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Une pièce de théâtre israélienne se joue dans les salons de New Yorkais

La version US du drame hébreu Grushim est née lors des fermetures des théâtres durant la COVID-19, mais son attrait pour l'intimité lui confère une certaine pérennité

Les acteurs Matan Zrachia et Maia Karo s'inclinent après une représentation de la pièce "Divorced" du Cameri Theatre, dans un appartement privé de Hoboken, dans le New Jersey. (Crédit : Divorced NYC/via JTA)
Les acteurs Matan Zrachia et Maia Karo s'inclinent après une représentation de la pièce "Divorced" du Cameri Theatre, dans un appartement privé de Hoboken, dans le New Jersey. (Crédit : Divorced NYC/via JTA)

New York Jewish Week via JTA – « Bienvenue de nouveau au théâtre en
direct ! » lance Yoni Vendriger, debout devant le public alors que le spectacle est sur le point de commencer. C’est, je le réalise, la première fois que je vois une pièce dans un théâtre depuis le début de la pandémie en mars 2020.

Sauf que le théâtre, dans ce cas, est un appartement dans le quartier de Bedford-Stuyvesant à Brooklyn, et la « scène » est, pour la majeure partie du spectacle, le canapé du salon.

Le public est composé d’une quinzaine de personnes, dont la plupart sont des amis des résidents de l’appartement. Tout le monde dans la pièce a la vingtaine, et cela ressemble plus à une fête de maison qu’à une pièce de théâtre, alors que nous prenons des boissons et des collations et que nous nous présentons.

Lorsque la pièce est sur le point de commencer, nous nous asseyons contre le mur du fond sur des chaises pliantes et sur des canapés supplémentaires. Vendriger, le producteur du spectacle, donne les directives habituelles : éteignez vos téléphones portables, essayez de ne pas utiliser les toilettes, profitez-en.

Nous sommes ici pour voir « Divorced », la version américaine de la pièce israélienne « Grushim », qui a été créée l’année dernière par le théâtre Cameri situé à Tel Aviv au plus fort des confinements dus à la  COVID.

Le Cameri, qui reçoit des fonds du gouvernement israélien, est l’un des deux principaux théâtres d’Israël et le théâtre officiel de Tel-Aviv. Le théâtre produit des adaptations en hébreu de pièces internationales grand public ainsi que des pièces israéliennes originales et intimes qui tournent dans tout le pays.

« Grushim » fait partie de « Out of the Box », une initiative du théâtre visant à rendre l’art et le théâtre accessibles à un plus grand nombre de personnes pendant la pandémie. Certaines pièces ont été jouées sur Zoom et/ou diffusées en direct ; d’autres, comme « Grushim », ont été produites pour être jouées chez les gens ou dans leur cour, où les spectateurs peuvent conserver leurs bulles.

« L’idée était la suivante : si les gens ne peuvent plus aller au théâtre, alors Cameri leur apportera le théâtre », a déclaré Vendriger au New York Jewish Week.

« Ça avait l’air amusant. Je suis ami avec Yoni et il m’en a parlé, alors j’ai proposé d’être l’hôte et j’ai invité mes amis à acheter des billets », a déclaré l’hôte du soir, Zach Schaffer, avant le spectacle. D’autres hôtes l’ont appris par les réseaux sociaux ou par le bouche à oreille ; leur adresse n’est révélée que lorsque les billets sont achetés.

Écrit par Gur Koren, le principal dramaturge du Cameri, « Divorced » raconte l’histoire de deux personnages, Maya et Ben, qui partagent un enfant ensemble et se sont séparés cinq ans auparavant. Le dernier petit ami de Maya vient de rompre avec elle, et Ben est la seule personne qui la connaît suffisamment bien pour l’aider à surmonter cette épreuve. C’est une histoire intense et comique sur une amitié et un lien que rien – même les nouvelles amours – ne peut briser.

« Cette pièce est née de ce besoin, de ce désir, d’apporter l’art et la connexion dans les foyers des gens », a déclaré Vendriger, qui a produit la version américaine par le biais de son organisation à but non lucratif, le Israeli Artists Project.

