Sécurité : 2020, l’année la moins meurtrière de l’histoire d’Israël
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Sécurité : 2020, l’année la moins meurtrière de l’histoire d’Israël

Lors d'un point presse de fin d'année, Tsahal dit avoir chassé l'Iran de Syrie et maintenu le calme à Gaza. "Nous avons rempli avec succès notre mission : assurer la défense"

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Des soldats de Tsahal gardent une station de bus à l'intersection de Tapuah, à côté de la ville de Naplouse en Cisjordanie, le 30 juin 2020. (AP/Oded Balilty)
Des soldats de Tsahal gardent une station de bus à l'intersection de Tapuah, à côté de la ville de Naplouse en Cisjordanie, le 30 juin 2020. (AP/Oded Balilty)

L’année 2020 a enregistré le plus faible nombre d’Israéliens tués dans des actes de terrorisme ou des combats dans l’histoire du pays – très probablement, en partie, en raison du chaos créé par la pandémie de coronavirus.

Selon les chiffres de l’armée israélienne, deux Israéliens – un civil et un soldat – ont été tués cette année : Le rabbin Shai Ohayon, qui a été poignardé par un Palestinien lors d’une attaque terroriste près de Tel Aviv en août ; et le sergent de première classe Amit Ben-Ygal, qui a été tué lorsqu’un terroriste palestinien lui a jeté une pierre sur la tête lors d’un raid d’arrestation en Cisjordanie en mai.

En 2019 – l’année où le nombre de décès liés à la sécurité a été le plus faible – Israël a enregistré neuf décès : deux soldats et sept civils. Seize personnes avaient été tuées l’année précédente.

« Nous terminons une année au cours de laquelle nous avons rempli avec succès la mission principale de l’armée israélienne : assurer la défense et la sécurité. Nous avons déjoué toutes les tentatives d’infiltration en Israël et nous avons constaté une baisse du nombre de victimes et du nombre de roquettes tirées sur Israël », a déclaré le chef d’état-major de Tsahal Aviv Kohavi aux journalistes lors d’un point de presse de fin d’année.

Selon les chiffres de Tsahal, 174 roquettes et obus de mortier ont été tirés sur Israël en décembre 2020, la majorité d’entre eux en février lors d’une série de combats de deux jours entre Tsahal et le groupe terroriste du Jihad islamique palestinien à Gaza. Cela représente une diminution d’environ sept fois par rapport aux deux années précédentes, au cours desquelles 1 296 et 1 164 projectiles avaient été tirés, respectivement.

Un officier de police israélien inspecte les dégâts d’une maison après que celle-ci a été touchée par une roquette tirée par des terroristes palestiniens depuis la bande de Gaza, à Sderot, le 16 août 2020. (AP Photo/Tsafrir Abayov)

Les trois années qui ont suivi la guerre de 2014 à Gaza ont été bien plus calmes qu’en 2020 et restent cependant parmi les plus calmes de l’histoire d’Israël, avec moins de 45 projectiles tirés sur Israël chaque année pendant cette période. Les chiffres de l’armée israélienne pour 2020 n’incluent pas non plus les centaines de ballons incendiaires et d’engins explosifs lancés en Israël depuis Gaza au cours du mois d’août, qui ont provoqué de nombreux incendies destructeurs dans et autour des localités israéliennes entourant la bande.

Par ailleurs, le nombre de frappes de Tsahal contre des cibles du Hamas et du Jihad islamique dans la bande de Gaza a également considérablement diminué au cours de l’année dernière.

Un tunnel dont Israël pense qu’il a été creusé par le groupe terroriste Hamas de Gaza vers le sud d’Israël, qui a été découvert le 22 octobre 2020. (Armée israélienne)

En outre, Israël est sur le point d’achever la barrière souterraine entourant la bande de Gaza, qui vise à trouver et à bloquer les tunnels creusés depuis l’enclave vers Israël. En octobre, la barrière équipée de capteurs a identifié un de ces passages, un tunnel de deux kilomètres de long et de plusieurs dizaines de mètres de profondeur, dans ce que les militaires ont déclaré être la première utilisation réussie du nouveau système.

« Agir sur six fronts »

Si M. Kohavi, qui fêtera ses deux ans à la tête de Tsahal le mois prochain, a attribué ce nombre record de morts et d’attaques aux actions proactives de l’armée et à la dissuasion qu’elle a mise en place au fil des ans, la pandémie de coronavirus semble également avoir joué un rôle majeur. Les mesures de confinement et autres mesures liées au coronavirus ont probablement contribué à limiter les attaques terroristes en provenance de Cisjordanie. Et des nations ennemies comme l’Iran, ainsi que des groupes terroristes comme le Hamas, ont consacré davantage de ressources et d’énergie à la lutte contre le virus qu’à celle contre Israël.

