Un syndicat anglais accuse les députés de « salir » Corbyn sur l’antisémitisme
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Un syndicat anglais accuse les députés de « salir » Corbyn sur l’antisémitisme

Len McCluskey se déchaîne alors que 50 députés travaillistes soutiennent la députée juive Ruth Smeeth ; Il accuse le Parti travailliste israélien de "diffamation dégoûtante"

Len McCluskey, dirigeant d'extrême-gauche du syndicat Unite de Grande-Bretagne (Domaine public)
Len McCluskey, dirigeant d'extrême-gauche du syndicat Unite de Grande-Bretagne (Domaine public)

LONDRES – Le dirigeant syndical le plus puissant de Grande-Bretagne a accusé aujourd’hui les députés travaillistes de « salir » Jeremy Corbyn au sujet de l’antisémitisme.

Len McCluskey, un proche allié du dirigeant travailliste et un détracteur acharné d’Israël, a suggéré que les députés soient « amenés à rendre des comptes » de leurs actes.

Les propos de McCluskey dans un article pour le magazine New Statesman de centre-gauche ont été publiés quelques heures après qu’une cinquantaine de parlementaires travaillistes ont participé, aux côtés de leur collègue, Ruth Smeeth, à une commission disciplinaire au cours de laquelle elle témoignait contre un membre du parti accusé d’antisémitisme.

Plusieurs militants d’extrême gauche manifestant devant la commission auraient scandé « Libérez la Palestine » pendant que les députés travaillistes défilaient devant eux.

Dans son intervention incendiaire, McCluskey a également reproché à Avi Gabbay, le chef du Parti travailliste israélien, de commettre une « souillure cynique et scandaleuse » suite à la rupture des relations de Gabbay avec Corbyn plus tôt ce mois-ci.

La question de l’antisémitisme « vient s’ajouter à d’autres en étant utilisée par un groupe de députés travaillistes d’arrière-ban pour attaquer et miner Jeremy Corbyn », a soutenu M. McCluskey.

Cette attaque de McCluskey est survenue alors que Corbyn cherchait à atténuer les retombées négatives d’une réunion qu’il a eue mardi avec des dirigeants de la communauté juive.

Dans une déclaration commune, la Chambre des Députés et le Conseil des dirigeants juifs ont décrit la réunion comme « une occasion manquée décevante » et ont accusé les dirigeants travaillistes de ne pas avoir accepté de prendre le « niveau minimum d’action » nécessaire pour s’attaquer à la crise de l’antisémitisme qui secoue le parti depuis quatre semaines.

Smeeth, qui a prononcé la semaine dernière un puissant discours au Parlement détaillant les abus antisémites auxquels elle a été soumise, comparaissait lors d’une audience de la Commission constitutionnelle nationale du Parti travailliste dans le centre de Londres.

Cette instance, qui a le pouvoir d’expulser des membres, se réunissait pour statuer sur le cas de Marc Wadsworth.

Lors du lancement en 2016 d’un rapport sur l’antisémitisme au sein du parti, Wadsworth, un militant pro-Corbyn, a publiquement interpellé Smeeth et l’a accusée de travailler « main dans la main » avec les médias. L’accusation est considérée par certains comme un trope antisémite, suggérant des complots dans lesquels les Juifs contrôlent les médias.

Smeeth a quitté l’événement de 2016 en larmes.

Ni Corbyn ni Shami Chakrabarti, l’auteur du rapport qui est devenu plus tard membre du Cabinet fantôme, n’ont condamné les remarques de Wadsworth.

Plus tard, le dirigeant travailliste Corbyn a été filmé en train de rire et de discuter avec son soutien, Wadsworth, qui semblait lui dire : « J’ai balancé Smeeth, en train de parler au Torygraph ». Smeeth avait été repérée en train de parler avec un journaliste du Daily Telegraph, un journal conservateur qui couvrait le lancement.

