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Texas: Le vitrail d’une synagogue incendiée reconstitué en « flamme éternelle »

La congrégation Beth Israel a organisé ses premiers offices du Shabbat dans le bâtiment depuis qu'il avait été endommagé par les flammes lors d'un incendie criminel, en 2021

Une nouvelle "flamme éternelle" construite à partir de verre teinté endommagé dans l'incendie criminel d'une synagogue d'Austin, au Texas. (Autorisation :  Congregation Beth Israel et Lori Adelman. Design by Jackie Hajdenberg via JTA)
Une nouvelle "flamme éternelle" construite à partir de verre teinté endommagé dans l'incendie criminel d'une synagogue d'Austin, au Texas. (Autorisation : Congregation Beth Israel et Lori Adelman. Design by Jackie Hajdenberg via JTA)

JTA — Une partie du verre teinté qui a survécu à l’incendie d’origine criminelle qui avait pris pour cible, en 2021, une synagogue d’Austin, au Texas, a été reconstitué en « flamme éternelle » sur la base d’un système à trois dimensions – une flamme qui sera installée dans la salle communautaire du bâtiment qui accueille le lieu de culte, la semaine prochaine.

Alors que la salle principale de la synagogue, la Congrégation Beth Israel, n’est pas encore ouvert au public, la salle a été transformée en lieu de culte temporaire. Et, le 25 août, la congrégation a accueilli ses premiers offices du vendredi soir depuis presque deux ans, et elle pourra s’y rassembler pour les fêtes du Nouvel An juif, à partir du 15 septembre.

Au mois de novembre 2021, Franklin Barrett Sechriest, alors âgé de 18 ans, avait été arrêté pour avoir mis le feu à la synagogue, une congrégation du mouvement réformé. Il avait dû répondre à des accusations locales et fédérales. L’incendie, déclenché le soir d’Halloween, avait causé des dommages estimés à 25 000 dollars au bâtiment, selon le service des incendies d’Austin. Le feu avait détruit les portes en bois sculpté de la synagogue, endommagé les vitraux du bâtiment et provoqué des dégâts dus à la fumée sur tout le site.

Le verre qui a été remodelé en « flamme éternelle » qui reste perpétuellement éclairée est installé sur une plateforme carrée en bois. Il a été sculpté, apparaissant sous le forme d’un feu émanant du bois dans des tons rouge, orange, jaune et bleu. La flamme sera accrochée au dessus de la bima, où se fait la lecture de la Torah et d’où le rabbin dirige le service.

Quand la synagogue avait été fermée pour travaux, la Congrégation s’était réunie à l’église épiscopale voisine de St. Matthew. Lori Adelman, présidente de la synagogue au moment de l’incendie, a raconté avoir eu le souffle coupé lorsqu’elle a enfin pu entrer à nouveau dans l’auditorium, il y a deux semaines.

« J’ai été bouleversée par l’énergie qu’il y avait dans la salle, par cette joie si pure d’être là, avec les autres fidèles, tous ensemble », a-t-elle confié à la JTA. « L’amour, le soin qui ont été mis dans la création de ce nouvel espace ont été bouleversants ».

Sechriest avait incendié le lieu de culte le 31 octobre 2021, une semaine seulement après que des bannières disant « Vax les Juifs » ont été suspendues par un groupe néo-nazi à un viaduc d’Austin, dans un secteur jouxtant un certain nombre de synagogues et le centre communautaire juif local.

Au mois d’avril 2023, Sechriest avait plaidé coupable de deux accusations fédérales, notamment de destruction de biens religieux, ce qui est considéré comme un crime de haine. Le conseil d’administration de la Congrégation Beth Israel avait approuvé la négociation de peine, indiquant aux membres que l’accord n’avait aucune incidence sur la peine finale de Franklin Barrett Sechriest et notant qu’un procès pourrait aggraver leur traumatisme. « Une négociation de peine signifie que l’accusé doit admettre sa culpabilité en audience publique et nous permet de commencer à guérir sans le traumatisme d’être soumis à ce qui serait probablement un procès difficile », avaient-ils alors écrit aux fidèles.

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