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Interview

Pour l’élue sud-africaine, la coexistence judéo-arabe est une priorité urgente

Ruth Wasserman Lande (Kakhol lavan) espère que sa troisième prestation de serment à la Knesset sera la bonne

La députée Ruth Wasserman Lande (Crédit : autorisation)
La députée Ruth Wasserman Lande (Crédit : autorisation)

Cette interview a été menée en août 2021.

La première fois qu’elle a prêté serment à la Knesset, Ruth Wasserman Lande n’a occupé son siège que pendant quatre jours en raison de changements internes au sein de son parti.

Aujourd’hui, deux mois après son retour au Parlement israélien – et avec un peu plus de sécurité d’emploi à l’horizon – Ruth Wasserman Lande est de retour et prête à laisser sa marque.

« C’est très agité mais j’ai l’impression que nous faisons beaucoup », a déclaré Ruth Wasserman Lande, 45 ans, au Times of Israel lors d’une récente interview depuis son bureau de la Knesset. « Cette fois-ci, je peux réellement établir une législation qui est importante pour moi. »

Dès le premier mois de son mandat, Wasserman Lande a présenté deux projets de loi, dont un qui rend obligatoire l’enseignement de l’arabe dans les écoles dès l’école primaire, « afin d’exposer davantage les deux cultures l’une à l’autre, d’encourager le discours et la compréhension », a-t-elle déclaré. « La langue c’est la culture et la culture c’est la langue, et c’est aussi le pouvoir. »

La semaine dernière, Mme Wasserman Lande a été choisie pour co-présider le groupe de travail de la Knesset chargé de faire avancer les accords d’Abraham. Militante de longue date pour la coexistence israélo-arabe et ancienne diplomate en poste en Égypte, elle pense pouvoir utiliser son nouveau perchoir à la Knesset pour avoir un impact encore plus important – même s’il lui a fallu quatre élections et plusieurs démissions d’autres personnes pour en arriver là.

Wasserman Lande a rejoint le parti Kakhol lavan début 2019, mais elle n’était pas classée assez haut sur la liste du parti pour entrer à la Knesset lors des trois élections qui ont suivi. Puis, en janvier 2021, une série de députés du parti Kakhol lavan ont démissionné de la Knesset avant la tenue d’une quatrième élection, ouvrant ainsi la voie à sa première prestation de serment. Mais quatre jours plus tard, un ministre de son parti, Izhar Shay, quitte le cabinet et reprend sa place à la Knesset, détrônant Wasserman Lande. Deux semaines plus tard, après la démission d’un autre député, Mme Wasserman Lande a de nouveau prêté serment pour siéger à la Knesset pendant la période de vacance du pouvoir qui précède les élections de mars 2021.

Dans cette campagne, Lande était classée 10e sur la liste Kakhol lavan, qui gagna seulement 8 sièges. Mais lorsque le gouvernement de coalition improbable a été mis en place, suffisamment de ministres bleus et blancs ont démissionné de leur poste de législateur en vertu de la loi norvégienne pour qu’elle puisse revenir à la Knesset le 16 juin.

Malgré son expérience vertigineuse – et celle du pays – des chaises musicales de la Knesset, Mme Wasserman Lande est fermement convaincue que cette coalition résistera à l’épreuve du temps, même avec une bataille imminente et fatidique sur le budget.

La députée bleu et blanc Ruth Wasserman Lande lors d’une audience de la commission de la Knesset plus tôt cette année. (Crédit : autorisation)

« La politique est l’art du compromis », a-t-elle déclaré. « C’est ce que vous pouvez faire de manière optimale dans le cadre de ce que vous ne pouvez pas faire ». Cette coalition, a-t-elle ajouté, « est un miracle parlementaire… et bien sûr, elle implique beaucoup de compromis ».

Elle a déclaré qu’elle pensait que la coalition parviendrait à faire adopter un budget avant la date limite du 4 novembre, qui, sinon, déclencherait automatiquement de nouvelles élections.

