Un Israélien accusé de vente d’armes à l’Iran extradé aux Etats-Unis
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Un Israélien accusé de vente d’armes à l’Iran extradé aux Etats-Unis

La Cour suprême a rejeté l'appel d'Eli Cohen, qui risque 20 ans de prison pour avoir vendu des pièces d'avions militaires à la République islamique

Eli Cohen, à droite, et Avihai Weinstein sont suspectés d'avoir vendu des armes à l'Iran. (Crédit : capture d'écran Deuxième chaîne)
Eli Cohen, à droite, et Avihai Weinstein sont suspectés d'avoir vendu des armes à l'Iran. (Crédit : capture d'écran Deuxième chaîne)

La Cour suprême israélienne a accepté dimanche l’extradition aux Etats-Unis d’un Israélien accusé d’avoir vendu de l’équipement de défense américain à l’Iran, a rapporté le ministère de la Justice.

Arye Eliyahu « Eli » Cohen, habitant de Bnei Brak de 66 ans, avait été arrêté à la demande des autorités américaines à l’aéroport Ben-Gurion en mai 2014, pendant qu’il essayait de quitter le pays.

Selon le communiqué, Cohen doit être remis aux autorités américaines « en vue d’être jugé ».

S’il est condamné, Cohen pourrait devoir purger 20 ans de prisons et payer une amende d’un million de dollars pour avoir briser les lois interdisant la vente d’armes à l’Iran.

« Selon l’acte d’accusation, sur lequel repose la demande d’extradition, Cohen a exporté entre 2000 et 2004 des pièces détachées [d’équipements militaires] des Etats-Unis vers son lieu de résidence en Israël », précise le communiqué.

Un avion américain Tomcat F-14B (Crédit : DoD/Lt. Bryan Fetter, US Navy)
Un avion américain Tomcat F-14B (Crédit : DoD/Lt. Bryan Fetter, US Navy)

D’après le texte, le suspect et trois complices aux Etats-Unis ont expédié des pièces détachées de missiles Hawk, d’un avion de combat et de véhicules blindés des Etats-Unis vers Israël, utilisant de fausses déclarations tant pour le matériel que pour leur destination finale.

Selon une transcription de l’audience de dimanche, Cohen est accusé « d’avoir exporté à deux reprises d’Israël vers l’Iran […] des pièces détachées utilisées pour les avions de combats » entre 2012 et 2013.

« L’acte pour lequel l’extradition est demandée constitue un crime selon les lois des deux » états, Israël et les Etats-Unis, a déclaré la Cour dimanche.

Ces accusations avaient été portées devant la Cour fédérale de l’état du Connecticut en 2013 et les Etats-Unis avaient formulé une demande d’extradition l’année suivante.

La Cour de Jérusalem avait répondu positivement à cette requête mais Cohen avait fait appel de cette décision devant la Cour suprême.

L’Iran est considéré par Israël comme son ennemi numéro un. Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a tenté en vain de faire échouer un accord conclu l’an dernier sur le nucléaire iranien par Téhéran et les cinq membres permanents du Conseil de sécurité de l’ONU plus l’Allemagne (groupe 5+1).

Cet accord, entré en vigueur en janvier 2016, a permis la levée d’une partie des sanctions internationales contre Téhéran en échange d’une limitation de son programme nucléaire à un usage civil. L’embargo sur les armes est quant à lui resté en place.

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