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Lipstadt va démarrer sa tournée mondiale de lutte contre l’antisémitisme à Ryad

L'ambassadrice chargée de combattre le fléau a déclaré que l'Arabie saoudite se réjouissait de cette visite, le royaume souhaitant changer son image en Occident et parmi les Juifs

L'ambassadrice Deborah Lipstadt lors d'une conférence organisée par la Conférence des présidents des principales organisations juives américaines au Musée du patrimoine juif, à Manhattan, le 26 mai 2022. (Crédit: Shahar Azran via JTA)
L'ambassadrice Deborah Lipstadt lors d'une conférence organisée par la Conférence des présidents des principales organisations juives américaines au Musée du patrimoine juif, à Manhattan, le 26 mai 2022. (Crédit: Shahar Azran via JTA)

La première tournée à l’étranger de Deborah Lipstadt en tant qu’envoyée spéciale de l’administration Biden pour surveiller et combattre l’antisémitisme commencera en Arabie saoudite, a rapporté son bureau jeudi, signalant la volonté du royaume de changer son image en Occident et parmi les Juifs.

Lipstadt, qui a été confirmée au poste d’ambassadrice en mars, a déclaré dans un briefing la semaine dernière que les responsables saoudiens s’étaient immédiatement réjouis lorsqu’elle a proposé ce voyage, qui comprendra également une visite en Israël et aux Émirats arabes unis, quelques semaines avant que le président américain Joe Biden ne fasse une visite similaire au Moyen-Orient.

Son départ, pour un voyage de 11 jours pour le Moyen-Orient, est prévu pour lundi.

Lipstadt a décrit ce voyage comme une occasion d’atteindre une nation qui a une grande influence sur l’éducation des musulmans dans le monde entier en raison de sa richesse et de son statut de terre des sites les plus sacrés de l’islam. Les militants affirment que les réformes de l’éducation sont essentielles pour faire évoluer les comportements envers les Juifs dans le monde musulman.

« Lorsqu’un pays ayant une longue histoire de réactions mitigées… à l’égard des Juifs et de l’histoire juive dit ‘venez, discutons’… il aurait été négligent [pour moi] de ne pas venir », a-t-elle déclaré.

Lipstadt a déclaré qu’elle espérait rencontrer des dirigeants politiques, religieux et de la société civile pendant son séjour à Riad.

« Nous parlerons de tous les endroits où l’antisémitisme est ancré et de leur volonté de s’y attaquer », a déclaré l’envoyée spéciale américaine.

Lipstadt a déclaré que les accords d’Abraham avaient ouvert une porte pour discuter des questions relatives à l’antisémitisme et à l’histoire juive avec des responsables et des civils saoudiens. Riad n’était pas signataire des accords de normalisation de 2020 qu’Israël a signés avec d’autres pays du Golfe, mais a donné son soutien tacite à cette démarche.

Elle a déclaré qu’elle parlerait aux Saoudiens « de la normalisation de la vision des Juifs, de la normalisation de la compréhension de l’histoire juive pour leur population et en particulier la population plus jeune ». « Je pense que cela marque un réel changement. »

Le président turc Recep Tayyip Erdogan, à gauche, et le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman passant devant une garde d’honneur militaire lors d’une cérémonie de bienvenue, à Ankara, en Turquie, le 22 juin 2022. (Crédit : AP Photo/Burhan Ozbilici)

Les engagements de l’envoyée spéciale « mettront l’accent sur la promotion de la compréhension inter-confessionnelle, ainsi que sur la lutte contre l’intolérance et le sentiment anti-juif », a déclaré son bureau dans un communiqué jeudi.

Une grande partie de l’Occident, et notamment l’establishment du Parti démocrate, se méfie toujours de l’Arabie saoudite et de son dirigeant de facto, le prince héritier Mohammed ben Salman, en raison de son rôle dans la guerre sanglante au Yémen voisin et du meurtre en Turquie, en 2018, du journaliste américain Jamal Khashoggi. Les groupes juifs gardent le souvenir de la politique hostile envers les Juifs et Israël menée par les Saoudiens dans les années 1980.

Le voyage de Lipstadt se terminera quelques jours seulement avant que le président Biden ne se rende en Israël, en Cisjordanie et en Arabie saoudite, où il assistera à une réunion des États arabes sunnites du Conseil de coopération du Golfe, puis en Égypte, en Jordanie et en Irak, du 13 au 16 juillet.

Ces derniers mois, l’Arabie saoudite a lancé une campagne intensive afin d’améliorer son image, notamment en créant une alternative au circuit PGA du monde du golf. Ces dernières années, elle a également tendu la main aux groupes juifs, accueillant la semaine dernière un groupe de 13 dirigeants juifs, dont six hauts responsables de la fédération UJA de New York, pour une courte visite.

Lors de son briefing, Lipstadt a également décrit une réunion qu’elle a organisée la semaine dernière avec ses homologues du monde entier, notamment d’Allemagne, de l’Union européenne, d’Israël, de Grande-Bretagne et du Canada. Elle a déclaré que l’échange d’idées avait été fructueux et qu’elle espérait le faire « régulièrement, tous les deux, trois ou quatre mois ». « Nous pouvons apprendre les uns des autres », a-t-elle déclaré.

L’envoyée spéciale américaine pour combattre et surveiller l’antisémitisme, Deborah Lipstadt, prêtant serment devant la vice-présidente américaine Kamala Harris dans le bureau de cette dernière à Washington, le 24 mai 2022. (Crédit : Jacob Magid/Times of Israel)

Lipstadt, qui a suggéré que l’administration Trump présentait des tendances fascistes alors qu’elle se rangeait du côté de Biden en 2020, a déclaré lors du briefing qu’il était essentiel de faire comprendre aux populations que les théories antisémites étaient synonymes de problèmes pour tous les groupes et pour la démocratie. Elle a également déclaré que l’inverse est vrai – les théoriciens du complot finissent souvent par adopter des tropes antisémites et par mettre en danger les Juifs.

L’antisémitisme « crée un manque de confiance dans le gouvernement, car si vous avez l’impression qu’un groupe contrôle les médias, le système judiciaire, les banques, les agences gouvernementales, pourquoi devriez-vous leur faire confiance ? Pourquoi devriez-vous faire confiance à la démocratie ? », a-t-elle déclaré. « L’antisémitisme est le canari dans la mine de charbon. »

Malgré la montée de l’antisémitisme aux États-Unis, le mandat de Lipstadt se limite à la lutte contre l’antisémitisme à l’étranger, bien qu’elle n’ait aucune autorité juridictionnelle en dehors des États-Unis.

Elle a déclaré qu’elle se rendrait en Argentine et au Chili plus tard dans l’année. En Argentine, elle espère remettre sous les projecteurs l’attentat à la bombe non résolu de 1994 contre l’AMIA, le centre communautaire juif de Buenos Aires, qui a tué 85 personnes.

Au Chili, elle s’entretiendra avec les dirigeants de la communauté juive qui « se sentent dans l’obligation » de critiquer Israël depuis l’élection du président de gauche, Gabriel Boric.

Lipstadt a déclaré qu’elle n’avait pas encore entamé de discussions avec la Hongrie ou la Pologne, où certains dirigeants ont pu être accusés de positions antisémites et de blanchir le rôle de leurs prédécesseurs dans la Shoah.

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