« L’optimisme est basé sur le fait que chaque élément de ce gouvernement pluraliste a un intérêt à maintenir ce gouvernement. » À un niveau plus large, a-t-elle ajouté, le pays a désespérément besoin d’un budget, qu’il n’a pas eu depuis deux ans et demi. Son optimisme est toutefois tempéré par la prudence, car il s’agit d’une « coalition complexe ».

Bâtir des ponts

Au cours de sa vie et de sa carrière, Mme Wasserman Lande a jeté des ponts entre les cultures, les pays et les langues. Née à Ashdod dans une famille d’immigrés lituaniens, elle avait 8 ans lorsque ses parents ont décidé de s’installer en Afrique du Sud.

« Lorsque nous avons quitté Israël, j’ai commencé à prévoir de revenir en Israël et de faire mon alyah à la fin de mes études secondaires, une fois que j’aurais compris que nous ne reviendrions pas », se souvient-elle. C’est ce qu’elle a fait, retournant seule en Israël à l’âge de 17 ans, tandis que le reste de sa famille s’installait aux États-Unis : « Je suis arrivée en Israël et j’ai atteint mon objectif », a-t-elle déclaré.

Son obstacle suivant : être acceptée pour servir à un poste de renseignement de haut niveau au sein de Tsahal. « C’était un problème, car je venais d’arriver en Israël et il était très difficile de vérifier mes antécédents. Mais j’étais déterminée », dit-elle, et elle a attendu des mois avant d’obtenir son habilitation de sécurité et de rejoindre avec succès le département de la recherche de la direction du renseignement militaire de Tsahal.

Wasserman Lande a rejoint le ministère des Affaires Etrangères peu de temps après son service militaire, a étudié l’arabe et a été en poste en Égypte pendant trois ans, notamment en tant que responsable de facto du renseignement militaire.

Elle a ensuite été conseillère du président Shimon Peres, puis directrice générale adjointe de la Fédération des autorités locales. À ce poste, elle a travaillé avec les collectivités locales de tout le pays – en particulier dans les périphéries nord et sud – afin d’attirer des investisseurs internationaux et des philanthropes pour financer des projets dans leurs villes.

De retour à la Knesset, Mme Wasserman Lande a déclaré que son objectif premier était de renforcer la situation sur le terrain dans les villes mixtes judéo-arabes d’Israël et de rétablir la confiance et la coopération entre les voisins.

La députée bleu et blanc Ruth Wasserman Lande (deuxième à gauche) rencontre des militants locaux. (Crédit : autorisation)

Cette question est sa priorité absolue, a-t-elle déclaré, « du point de vue du budget, de l’énergie et de la sensibilisation du public ». Elle souhaite que les six villes officiellement définies comme mixtes – Lod, Akko, Haïfa, Jaffa, Ramle et Nof HaGalil (anciennement Nazareth Illit) – bénéficient d’un statut gouvernemental spécial. Ces communautés, a-t-elle dit, ont besoin d’une attention particulière en matière de « communauté, de sécurité, de finances, d’infrastructure et d’éducation. Et sans aucun doute, il faut s’occuper de la criminalité et de la violence dans la rue arabe, qui font partie intégrante de tout cela, et qui ne concernent pas seulement les villes mixtes ».

Deux semaines après l’entretien de Wasserman Lande avec le Times of Israel, le Premier ministre Naftali Bennett a dévoilé un plan visant à lutter contre la criminalité dans les communautés arabes. The Abraham Initiatives, une organisation qui travaille sur l’amélioration des relations entre les Arabes et la police, a déclaré que la création du programme « porte une importante valeur symbolique. » Et Mme Wasserman-Lande estime que cela montre l’importance que le gouvernement accorde à cette question.

La députée Kakhol lavan a déclaré que sa plus grande priorité est « la nécessité de renforcer les communautés, le discours entre elles, la nécessité d’être exemplaire pour les autres villes sur la façon dont des communautés différentes et pluralistes peuvent réellement vivre ensemble, parce que c’est notre réalité ».

