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Néguev : un chauffeur de bus attaqué pour avoir demandé le port du masque

Le maire de Dimona parle de "terrorisme", impute les incidents aux Bédouins et affirme que le ministre de la Sécurité intérieure est "déconnecté de la réalité"

Des passagers montant à bord d'un bus Egged à Jérusalem. Illustration. (Crédit : Nati Shohat / Flash90)
Des passagers montant à bord d'un bus Egged à Jérusalem. Illustration. (Crédit : Nati Shohat / Flash90)

Un chauffeur de bus a été attaqué au gaz lacrymogène mardi soir dans la ville de Lakia, près de Beer Sheva au sud du pays, après avoir demandé à un groupe de passagers de porter leurs masques.

Cet incident fait suite à un certain nombre d’attaques contre des bus dans la région, les habitants du sud demandant une meilleure application de la loi dans un contexte d’anarchie généralisée.

S’adressant au radiodiffuseur public Kan mercredi, le chauffeur de bus a déclaré que trois adolescents bédouins sont montés dans son bus sans masques et ont refusé de se couvrir le visage, comme il le leur demandait. Le port du masque est légalement obligatoire dans les transports publics.

« Je leur ai demandé poliment de mettre des masques. Ils m’ont dit d’accord et se sont assis derrière moi, mais toujours sans masque. J’ai redemandé. Ils ont refusé et ont commencé à me maudire. J’ai arrêté le bus sur le côté [de la route], et je leur ai dit que je ne continuerais pas à conduire comme ça », a-t-il déclaré.

« L’un d’eux a commencé à m’insulter. J’ai compris qu’il venait pour m’asperger et je suis descendu du bus pour qu’il n’asperge pas les passagers. Il est sorti après moi et a pulvérisé le gaz lacrymogène. Je l’ai repoussé et il a menacé de jeter des pierres, mais ses amis l’ont emmené », a-t-il déclaré.

La police est arrivée sur les lieux peu après et enquête sur l’incident.

Le chauffeur de bus a été soigné par les secours du Magen David Adom. Aucun autre blessé n’a été signalé.

Plus tôt dans la journée de mardi, des pierres ont été lancées sur un bus se rendant à Eilat, dans le sud du Néguev, brisant une vitre du véhicule. L’opérateur du bus a affirmé qu’il s’agissait d’une attaque contre un symbole de l’Etat juif. La compagnie de bus Egged a imputé l’attaque à des Bédouins locaux, affirmant que de tels incidents étaient en hausse.

« Apparemment, il s’agit de jeunes émeutiers bédouins qui ont attaqué fréquemment les bus d’Egged sur les routes du nord du Néguev ces derniers temps, pour des motifs nationalistes, apparemment, en raison du fait que les bus d’Egged sont perçus comme un symbole du régime sioniste », a déclaré Egged dans un communiqué, sans préciser comment la société était parvenue à cette conclusion.

Egged a déclaré que ce « phénomène honteux » était en augmentation, avec des dizaines d’incidents récents, et qu’outre les graves dommages matériels et la perturbation des services dans le Néguev, ces attaques comportaient inévitablement une menace pour les passagers.

Le syndicat israélien des chauffeurs de bus, qui fait partie du syndicat de la Histadrout, a demandé instamment qu’un terme soit mis au « terrorisme contre les chauffeurs et les bus » et a appelé à ce que les chauffeurs soient reconnus comme des fonctionnaires. Il estime qu’une telle reconnaissance « protégera leur vie et celle des passagers et conduira ceux qui attaquent les chauffeurs et les passagers derrière les barreaux ».

Au début du mois, un autre bus a été attaqué sur la même route vers Eilat et a été forcé de terminer son voyage à Dimona, où les passagers ont été invités à sortir du véhicule à la gare routière centrale de la ville, a rapporté le quotidien Israel Hayom. Il n’y a pas eu de blessés dans cet incident et un bus de remplacement a finalement emmené les passagers à Eilat.

S’exprimant sur les ondes de la radio de l’armée mercredi matin, le maire de la ville de Dimona, dans le sud du pays, Benny Biton, a déclaré que les attaques n’étaient « rien de moins que du terrorisme nationaliste ».

Le maire de Dimona, Benny Biton, assiste à une conférence à Tel Aviv, le 19 février 2020. (Miriam Alster/Flash90)

Il a déclaré que le gouvernement, et en particulier le ministre de la Sécurité intérieure Omer Barlev, étaient « déconnectés de la réalité ici. »

« On nous a promis des changements mais ils n’ont rien fait. Nous sommes fatigués d’être l’arrière-cour du pays », a déclaré Biton.

« On ne peut pas permettre à ces foules bédouines de terroriser tous les résidents du Néguev », a-t-il exigé.

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