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Suicide d’un vétéran de Tsahal ; le ministère aurait refusé de reconnaître son TSPT

La sœur d'Itzik Chen affirme qu'on lui a refusé les soins nécessaires après son service ; le ministère de la Défense affirme qu'il souffrait d'autres problèmes de santé mentale

Itzik Chen (Autorisation)
Itzik Chen (Autorisation)

Un ancien combattant de l’armée israélienne, blessé, qui s’est battu pour que les autorités reconnaissent que ses problèmes de santé mentale étaient liés à son service, s’est suicidé dimanche.

Itzik Chen, 48 ans, a été blessé dans un accident de parachutisme en 1992 et le ministère de la Défense lui a reconnu un handicap physique, mais il n’a pas pu obtenir d’aide pour des problèmes de santé mentale.

Ses demandes d’aide et de reconnaissance de la maladie mentale dont il a souffert dans les années qui ont suivi son service ont été rejetées à de multiples reprises, tant par le ministère que par les tribunaux, a rapporté le radiodiffuseur public Kan.

Chen avait servi comme parachutiste au Liban et en Cisjordanie et sa famille a déclaré qu’il était un tireur d’élite qui menait également des opérations secrètes.

Sa sœur Sigalit Katsav a déclaré à Kan que Chen était gravement traumatisé par son service.

« À l’époque, nous ne comprenions pas ce qu’était le syndrome post-traumatique ; nous ne parlions pas de cette question. Il a dit que le Hezbollah savait ce qu’il avait fait au Liban et qu’ils le poursuivaient. Il a combattu à Naplouse, son ami a été massacré et Itzik a tout vu. Il était tireur d’élite et travaillait sous couverture, ce qui lui a laissé des cicatrices », dit-elle.

« C’était un enfant heureux, mais après l’armée, il n’était plus le même. Il fixait le plafond toute la journée. Vous ne comprenez pas ce qui se passe dans les comités [qui déterminent les soins et les compensations] – ils abusent de nos garçons », a-t-elle ajouté.

Idan Kleiman, chef de l’Organisation des anciens combattants blessés, a déclaré que les soldats avaient besoin d’une aide immédiate.

« Encore une fois, une histoire tragique d’un combattant qui est tombé entre les mailles du filet », a-t-il déclaré. « Il doit y avoir un changement de perception, mais d’abord nous devons obtenir un traitement pour les soldats et ensuite il doit y avoir un règlement de comptes. »

Idan Kleiman à Tel Aviv, le 22 avril 2021 (Crédit : Tomer Neuberg/Flash90)

Dans une déclaration, le ministère de la Défense a exprimé ses condoléances, mais a déclaré que les problèmes de santé mentale de Chen n’étaient pas liés à son service militaire.

« Le ministère de la Défense partage la profonde douleur de la famille d’Itzik et examine les circonstances de l’incident », peut-on lire dans le communiqué. « L’enquête préliminaire montre que le contexte n’est en fait pas lié au TSPT, mais à une autre maladie qui ne peut être précisée pour des raisons de confidentialité médicale. »

Le décès de Chen survient après qu’Itzik Saidyan, un ancien combattant atteint de syndrome de stress post-traumatique, s’est auto-immolé en avril pour protester contre le traitement des anciens combattants blessés par le ministère de la Défense.

Selon l’Association des anciens combattants de Tsahal, Saidyan était frustré par le traitement que lui réservaient les autorités. Le ministère de la Défense lui avait reconnu une invalidité de 25 % due à son syndrome de stress post-traumatique, mais il avait demandé une reconnaissance à 50 %. Le ministère avait refusé, affirmant qu’au moins une partie de son état était due à un traumatisme d’enfance, et non à son service militaire.

Capture d’écran de la vidéo d’un vétéran de Tsahal, Itzik Saidyan, souffrant de troubles de stress post-traumatique, qui parle de son combat. (Douzième chaîne)

Saidyan a servi dans la brigade d’infanterie Golani pendant l’opération Bordure protectrice de 2014. Il a participé aux combats féroces à Shejaiya, un quartier de la ville de Gaza qui a vu certains des affrontements les plus violents du conflit.

Il est toujours hospitalisé à l’hôpital Sheba.

Les anciens combattants dénoncent depuis longtemps le service de réadaptation, qu’ils accusent de ne pas fournir des soins suffisants et de soumettre les demandeurs à une bureaucratie si compliquée et tortueuse que beaucoup d’entre eux ont dû engager des avocats coûteux pour les aider à naviguer dans le système.

Après l’immolation de Saidyan et le tollé qui s’en est suivi, le ministère de la Défense a cherché à mettre en œuvre les réformes qu’il envisageait depuis des années, mais n’avait pas la volonté politique de les réaliser.

En mai, le gouvernement a annoncé qu’il était parvenu à un compromis sur un projet du ministère de la Défense visant à réformer le traitement des anciens combattants blessés.

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