Par-dessus toutes les questions qui la passionnent, Mme Wasserman Lande a déclaré : « C’est vraiment mon grand projet. Parce que si nous parvenons à le faire de manière significative, cela aurait un impact stratégique, sécuritaire et macro sur le pays dans son ensemble. »

La question est également d’ordre personnel : Mme Wasserman Lande et sa famille ont vécu pendant près de dix ans dans la ville mixte de Lod, qui est devenue le point chaud d’affrontements meurtriers entre juifs et arabes lors du conflit entre Israël et Gaza en mai.

« Je pense que tout le monde a été très choqué lorsque tout cela s’est produit », a-t-elle déclaré, « malgré le fait qu’il y avait des tensions sous-jacentes à Lod entre les communautés arabe et juive depuis des décennies, mais surtout au cours de la dernière décennie. »

Elle a noté que des éléments « externes » ont cherché à exploiter certaines de ces tensions sous-jacentes ainsi que les sentiments nationalistes de nombreux Israéliens arabes. « Mais je pense que la violence et la criminalité qui n’ont pas été traitées correctement au cours de la dernière décennie y sont pour beaucoup. » En 2008, Wasserman Lande et son mari, Aviv, ont co-fondé la Fondation communautaire de Lod, visant à renforcer la ville et sa population diversifiée.

Mme Wasserman Lande, qui a emménagé dans le moshav Gan Yoshiya il y a plusieurs années, a déclaré qu’il était douloureux de voir la violence déchirer son ancienne maison au début de l’année. « Je me suis sentie épouvantable. J’ai senti que beaucoup d’habitants juifs étaient traumatisés, cliniquement traumatisés. Leurs voisins, qu’ils connaissaient… étaient soudainement en train de brûler des choses » dans la ville, a-t-elle dit. « C’était traumatisant… c’était choquant ».

La députée bleu et blanc Ruth Wasserman Lande avec le ministre de la sécurité publique Omer Barlev. (Crédit : autorisation)

Malgré la violence observée en mai – et pas seulement à Lod – Wasserman Lande voit une possibilité de changement. « Nous sommes dans une bombe à retardement, la menace potentielle est là, mais cela ne veut pas dire que je ne suis pas optimiste », a-t-elle déclaré. « Il faut s’en occuper, et le gouvernement actuel a placé en tête de ses priorités le traitement de cette question. »

Une véritable vocation

Si l’expérience de Mme Wasserman Lande la rend à la fois qualifiée et motivée pour s’attaquer à la coexistence israélo-arabe, elle est également plus sensible que la plupart des gens aux besoins des Juifs sud-africains et des immigrants anglophones.

« La communauté juive sud-africaine est dans une situation très fragile », a-t-elle déclaré, en évoquant les violences et les pillages qui ont frappé le pays le mois dernier. « L’une des choses que je fais est d’essayer d’aider la communauté juive qui souhaite faire son alyah à faire reconnaître ses papiers ou sa bureaucratie par le ministre de l’Intérieur », a-t-elle ajouté, en raison notamment de la difficulté actuelle d’obtenir des documents officiels du gouvernement en Afrique du Sud.

Dans l’ensemble, la députée estime qu’elle a une responsabilité publique à l’égard des immigrants anglophones et de l’État d’Israël dans son ensemble. « Je sens que c’est une véritable vocation », a-t-elle déclaré. « Cela n’a pas été facile… mais j’ai le sentiment de faire quelque chose d’important ».

Mme Wasserman Lande estime que « nous sommes redevables à cet endroit, qui est plus qu’un simple État, plus qu’une entité civile. C’est la patrie du peuple juif. »

En partie en raison de son passé d’immigrée, elle estime que « beaucoup de choses pèsent sur cet endroit, qui est complexe, délicat et fragile. Et je sens que j’ai un petit rôle à jouer dans sa survie et sa résilience. Et je fais du mieux que je peux. »

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