Le Israeli Artists Project, lancé en 2018, vise à produire et à promouvoir l’art, le théâtre et la musique israéliens dans toute la région de New York. Le projet met en relation des artistes israéliens vivant dans toute la région et présente leurs œuvres à travers la ville, tout en produisant ses propres spectacles, dont certains avec une musique originale.

Avant une récente production de « Divorced », une pièce exportée aux États-Unis par le Cameri Theatre de Tel Aviv et mise en scène au domicile d’hôtes volontaires, les acteurs arrivent quelques heures avant le début du spectacle pour placer les accessoires dans l’appartement et décider de la meilleure façon d’utiliser l’espace pour la représentation du soir. (Crédit : Divorced NYC/via JTA)

Pour Vendriger, produire cette pièce particulière signifiait trouver un metteur en scène, distribuer deux groupes d’acteurs pour alterner les représentations, traduire la version hébraïque en anglais et la rendre plus locale à New York.

Les quatre acteurs de la pièce, tous âgés d’une trentaine d’années – Maia Karo, Ron Orlovsky, Emilly Bènami et Matan Zrachia – sont membres de l’Israeli Artists Project, et Vendriger avait déjà travaillé avec eux auparavant. Ils interprètent le spectacle dans ses deux versions, anglaise et hébraïque, selon les soirs.

En Israël, le public peut désormais voir la pièce dans des théâtres. Mais depuis son arrivée à New York en juin, « Divorced » compte sur les gens pour accueillir le spectacle dans leur appartement, comme il était prévu à l’origine. Certains mois, la pièce est jouée six fois, dans six appartements différents. Certains mois, il n’y a que deux hôtes volontaires. « Le nombre d’animateurs dépend de ce que nous pouvons organiser », a déclaré M. Orlovsky, qui alterne le rôle principal masculin avec celui de Zrachia.

« Nous avons créé une pièce qui peut se dérouler dans n’importe quel décor, sans aucun éclairage, sans aucun espace », a déclaré Zrachia, qui a également mis en scène l’adaptation new-yorkaise. « Il s’agit simplement de deux personnes qui ont une conversation. »

Bien que le théâtre en appartement soit devenu une sorte de phénomène pendant la pandémie, je n’avais encore jamais assisté à une telle production. J’étais enthousiaste – et, si je n’étais pas tout à fait sceptique, au moins légèrement peu convaincu de l’ensemble du principe.

Jusqu’à ce que ça commence, bien sûr. J’ai complètement oublié que j’étais dans l’appartement d’un étranger pendant que je regardais le spectacle. La pièce était suffisamment petite pour que je puisse entendre chaque mot, chaque inflexion, chaque soupir. Je n’avais jamais été aussi proche d’une « scène » – à quelques mètres seulement – et je pouvais voir chaque grimace, sourire ou roulement d’yeux.

Les acteurs Matan Zrachia et Maia Karo s’inclinent après une représentation de la pièce « Divorced » du Cameri Theatre, dans un appartement privé de Hoboken, dans le New Jersey. (Crédit : Divorced NYC/via JTA)

« Vous étiez tellement à fond dedans », me dit Karo, l’actrice principale ce soir-là, après le spectacle, lorsque je m’approche pour la serrer dans mes bras. « L’énergie du public fait une énorme différence. Je me suis dit que je devais faire du bon travail ».

Honnêtement, cette expérience a donné un tout nouveau sens au théâtre en direct. À la fin, non seulement j’étais prête à revoir la pièce en entier, mais je voulais aussi accueillir une production dans mon appartement.

M. Vendriger a déclaré que le spectacle sera présenté aussi longtemps qu’il le pourra.

« Je ne vois pas nécessairement de fin en vue », a-t-il déclaré. « Même si Broadway s’ouvre, il y aura toujours des gens qui préfèrent ne pas entrer dans un théâtre avec des inconnus, ou des gens qui veulent encore voir des expériences petites et intimes. Lorsque vous regardez une pièce comme celle-ci avec vos amis et votre famille, ou même avec des personnes que vous ne connaissez pas, cela devient un lieu de rencontre et de rassemblement pour les personnes ayant des intérêts similaires, qui arrivent dans un lieu spécifique et partagent l’expérience ensemble. »

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