Mort du dernier Juif de la communauté séculaire de Khoudjand au Tadjikistan
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Mort du dernier Juif de la communauté séculaire de Khoudjand au Tadjikistan

Jura Abaev était le dernier de la communauté de Boukhara à Khoudjand; il avait immigré en Israël à 3 reprises, mais "s'était senti comme un moins que rien" et est rentré chez lui

Jura Abaev à Khujand, Tadjikistan. (Autorisation/Radio Free Europe Radio Liberty via JTA)
Jura Abaev à Khujand, Tadjikistan. (Autorisation/Radio Free Europe Radio Liberty via JTA)

JTA – Pendant de nombreux siècles, la ville de Khujand au Tadjikistan, un pays montagneux à majorité musulmane, a été un centre de la présence juive en Asie centrale.

Mais la vie communautaire autrefois riche des Juifs de Boukhara à Khoudjand s’est terminée la semaine dernière avec le décès du dernier Juif de la ville : Jura Abaev est mort le 15 janvier à l’âge de 93 ans, a rapporté jeudi Radio Free Europe.

Les Juifs de Boukhara sont une minorité régionale aux racines persanes.

Ouvrier d’usine à la retraite, Abaev avait été le chef spirituel de la synagogue de Khujand, qui, selon le Congrès juif euro-asiatique, avait fermé en 1999. Il était un résident respecté et bien connu dans cette ville d’environ 200 000 habitants. Ses voisins l’appelaient « Jura Ako », ce qui signifie « grand frère » dans le dialecte local.

Abaev a eu cinq enfants, qui ont tous quitté le pays pour Israël dans les années 1990, ainsi que pratiquement tous les autres membres de la famille d’Abaev.

Quelques dizaines de Juifs, dont beaucoup sont ashkénazes, vivent encore dans la capitale de Douchanbé, située à environ 240 km au sud de la ville de Khujand, au nord, l’une des plus anciennes de la région avec une histoire vieille de 2 500 ans.

Le Tadjikistan est l’un des nombreux pays d’Asie centrale qui ont connu une émigration massive de leurs résidents juifs après l’effondrement de l’Union soviétique en 1991. Ce mouvement a également permis de réduire considérablement le nombre de Juifs de Boukhara en Ouzbékistan voisin et de Juifs des montagnes de la région – une autre minorité descendant de la Perse qui a de nombreux liens avec les Juifs de Boukhara. De nombreux Juifs ashkénazes, dont les familles sont venues en Asie centrale pendant la Seconde Guerre mondiale, sont également partis.

Mais l’exode du Tadjikistan, qui comptait autrefois au moins 15 000 Juifs, a été particulièrement profond, en raison d’une guerre civile féroce qui y a éclaté en 1992 et qui a fait rage pendant cinq ans, entraînant la mort de plusieurs milliers de personnes, le déplacement massif de civils et une pauvreté extrême.

Une grande partie des quelques centaines de Juifs qui sont restés sont partis après cette guerre suite à l’assassinat de Gavriel Gavriilov, le défunt dirigeant de la Société Khaverim des Juifs du Tadjikistan, qui a été créée dans les années post-communistes afin de faire revivre la culture juive après des décennies de répression soviétique. Les meurtriers n’ont jamais été arrêtés.

Abaev avait également immigré en Israël – trois fois, selon le reportage de Radio Free Europe, y compris après la mort de sa femme afin d’être proche de ses enfants. Mais il est revenu à chaque fois, disant que Khujand était la seule maison qu’il ait jamais eue.

À Khujand, « tout le monde me connaît, me salue et m’appelle Ako », a-t-il déclaré aux médias tadjiks dans plusieurs interviews ces dernières années. Abaev a renoncé à une pension mensuelle régulière qui lui aurait permis de vivre confortablement dans l’État juif, aurait-il déclaré.

Abaev disait : « J’ai l’impression de n’être personne en Israël ». Quand je sors à Khujand, les gens de mon quartier me sourient et me disent : « Regarde, Jura Ako arrive », a déclaré le journaliste tadjik Tilav Rasulzoda, un ami de longue date d’Abaev, à Radio Free Europe.

« Abaev était le plus heureux lorsqu’il se rendait en vélo – avec un panier attaché à l’avant pour les courses – au marché du « Panjshanbe Bazaar » situé près de chez lui, a déclaré un voisin à la station de radio.

Vivant seul dans une grande maison familiale dans le centre de Khujand, Abaev a invité une famille pauvre de six personnes à emménager avec lui gratuitement. Ils se sont occupés d’Abaev dans sa vieillesse, a rapporté Radio Free Europe. La famille vit toujours dans cette maison.

Les parents d’Abaev – un ouvrier d’usine et une actrice de théâtre – ont mené des vies différentes et ont divorcé. Il se souvient d’avoir été dans une pauvreté extrême pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque sa famille vivait avec une ration alimentaire quotidienne d’environ 300 grammes de pain.

Pendant des décennies, jusqu’à la disparition de la communauté juive de Khoudjand, Aboulaïev a exercé les fonctions de rabbin, notamment en officiant lors des funérailles, ainsi que de gardien principal de la synagogue, qui était située près de sa maison, selon le reportage de Radio Free Europe.

En 2015, alors qu’Abaev était le seul juif de la ville, la synagogue désaffectée a été rasée pour faire place à un centre commercial. Douchanbé, la capitale, possède désormais la seule synagogue du pays.

Le cimetière juif de Khujand, situé à sa limite sud, conserve la dépouille d’Abaev. Jusqu’à ce qu’une blessure à la jambe, il y a trois ans, rende les déplacements d’Abaev difficiles, il était également le seul gardien de ce cimetière. Un gardien local a pris en charge cette tâche grâce à des fonds provenant d’organisations juives à l’étranger.

En l’absence de Juifs à Khujand, il n’y avait personne pour conduire les rites religieux d’enterrement aux funérailles d’Abaev, selon Radio Free Europe. Mais de nombreux amis et voisins ont assisté aux funérailles et se sont rassemblés au cimetière pour rendre un dernier hommage au dernier juif de Khujand.

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