Wadsworth prétend qu’il ne savait pas que Smeeth était juive et nie les accusations portées contre lui. Il a été suspendu par le Parti travailliste pour les allégations d’antisémitisme à la suite de ses remarques à Smeeth lors de l’événement de 2016. L’audience du comité de discipline de mercredi devait décider s’il était coupable et, dans l’affirmative, s’il devait être radié.

La députée juive britannique travailliste Ruth Smeeth quitte la présentation d’un rapport sur l’antisémitisme au sein de son propre parti après qu’un soutien de Jeremy Corbyn l’a accusée de contrôler les médias, à Londres, le 30 juin 2016. (Crédit : capture d’écran YouTube)

Les partisans du Parti travailliste contre la chasse aux sorcières, qui militent contre les exclusions, ont organisé une manifestation devant l’audience de mercredi où les gens ont été entendus scandant « Libérez la Palestine ».

Parmi les principaux députés d’arrière-ban qui accompagnaient Smeeth, il y avait l’ancien secrétaire de Shadow Northern Ireland, Owen Smith, qui s’est présenté contre Corbyn pour le leadership en 2016.

Le député travailliste Wes Streeting, qui a organisé la marche des parlementaires avec Smeeth, a déclaré : « J’étais fier de voir tant de députés travaillistes et de collègues de tout le parti – y compris des ministres du Cabinet fantôme – accompagner Ruth ce matin dans un élan d’amitié et de solidarité. Mais aucune victime d’abus ne devrait jamais avoir à traverser une manifestation contre elle pour témoigner lors d’une audience. C’est une situation épouvantable. »

Contre-offensive contre les « opposants internes » de Red Len Len

Dans son article, McCluskey – qui dirige le syndicat Unite, le plus grand donateur du Parti travailliste – a proféré une menace à peine voilée contre les détracteurs de M. Corbyn.

« Je regarde avec dégoût le comportement des députés qui haïssent Corbyn et qui unissent leurs forces avec les éléments les plus réactionnaires de la presse », a-t-il écrit.

Il a ajouté qu’il comprenait « pourquoi il y a une demande croissante pour une réélection mandataire ». C’est ce processus qui facilite la tâche des partis locaux dominés par la gauche pour empêcher les députés travaillistes modérés de se présenter à la réélection.

Le député britannique travailliste, Wes Streeting, 33 ans, a été élu en 2015 pour représenter le district nord de Ilford (Crédit : autorisation)

McCluskey a suggéré que les « opposants internes » qui « souhaitent demander des comptes à Corbyn peuvent aussi s’attendre à devoir rendre des comptes ».

McCluskey a écrit qu’“un petit nombre” de membres travaillistes expriment « des opinions et des attitudes antisémites tout à fait inacceptables » et a déclaré que la lutte contre de tels comportements est « non seulement légitime, mais essentielle ».

Mais, a-t-il poursuivi, « tout comme il est légitime de soulever et de combattre les propos antisémites, il est également légitime de contextualiser les attaques des députés de droite sans être accusé de minimiser ou de nier l’antisémitisme ».

« J’ai combattu l’antisémitisme et les antisémites toute ma vie, y compris physiquement dans la rue à l’occasion, et je n’ai besoin de leçons de personne d’autre sur le sujet », a écrit McCluskey. « Je ne suis pas sûr que les détracteurs volubiles de Jeremy Corbyn puissent en dire autant. »

McCluskey a réservé certains de ses mots les plus forts pour Gabbay. Il a cité l’attaque du président du parti travailliste israélien contre Corbyn, « l’hostilité … envers la communauté juive et les déclarations et actions antisémites que vous avez tolérées ».

Le chef de l’Union sioniste Avi Gabbay, lors d’une réunion de faction au Parlement israélien le 12 février 2018. (Miriam Alster/Flash90)

C’est une « diffamation dégoûtante dont Gabbay devrait avoir honte », a déclaré le dirigeant de Unite McCluskey.

