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Papouasie-Nouvelle-Guinée : Risque d’un 2e éboulement, des milliers de locaux évacués

L'ambassadeur itinérant d'Israël auprès des pays insulaires du Pacifique, se rendra sur place cette semaine pour déterminer le type d'aide dont le pays a besoin

Des habitants réunis sur le site d'un glissement de terrain, dans le village de Mulitaka, dans la région de Maip Mulitaka, dans la province d'Enga, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, le 26 mai 2024. (Crédit : AFP)
Des habitants réunis sur le site d'un glissement de terrain, dans le village de Mulitaka, dans la région de Maip Mulitaka, dans la province d'Enga, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, le 26 mai 2024. (Crédit : AFP)

Les autorités de Papouasie-Nouvelle-Guinée ont entamé l’évacuation de milliers de personnes menacées par un possible nouveau glissement de terrain dans les hautes terres du centre du pays, où l’effondrement d’un pan de montagne pourrait avoir enterré vivantes plus de 2 000 personnes vendredi.

« Nous essayons d’évacuer », a déclaré à l’AFP Sandis Tsaka, administrateur de la province d’Enga. « Toutes les heures, on entend la roche se briser. C’est comme une bombe ou un coup de feu et les rochers continuent de tomber », a-t-il ajouté.

Tsaka avait initialement indiqué à l’AFP que les autorités locales procédaient à l’évacuation de 7 900 personnes, avant de préciser qu’il s’agissait de la population estimée de deux districts à évacuer.

Des responsables d’agences d’aide humanitaire ont toutefois indiqué à l’AFP que nombre d’habitants refusaient de quitter les lieux dans l’espoir de retrouver des proches disparus.

Ces évacuations interviennent après le gigantesque glissement de terrain qui a anéanti le village de Yambali, dans la province d’Enga, vendredi vers 03H00 (17H00 GMT jeudi), surprenant les habitants dans leur sommeil.

Selon les services de secours, plus de 2 000 personnes pourraient avoir été ensevelies, mais jusqu’à présent les sauveteurs n’ont retrouvé que cinq corps, ainsi que la jambe d’un sixième.

Cette photo prise le 26 mai 2024 et reçue le 27 mai par Steven Kandai, chef de la communauté locale, montre des personnes en train de creuser sur le site d’un glissement de terrain où plus de 2 000 personnes ont été ensevelies, au village de Mulitaka dans la région de Maip Mulitaka, dans la province d’Enga, en Papouasie-Nouvelle-Guinée. (Crédit : Steven Kandai/AFP)

Il est « très peu probable » que les secours retrouvent des survivants compte tenu de la gravité du glissement de terrain et du temps qui s’est écoulé depuis qu’il a eu lieu, a déclaré à l’AFP Niels Kraaier, représentant de l’UNICEF en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Selon lui, « il ne s’agit pas d’une mission de sauvetage, mais d’une mission de récupération » des cadavres.

Le nombre d’habitants présents dans le village au moment où un pan du mont Mugalo s’est effondré dessus est particulièrement difficile à estimer, les listes électorales étant obsolètes et ne recensant que les personnes âgées de plus de 18 ans.

Le village, qui faisait office de comptoir pour les mineurs cherchant de l’or dans les hautes terres, abritait une population qui pouvait atteindre plus de 4 000 personnes. De nombreuses personnes fuyant les violences tribales récurrentes dans la région s’y sont en outre réfugiées ces dernières années, a relevé Nicholas Booth, un responsable du Programme des Nations unies pour le développement (PNUD).

Tsaka, qui s’est rendu sur place deux fois, a raconté que les habitants creusent le sol à l’aide de leurs mains pour tenter de retrouver les disparus.

« La surface de la Lune » 

« C’était une zone très peuplée, avec des maisons, des entreprises, des églises et des écoles, et elle a été complètement anéantie. C’est la surface de la Lune. Ce ne sont plus que des rochers », a-t-il détaillé.

Les survivants sont « traumatisés », a poursuivi ce responsable. « Des familles entières ont été ensevelies sous les débris […] Chaque habitant de la province d’Enga a un ami ou un membre de sa famille qui a été tué, qui est porté disparu ou qui a été touché par cette tragédie », a-t-il affirmé.

Tsaka s’est exprimé lors d’une visioconférence qui a réuni mardi matin les responsables de plusieurs pays en vue de fournir une aide internationale d’urgence. L’Australie voisine, ainsi que l’Inde, la Chine, les États-Unis, la France et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ont déjà proposé leur assistance.

« Je ne suis pas équipé pour faire face à cette tragédie », s’est plaint le responsable provincial.

L’armée tente actuellement d’acheminer sur place des engins de chantier lourds.

Les agences d’aide humanitaire estiment que plus de 1 000 personnes ont déjà été déplacées par la catastrophe.

Selon le responsable du PNUD Nicholas Booth, jusqu’à 30 000 personnes sont probablement isolées, la route principale ayant été endommagée par le glissement de terrain. Il a souligné que ces communautés ont suffisamment de vivres pour survivre plusieurs semaines, mais que la route doit impérativement être remise en état.

Cette photo non datée prise par le Programme des Nations unies pour le développement et diffusée le 28 mai 2024 montre des habitants creusant sur le site d’un glissement de terrain au village de Mulitaka dans la région de Maip Mulitaka, dans la province d’Enga en Papouasie-Nouvelle-Guinée. (Crédit : Programme des Nations unies pour le développement/AFP)

« Ce glissement de terrain a bloqué la route vers l’ouest, de sorte qu’il est non seulement difficile d’accéder au village [enseveli par le glissement de terrain], mais que les communautés vivant au-delà se trouvent également isolées », relève-t-il auprès de l’AFP.

Selon les habitants de la région, le glissement de terrain pourrait avoir été provoqué par les fortes pluies récentes.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée a l’un des climats les plus humides du monde. Des recherches ont démontré que la modification des régimes pluviométriques liée au dérèglement climatique pourrait aggraver le risque de glissements de terrain.

L’arrivée des secours dans cette région, située à environ 600 km de la capitale Port Moresby, est également compliquée par une vague de violences tribales, sans lien avec la catastrophe, le long de la seule route d’accès depuis Wabag, la capitale provinciale.

Roï Rosenblit, l’ambassadeur itinérant d’Israël auprès des pays insulaires du Pacifique, se rendra en Papouasie-Nouvelle-Guinée cette semaine pour déterminer le type d’aide dont le pays a besoin après le glissement de terrain meurtrier survenu vendredi, a déclaré mardi un fonctionnaire du ministère des Affaires étrangères au Times of Israel.

Le ministre des Affaires étrangères Israel Katz a écrit sur X qu’Israël « travaille actuellement à l’envoi d’une aide à la Papouasie-Nouvelle-Guinée ».

« La Papouasie-Nouvelle-Guinée est un grand ami d’Israël et nous sommes à ses côtés. »

En septembre, le Premier ministre de Papouasie-Nouvelle-Guinée, James Marape, a ouvert l’ambassade de son pays à Jérusalem.

« De nombreuses maisons brûlent […]. Des femmes et des enfants ont été déplacés, et tous les jeunes et les hommes de la région sont armés de couteaux de brousse », a raconté Serhan Aktoprak, de l’Organisation internationale pour les migrations (OIM).

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