Robert Wexler plébiscité pour le poste d’ambassadeur des États-Unis en Israël
Rechercher

Robert Wexler plébiscité pour le poste d’ambassadeur des États-Unis en Israël

Face au cadre du secteur bancaire inconnu comme favori pour le poste, les groupes juifs et les législateurs font une campagne frénétique pour Robert Wexler qui serait plus qualifié

Le représentant Démocrate de Floride Robert Wexler et le Premier ministre Benjamin Netanyahu se rencontrent en Israël en juillet 2009. (Bureau de presse du gouvernement via JTA)
Le représentant Démocrate de Floride Robert Wexler et le Premier ministre Benjamin Netanyahu se rencontrent en Israël en juillet 2009. (Bureau de presse du gouvernement via JTA)

WASHINGTON – Au moins trois des principaux démocrates juifs de la Chambre des représentants des États-Unis ont lancé un appel à la Maison Blanche en faveur de la nomination de Robert Wexler, un ancien membre du Congrès de Floride, comme prochain ambassadeur des États-Unis en Israël.

Cette pression, à laquelle se sont jointes des personnalités qui ont mené la campagne de Joe Biden pour l’élection présidentielle dans la communauté juive, s’est intensifiée cette semaine lorsqu’il est apparu que Biden avait choisi Tom Nides, un ancien secrétaire d’État adjoint qui est juif mais dont le bilan en Israël est relativement vide.

La pression en faveur de la nomination de Wexler s’explique par l’espoir des démocrates traditionnellement pro-israéliens que Biden maintienne une relation étroite avec Israël et nomme un ambassadeur qui comprenne les sensibilités du pays et de la communauté juive américaine. La proximité de Wexler avec les acteurs arabes de la région, y compris les Palestiniens, constitue également un facteur.

Les trois démocrates juifs qui ont insisté sur cette question sont Ted Deutch et Debbie Wasserman Schultz, de Floride, et Jerry Nadler, de New York, ont déclaré au Times of Israel des sources bien informées, confirmant des informations du Forward et de la Jewish Telegraphic Agency.

Debbie Wasserman Schultz, représentante Démocrate de Floride au congrès américain, lors d’une conférence de presse aux côtés de Ted Deutch, à gauche, à Fort Lauderdale, en Floride, le 5 juillet 2016 (Crédit : AP Photo/Lynne Sladky)

M. Deutch, qui préside la sous-commission de la Chambre sur le Moyen-Orient, a remplacé M. Wexler lorsque celui-ci a quitté le Congrès en 2010. Mme Wasserman Schultz est une ancienne présidente du Democratic National Committee. Nadler préside la commission judiciaire de la Chambre. Les porte-parole des trois candidats n’ont pas répondu à nos questions à l’heure de la mise sous presse.

M. Wexler a des liens profonds et de longue date avec Israël et la communauté pro-israélienne. Il a été le premier membre juif du Congrès à soutenir la candidature du sénateur Barack Obama à la présidence en 2007. Il a quitté le Congrès en 2010 pour diriger le Centre pour la paix au Moyen-Orient, un groupe qui travaille en coulisses pour faire avancer la solution à deux États du conflit israélo-palestinien et qui est financé par Daniel Abraham, le magnat de Slim-Fast.

M. Obama aurait cherché à le nommer ambassadeur il y a une dizaine d’années, mais M. Wexler avait préféré rester à l’association sans but lucratif.

L’ancien membre du Congrès est depuis longtemps un partisan de la solution à deux États. Il s’est prononcé en faveur de l’autorisation pour Israël de construire dans les « blocs » d’implantation près de la Ligne verte, que la plupart des Israéliens considèrent comme devant continuer à faire partie du pays dans le cadre d’un futur accord de paix. Cependant, il s’est opposé à la construction à l’est de la barrière de sécurité de la Cisjordanie, afin de préserver ce territoire pour un État palestinien.

Le président de la commission judiciaire de la Chambre des représentants, le représentant Jerrold Nadler, un démocrate de New York, prend la parole alors que la Chambre des représentants débat des articles de mise en accusation contre le président américain Donald Trump au Capitole à Washington, le 18 décembre 2019. (Télévision de la Chambre via AP)

En 2017, Wexler a déclaré au Congrès que la décision de l’administration Obama de s’abstenir sur une résolution du Conseil de sécurité de l’ONU critiquant les implantations israéliennes avait été « une tentative maladroite de réaffirmer la politique bipartisane de longue date de l’Amérique, qui consiste à s’opposer aux mesures unilatérales de quelque partie que ce soit. »

Dans le cadre de son travail avec le Centre Abraham, M. Wexler a cherché à inclure les voix religieuses dans les efforts de résolution des conflits, en amenant des délégations de rabbins orthodoxes en Israël où ils ont rencontré des Palestiniens.

M. Wexler dirige le bureau de Tel Aviv d’un important groupe de lobbying américain, Ballard Partners. Toutefois, il n’est pas un lobbyiste enregistré depuis plus de deux ans, conformément aux règles d’éthique du gouvernement. « Notre équipe est particulièrement qualifiée pour aider les clients dans leurs relations avec le gouvernement israélien, ainsi que pour assister les entreprises israéliennes aux États-Unis », déclare le magasin à propos de son bureau de Tel Aviv.

Robert Wexler (photo credit: Courtesy of the Middle East Institute)
Robert Wexler en 2012. (Autorisation Middle East Institute)

La proximité de Wexler avec la communauté juive et les questions relatives à Israël le rendent attrayant pour ses partisans. Mercredi, Deutch a fait part de son soutien dans un article sur Wexler publié dans Haaretz. « Il connaît les problèmes, il connaît les acteurs, il est très respecté à travers le spectre politique et il comprend les nombreux défis qui accompagnent cette position », a déclaré Deutch au journal.

Deutch n’a pas mentionné Nides, mais le contraste qu’il a établi est
évident : Wexler connaît le terrain mieux qu’un nouveau venu. « L’expérience de Robert l’aidera clairement à répondre à ce test », a-t-il déclaré à Haaretz, faisant référence à la connaissance des relations entre les États-Unis et Israël.

Un stratège démocrate a déclaré au Times of Israel qu’il était plutôt surpris par les rapports désignant Nides comme un favori. « Rien contre lui, mais ce serait juste un choix bizarre étant donné que beaucoup des autres noms envisagés sont plus au fait de la question. »

Michael Adler, un donateur basé en Floride qui a soutenu les campagnes présidentielles de Biden depuis la campagne de 1988, est, selon des sources, à la tête de la campagne en faveur de Wexler. Adler aurait lui-même tenté d’obtenir le poste d’ambassadeur, mais il est maintenant tout acquis à l’ancien membre du Congrès. Adler n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Hadar Susskind, PDG d’Americans for Peace Now, a déclaré qu’il entendait un large soutien à Wexler dans la communauté pro-israélienne, englobant les partisans de groupes libéraux comme celui-ci, mais aussi les partisans de l’AIPAC, le puissant lobby.

« L’élan est impressionnant », a-t-il déclaré. « En 48 heures, j’ai entendu de nombreux membres du Congrès et dirigeants de la communauté juive, et il s’agit d’un groupe politiquement diversifié. Des partisans de l’APN, des personnes de l’AIPAC, des dirigeants de fédérations, des membres juifs du Congrès, des non-juifs, des progressistes et des centristes. Il y a beaucoup de soutien pour Robert là-bas ».

L’annonce devrait être faite d’ici la fin du mois de mai.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...