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Suzanne Singer, écrivaine inspirée par son fils tombé au combat, décède à 87 ans

Née à New York, la directrice de la rédaction du magazine Moment a suivi ses enfants en Israël, où son deuil a pris la forme d'une "alyah au ralenti"

Jessica Steinberg est responsable notre rubrique « Culture & Art de vivre »

Suzanne Singer, à droite, et son mari, Max Singer, sur le balcon de leur appartement à Jérusalem (Crédit : avec l'aimable autorisation de Saul Singer).
Suzanne Singer, à droite, et son mari, Max Singer, sur le balcon de leur appartement à Jérusalem (Crédit : avec l'aimable autorisation de Saul Singer).

Suzanne Singer, écrivaine, rédactrice en chef et matriarche discrète d’une famille qui a quitté de manière inattendue New York et Washington DC pour s’installer en Israël il y a plus de 40 ans, est décédée dimanche. Elle était âgée de 86 ans.

Mme Singer était sans doute plus connue pour son rôle de rédactrice en chef du magazine Moment, où, de 1987 à 2004, elle a rédigé des articles pointus et perspicaces et encouragé les auteurs à couvrir tous les sujets juifs.

En 1987, elle et son mari, le regretté consultant en politique publique Max Singer, décédé il y a deux ans, ont perdu le second de leurs quatre fils, Alex Singer, un soldat israélien tué au combat le jour de son 25e anniversaire lors d’un affrontement avec des terroristes libanais.

Leur statut de parents endeuillés n’a jamais été au centre des préoccupations des Singer, a déclaré Saul Singer, le fils aîné du couple.

« Nous devions vivre notre vie », a déclaré Saul Singer.

La famille Singer a rendu hommage à leur fils et frère de nombreuses façons, notamment avec le Alex Singer Project, une compilation de matériel éducatif autour d’un livre regroupant ses écrits et son art, Alex : Building A Life : The Story of an American Who Fell Defending Israel, qui est toujours utilisé pour inspirer et éduquer les jeunes Juifs.

« Mes parents étaient très concentrés sur la mise en œuvre de l’héritage d’Alex », a déclaré Singer. « Mais toute cette idée de faire des choses en mémoire d’Alex les a pris à rebrousse-poil. Ils voulaient prendre ses mots et son art et en faire quelque chose de vivant. »

Ni Suzanne ni Max, qui étaient mariés depuis 61 ans, n’avaient prévu de vivre en Israël.

Ils sont venus pour la première fois en août 1973 avec leurs quatre jeunes fils, quand Max Singer a pris une année sabbatique de l’Institut Hudson, le groupe de réflexion qu’il a fondé.

Mais ce n’était pas la première fois que Suzanne Singer venait en Israël. Elle s’y était rendue en 1955, à l’âge de 20 ans, et bien qu’elle n’ait jamais considéré ce voyage comme influent, dit Saul Singer, elle a réalisé plus tard qu’une graine avait dû être plantée à l’époque.

Ils n’étaient pas une famille pratiquante, mais c’était l’année précédant la bar-mitsva de Saul et ils cherchaient un nouveau lien avec le judaïsme.

Ils vivaient dans un immeuble de sept étages, dans le quartier San Simon de Jérusalem, rempli de familles d’immigrés qui offraient le genre de chaleur et d’amitié qui a eu un impact juif énorme sur sa famille, dit Saul Singer.

Les Singer n’observaient pas le Shabbat lorsqu’ils vivaient en Israël dans les années 1970, mais ils sont devenus de grands voyageurs, partant en excursion tous les week-ends dans leur break défoncé. « Nous pouvions aller partout », dit Saul Singer.

Cette première année en Israël s’est prolongée et ils sont restés quatre ans.

Le sionisme de sa mère, dit Singer, était profondément lié à ces expériences de la terre.

La carrière journalistique de Suzanne Singer a débuté en Israël au milieu des années 1970, lorsqu’elle a commencé à travailler avec Hershel Shanks à la Biblical Archaeological Review en tant que correspondante à Jérusalem.

Ce poste lui convenait parfaitement, dit Suzanne Singer, car elle était écrivaine dans l’âme, et elle s’est profondément impliquée dans le monde de l’archéologie. Plus tard, Shanks a fondé Moment Magazine, dont Singer est devenue la rédactrice en chef.

Pendant ce temps, les fils Singer sont retournés en Israël.

Daniel Singer, le troisième fils, est le premier à s’engager dans l’armée après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires. Le suivant fut Alex Singer, diplômé de l’université Cornell, penseur, écrivain et artiste. Il a été tué au combat deux ans et demi après son entrée en service.

À l’époque, alors que leur deuil était récent, les parents Singer étaient profondément ancrés dans leur vie professionnelle aux États-Unis, mais ils ont commencé à visiter Israël pendant de longues périodes, restant dans l’appartement qui leur appartenait et dans lequel Suzanne Singer a vécu jusqu’à la fin de sa vie, dans le quartier de Baka à Jérusalem.

« J’appelle cela l’alyah au ralenti », dit Singer.

Il prévoit de terminer les mémoires de sa mère, De Dvinsk à Jérusalem, écrites au cours de la dernière année de sa vie, avant la fin de la période de deuil de trente jours.

Le livre raconte son éducation à New York, y compris les histoires de ses grands-parents maternels et sa vie avec Max, leurs quatre fils et comment – et pourquoi – ils se sont retrouvés en Israël.

Suzanne Fried Singer est née à New York, où elle a fréquenté l’école publique et la prestigieuse Bronx Science High School. Diplômée du Swarthmore College, elle se destinait aux sciences, une discipline qu’elle n’a jamais vraiment embrassée, malgré un master et des projets d’enseignement des sciences.

Saul Singer considère ces mémoires comme une sorte d’histoire de ses racines, le résumé d’une génération qui a commencé à New York et s’est retrouvée en Israël, où ses parents se sont installés, et où lui et ses deux frères survivants ont élevé une famille de onze petits-enfants et deux arrière-petits-enfants.

Malgré leur perte tragique, ses parents ont toujours eu à cœur de mettre en œuvre l’héritage de leur fils Alex, en réfléchissant toujours à la manière de faire lire le livre à davantage de personnes, en trouvant des moyens d’avoir plus d’impact.

« Une grande partie de leur identité consistait à utiliser la vie d’Alex pour faire la différence », a-t-il dit de ses parents.

En fait, Singer, qui a co-écrit avec Dan Senor Start-Up Nation, un livre  devenu un mouvement et organisation à but non lucratif à part entière, n’a jamais prévu l’impact que son livre aurait, mais il pense que c’est le livre de son frère qui fait une réelle différence.

La vie de sa mère, comme celle de son mari, était basée sur « les faits sur le terrain », a déclaré Singer. « Son sionisme était la raison pour laquelle nous étions tous ici, la raison pour laquelle nous avions construit cette famille ici. Mais il y avait aussi un énorme attachement au pays, à la terre. »

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