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'Soyez un être humain'

Mort du dernier combattant juif de la révolte du ghetto de Varsovie

Simcha Rotem était l'un des responsables de l'Organisation Juive de Combat qui avait planifié le soulèvement du ghetto de Varsovie en 1943

Simcha "Kazik" Rotem, 89 ans, lors d'une visite à Varsovie, à l'endroit même où lui et des douzaines de camarades avaient fui les nazis pendant le soulèvement du ghetto, 70 ans après, le 18 avril 2013 (Crédit :  Janek SKARZYNSKI / AFP)
Simcha "Kazik" Rotem, 89 ans, lors d'une visite à Varsovie, à l'endroit même où lui et des douzaines de camarades avaient fui les nazis pendant le soulèvement du ghetto, 70 ans après, le 18 avril 2013 (Crédit : Janek SKARZYNSKI / AFP)

Le dernier combattant juif de la révolte du ghetto de Varsovie contre les nazis durant la Deuxième Guerre mondiale, Simcha Rotem, est décédé à l’âge de 94 ans, a annoncé le président israélien Reuven Rivlin dans un communiqué.

Simcha Rotem, dont le nom de guerre était « Kazik », a été un des responsables de l’Organisation Juive de Combat qui avait planifié le soulèvement du ghetto de Varsovie en 1943, lorsque les nazis avaient décidé de déporter vers les camps de la mort les derniers juifs de la capitale polonaise.

« Il s’est joint au soulèvement et a aidé à sauver des dizaines de combattants », a indiqué le président Rivlin dans un message de condoléance. Après la fin de la Deuxième Guerre mondiale, Simcha Rotem s’était installé en Israël.

« Interrogé sur le message qu’il souhaitait transmettre à la jeunesse israélienne, il avait répondu : Soyez un être humain. Nous sommes des animaux à deux pattes. C’est ce que je ressens. Mais parmi nous, les animaux à deux pattes, il y a ceux qui sont aussi des êtres humains et qui méritent cette appellation », a rappelé le président israélien en citant Simcha Rotem.

La révolte du ghetto de Varsovie qui s’est déroulée du 19 avril au 16 mai 1943, est le fait le plus connu de la résistance juive contre les nazis.

Simcha Rotem a participé à des opérations de combats et de sauvetage de juifs par les égouts.

Quelque 2 000 policiers allemands et SS sont entrés dans le ghetto en avril 1943 pour rafler les quelques dizaines de milliers de survivants qui avaient échappé jusque-là à la déportation vers les camps de la mort.

L’opération était censée ne durer que trois jours, mais les nazis se sont heurtés à leur grande surprise à une résistance acharnée qui les a contraints à mobiliser d’importants renforts. Au total 13 000 juifs ont été abattus, brûlés ou gazés durant cette opération. Les autres ont été déportés.

Simcha Rotem, qui était parvenu à s’échapper, a ensuite participé à l’insurrection de Varsovie en août 1944 aux côtés des résistants polonais.

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