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Procès Netanyahu : La police autorisée à réinterroger un témoin clé

Cette décision intervient après que Shaul et Iris Elovitch ont demandé au tribunal de Jérusalem d'empêcher l'interrogatoire d'Avi Alkalay, ancien rédacteur en chef de Walla

Raoul Wootliff est le correspondant parlementaire du Times of Israël

Avi Alkalay, ex-rédacteur en chef de Walla, arrive pour une audience à la Cour des magistrats de Tel Aviv, le10 mars 2021. (Crédit : Miriam Alster/Flash90)
Avi Alkalay, ex-rédacteur en chef de Walla, arrive pour une audience à la Cour des magistrats de Tel Aviv, le10 mars 2021. (Crédit : Miriam Alster/Flash90)

Le tribunal de district de Jérusalem a rejeté dimanche la demande des avocats du propriétaire de Bezeq Telecom Shaul Elovitch et de son épouse Iris Elovitch d’empêcher les procureurs d’interroger davantage un témoin clé dans une affaire de corruption pour laquelle l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu est également jugé.

Le mois dernier, les procureurs ont annoncé que l’ancien rédacteur en chef de Walla, Avi Alkalay, avait été convoqué pour être interrogé sur sa correspondance avec l’ex-PDG du média, Ilan Yeshua, qui témoignait dans l’affaire, qui implique un système présumé d’échange de couverture médiatique positive contre des faveurs réglementaires. La correspondance a été découverte sur le téléphone de Yeshua.

Mais la défense a affirmé qu’autoriser l’interrogatoire alors que le procès était en cours entacherait tout nouveau témoignage d’Alkalay, demandant que le procès soit arrêté pour permettre à la police de mener « une enquête complète, avec tous les éléments d’enquête pertinents ».

Les juges ont rejeté cette demande, déclarant « qu’il n’y avait rien d’anormal dans la décision de l’accusation de mener une enquête supplémentaire sur Alkalay ».

Alkalay sera également appelé à témoigner dans l’affaire de corruption présumée de Bezeq-Walla, connue sous le nom d’affaire 4000, dans laquelle Netanyahu est accusé d’avoir abusé de ses pouvoirs lorsqu’il était à la fois Premier ministre et ministre des Communications de 2014 à 2017.

Netanyahu est accusé d’avoir profité de manière illicite et lucrative des intérêts commerciaux de l’actionnaire majoritaire de Bezeq Telecom, Shaul Elovitch, en échange d’une couverture positive sur le site d’information Walla, propriété de Bezeq.

Netanyahu est accusé de corruption, de fraude et d’abus de confiance, tandis que les Elovitch ont également été accusés de corruption. Les trois accusés nient avoir commis des actes répréhensibles.

L’ancien PDG du site Walla, Ilan Yeshua, arrive pour témoigner dans l’affaire contre le Premier ministre Benjamin Netanyahu dans son procès sur des allégations de corruption, de fraude et d’abus de confiance, au tribunal de district de Jérusalem, le 7 juin 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Selon les procureurs, la correspondance avec Yeshua concerne « des questions qu’Alkalay a abordées lors de son interrogatoire ». Les procureurs ont également déclaré que l’interrogatoire n’aurait pas d’impact sur le calendrier du procès, notant qu’Alkalay ne devait pas témoigner avant un certain temps.

Le procès Netanyahu a repris le 13 septembre, suite à une ordonnance du tribunal demandant que les avocats de la défense reçoivent de nouvelles preuves glanées dans les messages et les courriels du téléphone de Yeshua.

Yeshua est le premier, et jusqu’à présent le seul, témoin à déposer dans le procès de Netanyahu.

En juin, les juges du tribunal de district de Jérusalem qui supervisent le procès ont accédé à la demande des avocats de la défense de procéder à une recherche élargie du téléphone de Yeshua, arguant qu’ils n’avaient pas reçu les textes de toutes les conversations pertinentes découvertes sur l’appareil lors d’une recherche antérieure.

Les juges ont autorisé une autre recherche du téléphone de Yeshua pour toutes les conversations avec des politiciens, des hommes d’affaires, et d’autres personnes concernant son implication dans la couverture de Walla. Les recherches doivent être menées sur la base de mots-clés pertinents, qui peuvent également être suggérés par la défense.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu avant une audience dans son procès pour corruption au tribunal de district de Jérusalem, le 8 février 2021. (Crédit : AP Photo/Reuven Castro, Pool)

Le volume de matériel impliqué s’élève à des centaines de milliers de messages, y compris des e-mails et quelque 150 000 textes envoyés via WhatsApp, a rapporté la Treizième chaîne.

Dans leur décision de dimanche, les juges ont déclaré que la découverte de ces nouveaux messages constituait « des circonstances exceptionnelles qui justifient une enquête plus approfondie ».

La défense a tenté de montrer que, contrairement à son témoignage, les ordres de Yeshua de donner plus ou moins de visibilité à certains sujets étaient monnaie courante, non seulement lorsqu’il s’agissait de Netanyahu, mais aussi d’autres politiciens, hommes d’affaires et entreprises, et n’avaient parfois aucun lien avec les Elovitch.

Par ailleurs, le mois dernier, un juge a décidé que Yair Netanyahu devait verser immédiatement à Alkalay le règlement ordonné par un tribunal au début de l’année, après que le fils du Premier ministre ait perdu un procès en diffamation contre le témoin.

M. Alkalay a poursuivi M. Netanyahu pour des messages qu’il a partagés sur les réseaux sociaux, affirmant que le rédacteur en chef était une « taupe » travaillant avec le ministère public contre son père.

Le jeune Netanyahu a d’abord fait appel, puis a déposé une pétition pour retarder le paiement de l’amende, affirmant qu’il n’avait pas les fonds nécessaires, mais les deux mouvements ont été rejetés par le tribunal.

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