En même temps, Tsahal a continué à mener des opérations pour contrer l’Iran, en particulier contre son objectif d’établir une base d’opérations permanente en Syrie, ce qui lui donnerait un autre front pour attaquer Israël en plus du Liban.

Au total, l’armée a frappé quelque 500 cibles au cours de l’année dernière – plus dans certaines régions et moins dans d’autres par rapport à 2019 – et a « mené de nombreuses opérations secrètes », a déclaré M. Kohavi.

Des flammes s’élèvent suite à une attaque aérienne israélienne dans la ville de Khan Younès, dans le sud de la bande de Gaza, le 22 novembre 2020 en tout début de matinée. (Crédit : SAID KHATIB / AFP)

« Nous opérons sur six fronts de manière intensive. Il y a des fronts où nous opérons au quotidien et d’autres où nous opérons sur une base hebdomadaire ou mensuelle », a déclaré M. Kohavi. Le chef de l’armée n’a pas énuméré ces six zones, bien qu’elles comprennent probablement la Cisjordanie, la bande de Gaza, la Syrie et le Liban.

« Le Moyen-Orient est la région la plus fragmentée, la plus divisée et la plus violente du monde », a déclaré le chef de l’armée.

« La plupart des pays qui entourent Israël ont des zones qui ne sont pas gouvernées », a-t-il ajouté. Kohavi a expliqué que cela permettait à l’Iran et aux groupes terroristes d’opérer librement dans ces régions et rendait plus difficile la tâche des gouvernements qui sont censés contrôler ces zones de les contenir, forçant ainsi Israël à le faire lui-même.

L’Iran se retire de la Syrie

En Syrie, Tsahal a adopté une double approche, visant à la fois directement les bases et les entrepôts iraniens, ainsi que les infrastructures militaires syriennes – principalement les systèmes de défense aérienne qui tirent sur les avions de chasse israéliens – afin d’exiger un prix de Damas pour l’accueil des forces iraniennes dans le pays, dans le but de creuser un fossé entre les deux.

Cela s’est vu très clairement le mois dernier lorsque Tsahal a lancé une grande vague de frappes aériennes contre des cibles militaires iraniennes et syriennes en Syrie, en réponse à un complot manqué pour attaquer les soldats israéliens avec des mines antipersonnel sur le plateau du Golan.

Selon Kohavi, ces opérations – appelées généralement « campagne entre les campagnes » ou par son acronyme hébreu mabam – ont donné des résultats.

Images des frappes israéliennes sur des cibles iraniennes et syriennes dans le sud de la Syrie suite à une tentative d’attaque à l’explosif par des agents soutenus par l’Iran contre les troupes israéliennes sur le plateau du Golan, le 18 novembre 2020. (Armée israélienne)

« L’enracinement des Iraniens en Syrie est en nette tendance au ralentissement, conséquence directe des activités de Tsahal, bien que nous ayons encore du chemin à parcourir pour atteindre nos objectifs sur ce front, » a déclaré le chef de l’armée.

Au cours de l’année écoulée, l’armée israélienne a constaté une baisse marquée, par rapport aux deux années précédentes, du nombre de combattants en Syrie en provenance d’Iran et de ses mandataires, ainsi que la fermeture des bases militaires iraniennes dans le pays et une diminution importante de la quantité d’armes transportées vers et à travers la Syrie.

Bien que les responsables de la défense israélienne aient largement attribué à la « campagne entre les campagnes » le fait d’avoir poussé les Iraniens à abandonner leurs plans pour la Syrie, au moins une partie de cette diminution du nombre de combattants, de bases et d’armes soutenus par les Iraniens en Syrie peut être attribuée aux victoires du dictateur syrien Bashar el-Assad sur le champ de bataille il y a deux ans, ce qui signifie qu’il n’avait plus besoin du même soutien militaire de l’Iran et de ses mandataires, ce qui les a conduits à rentrer chez eux.

Le chef de l’armée a également salué la tendance croissante des pays arabes à normaliser leurs relations avec Israël, qui a jusqu’à présent vu la signature d’accords avec les Émirats arabes unis et le Bahreïn, ainsi que l’intention déclarée du Soudan de faire la paix avec l’État juif. D’autres pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord à l’image du Maroc envisageraient également cette évolution.

« Les mesures de normalisation au Moyen-Orient ont une influence positive sur nos alliances et sur les aspects de sécurité au Moyen-Orient », a déclaré M. Kohavi.

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