction. Selon le journaliste Edward Rothstein, un critique du Wall Street Journal, il y a une « envie immédiate et quasi-réflexive d’universaliser l’Holocauste, afin que le génocide ne soit pas « juste une affaire de et pour les Juifs ».

Cette « universalisation » du meurtre de six millions de juifs, écrit Rothstein, a pour effet de « tout réduire au dénominateur commun le plus bas et le moins significatif. D’abord il y a eu Auschwitz et Darfour, puis Auschwitz et la brutalité », écrit-il dans un essai de 2016 intitulé Le problème avec les musées juifs.

Le génocide en conflit avec tous les cas d’injustice et d’intolérance, estime Rothstein, dilue l’Holocauste et rend plus difficile la prévention de futures atrocités.

« Plus on regarde l’Holocauste, plus les circonstances historiques deviennent inhabituelles », écrit Rothstein. « [La] cause des massacres de masse nazis [n’était pas] l’intolérance », mais quelque chose d’autre, quelque chose de très virulent dans certaines parties du monde et encore à peine compris : la haine meurtrière contre les Juifs. »

« L’impératif moral »

Au nord du Texas, à Cincinnati, en Ohio, un musée émerge à l’intérieur d’une partie du bâtiment restauré Union Terminal. Le Centre d’éducation sur l’Holocauste et l’Humanité demande, en partie, aux visiteurs d’examiner leur propre potentiel à agir face à la haine. L’histoire de l’Holocauste sera localisée en utilisant les témoignages des survivants de la région de Cincinnati, dont au moins 1 000 sont passés par l’Union Terminal après la guerre.

À Union Terminal, à Cincinnati, en Ohio, la construction du Centre d’enseignement de l’Holocauste et de l’Humanité commence en décembre 2017 (Berenbaum Jacobs Associates)

L’approche humaniste du musée, a déclaré Jacobs, s’appuie sur les découvertes de la psychologie positive, ou l’étude des forces qui permettent aux individus et aux communautés de prospérer. Les six forces, ou vertus, comprennent la sagesse, le courage, l’humanité, la justice, la tempérance et la transcendance. Les récits des survivants de l’Holocauste, a déclaré Jacobs, peuvent être utilisés pour aider les gens à adopter ces vertus en eux-mêmes.

Selon Jacobs, un « fossé » majeur dans la plupart des musées de l’Holocauste réside dans la question de savoir pourquoi les tyrans – y compris Adolf Hitler – ont trouvé les Juifs si menaçants.

Dans l’exposition permanente sur le point d’ouvrir au musée de la Shoah de Skopje, en Macédoine, Jacobs a contribué à la mise en place d’une pièce « histoire d’un peuple » qui cherche, en partie, à répondre à cette question.

Le centre commémoratif de l’Holocauste pour les Juifs de Macédoine, inauguré le mois prochain, présentera l’histoire locale des Juifs qui remontent à Alexandre le Grand, évoquée dans le Talmud. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les forces bulgares alignées avec les nazis ont expulsé plus de 7 000 Juifs de Macédoine vers le camp de la mort de Treblinka, où ils ont été assassinés dans des chambres à gaz.

Conceptualisation d’une salle dans le Centre de l’Holocauste de Dallas pour l’éducation et la tolérance, avec Moïse, la mer Rouge et d’autres épisodes de l’histoire juive racontés (Berenbaum Jacobs Associates)

Contrairement à la plupart des musées de l’Holocauste, l’exposition de Skopje portera sur les origines du judaïsme, y compris ce que Jacobs appelle son « système radical de moralité et d’égalité ». Si les musées de la Shoah cherchent à encourager les comportements « humanistes », estime Jacobs, la compréhension des valeurs fondamentales du judaïsme est essentielle.

« Quand les Juifs sont apparus au milieu d’un monde païen, il n’est pas étonnant que tout le monde voulait les tuer », a déclaré Jacobs , faisant référence à l’enseignement mosaïque que tous les humains sont créés à l’image de Dieu.

En aidant de nouveaux musées à placer l’Holocauste dans ce contexte, Jacobs cherche à adopter ce qu’il appelle « l’impératif moral » des mots « plus jamais ». Avec la résurgence de l’antisémitisme en Europe et le déni de l’holocauste, l’héritage de la période nazie est loin d’être terminée.

L’objectif de la prochaine génération de musées de l’Holocauste, a déclaré Jacobs, est que les gens « participent à la réparation », ce sont des mots qui apparaissent dans l’appel à l’action du nouveau musée de Dallas et adressés aux visiteurs.

Il y a plusieurs défis quand il s’agit de perpétuer la mémoire de l’Holocauste, a dit Jacobs. En plus du déni et de la distorsion du génocide, il a cité « une jeune population juive privée de ses droits et désintéressée » qui n’est « pas émue par le même genre de choses ».

Même avec la prolifération des musées modernes de l’Holocauste en Amérique du Nord et ailleurs, « créer un sentiment de responsabilité » chez les jeunes adultes demeure décourageant, a-t-il dit.

Le musée de la Shoah dans l’ancien camp de la mort nazi Belzec, en Pologne, octobre 2017 (Matt Lebovic / The Times of Israël)
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