« À mon avis, le retrait de ces propos est essentiel à la reprise de relations normales avec le Parti travailliste israélien », a poursuivi M. McCluskey.

« Je n’ai pas entendu un seul des détracteurs du chef travailliste sur cette question, y compris mes amis du Jewish Labour Movement, reconnaître que Gabbay [est] allé trop loin », a dit McCluskey.

Le dirigeant de Unite a désigné un certain nombre de députés travaillistes par leur nom, les accusant de former « un chœur lugubre dont chaque chant rend plus difficile la victoire d’un gouvernement travailliste ».

Dans une référence aux députés travaillistes qui, la semaine dernière, ont contesté la direction du parti et soutenu le rôle de la Grande-Bretagne dans le bombardement des installations d’armes chimiques syriennes dirigé par les États-Unis, McCluskey a suggéré : « Il y a, pour le moins, un recoupement marqué entre ceux qui ont soutenu Theresa May en risquant une nouvelle intervention sanglante au Moyen-Orient, et ceux qui font des heures supplémentaires pour présenter le Parti travailliste comme un marécage de misogynie, d’antisémitisme et de harcèlements ».

Le dirigeant travailliste Jeremy Corbyn (3e à partir de la droite) lors d’un débat au Parlement britannique sur l’antisémitisme au sein du parti. (Capture d’écran : Parliamentlive.tv)

McCluskey semblait également dénoncer les députés travaillistes qui ont participé au débat parlementaire de la semaine dernière sur l’antisémitisme, au cours duquel Corbyn a été attaqué.

« Regarder ces soi-disant sociaux-démocrates essayer de dénigrer et d’attaquer, devant notre ennemi, un homme décent et honorable qui a combattu le racisme et l’antisémitisme toute sa vie… m’a fait mal à l’estomac », a soutenu le dirigeant de Unite. « Voir les députés conservateurs se réjouir et les applaudir était honteux. »

Les députés ne sont plus disposés à être révoqués

Un certain nombre de députés travaillistes attaqués par McCluskey ont réagi avec mépris.

« Aucun abus, intimidation ou menace d’exclusion ne m’empêchera d’exprimer les préoccupations de mes électeurs juifs au sujet de l’antisémitisme au sein du Parti travailliste », a twitté Streeting. Également sur Twitter, Ian Austin a suggéré, « Len McCluskey ne peut-il pas comprendre à quel point il est offensant pour les Juifs qui ont été touchés par l’antisémitisme au sein du Parti travailliste de voir leurs préoccupations rejetées comme étant des calomnies ?

Se référant à une plainte déposée contre McCluskey par un rival qu’il a battu de justesse lorsqu’il s’est présenté comme secrétaire général de Unite l’année dernière, John Woodcock, ancien président de Labour Friends of Israel, a déclaré : « Len McCluskey devrait se concentrer sur les emplois pour les adhérents de Unite pendant qu’il est encore en poste.

Sous la direction de Corbyn, le syndicat et le parti se sont de plus en plus imbriqués. L’ancien directeur politique de Unite, Jennie Formby, est devenu ce mois-ci le nouveau secrétaire général du parti, tandis que le chef de cabinet de McCluskey, Andrew Murray, est également conseiller de Corbyn.

L’année dernière, McCluskey a affirmé que les allégations d’antisémitisme dans le parti étaient « de la musique d’ambiance créée par des gens qui essayaient de saper Jeremy Corbyn ».

« Je n’ai jamais assisté à une réunion où il y avait des propos antisémites ou des attaques contre la nation juive ; ils auraient été réprimés dans n’importe quelle réunion à laquelle je me trouvais », a déclaré le Guardian en citant McCluskey.

La colère face aux commentaires de McCluskey a déclenché une campagne du groupe de pression We Believe In Israel, l’appelant à s’excuser. Son directeur, Luke Akehurst, a qualifié de « pervers » le déni par le dirigeant de Unite des préoccupations concernant l’antisémitisme comme étant politiquement motivé.

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