USA : les effets de la probable défaite d’Eliot Engel, et les autres primaires
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USA : les effets de la probable défaite d’Eliot Engel, et les autres primaires

Dans un paysage démocratique en mutation, Israël n'est plus sacro-saint, et l'aide à l'État juif pourrait être conditionnée

Le conseiller municipal de la ville de  New York Ritchie Torres lors d'une conférence de presse à New York, le 19 mars 2018 (Crédit : AP Photo/Richard Drew, File)
Le conseiller municipal de la ville de New York Ritchie Torres lors d'une conférence de presse à New York, le 19 mars 2018 (Crédit : AP Photo/Richard Drew, File)

WASHINGTON (JTA) – Jamaal Bowman, le principal de collège qui défiait le député Eliot Engel dans le 16e district de New York, a déclaré victoire grâce à son avance de 2-1 parmi les électeurs qui se sont rendus aux urnes pour la primaire de cette semaine devant désigner le candidat démocrate à la Chambre des représentants. Les votes par correspondance sont encore en cours de dépouillement, aussi Eliot Engel, le président juif de la commission des Affaires étrangères de la Chambre des représentants, n’a-t-il pas concédé sa victoire.

Mais cela n’empêche pas de dresser une vue d’ensemble. D’abord, les opinions traditionnelles pro-israéliennes des démocrates sont en grande difficulté, du moins dans leur expression de centre-droit : maintenir les différences avec Israël au plus bas, et dans les rares occasions où ils se sentent obligés de s’exprimer, laisser l’aide à Israël sacro-sainte.

Jamaal Bowman critique ouvertement la politique du gouvernement du Premier ministre Benjamin Netanyahu et a déclaré que l’aide à Israël devrait être conditionnée à son comportement. Parmi les démocrates de la Chambre, Eliot Engel est peut-être le plus proche du centre et de la droite pro-israéliens.

Voici une analyse typique issue d’un article du National Interest titré : ce New-Yorkais progressiste sera-t-il l’Alexandria Ocasio-Cortez de la politique étrangère ? Il s’agit d’une référence à l’idée qu’Alexandria Ocasio-Cortez, qui a évincé un modéré de longue date du 14e district, a fait bouger tout le parti à gauche. Le district d’AOC partage l’arrondissement du Bronx avec le 16e ainsi que le 15e.

L’article cite les progressistes de la politique étrangère qui ont soutenu Jamaal Bowman en disant que son élection est déterminante pour la fin du « militarisme » chez les démocrates, et les républicains perçoivent la défaite comme le glas du pro-israélisme chez les démocrates.

« Les républicains juifs ont eu de nombreux désaccords avec le député Engel au cours de ses 32 ans de mandat au Congrès, mais sa défaite est un coup dur pour le soutien historiquement bipartite à Israël au Congrès américain », a réagi la Coalition juive républicaine dans un communiqué.

Dans le New York magazine, Eric Levitz note que dans le 15e district, le vainqueur probable est Ritchie Torres, qui est progressiste sur les questions intérieures – et se vante d’une affiliation passée à Bernie Sanders, qui a soutenu Jamaal Bowman et appuie la mobilisation de l’aide à Israël. Mais Ritchie Torres, écrit Eric Levitz, « a barricadé Israël-Palestine du reste de son progressisme ».

Ritchie Torres avait le soutien des principaux comités d’action politique pro-israéliens, y compris celui de la majorité démocratique pour Israël et le Pro-Israël Amérique, ainsi que le NORPAC, qui penche à droite. Il rejette avec force l’idée de conditionner l’aide à Israël. Ritchie Torres, qui est homosexuel, déteste quand les progressistes anti-Israël l’accusent de « laver l’image d’Israël », et il n’hésite pas à riposter.

Eliot Engel (Démocrate-New York), président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, prend la parole lors d’une audition de la sous-commission des affaires étrangères au Capitole à Washington, le 13 février 2019. (AP Photo/Jose Luis Magana)

« Je trouve totalement déconcertant que des militants LGBT soient aux ordres du Hamas, qui est une organisation terroriste qui exécute des personnes LGBT », a-t-il déclaré au Jewish Insider.

C’est donc plus compliqué que ce que les diseurs d’avenir concernant Engel-Bowman voudraient nous faire croire.

Mais il y a plus que les résultats des 16e et 15e districts. Examinons les retombées de cette semaine.

La question de l’aide

On parle de réduire l’aide à Israël depuis des lustres, mais jusqu’au Congrès actuel, c’était une anomalie pour les deux parties – une source d’attention pour les personnes en marge. En fait, avant 2018, son principal défenseur était Rand Paul, le sénateur républicain du Kentucky. Donald Trump, candidat, a flirté avec cette idée en 2016, le jour même où il devait s’adresser à l’AIPAC, en mars. La représentante Betty McCollum du Minnesota a été la seule à préconiser une réduction de l’aide jusqu’en 2018. Elle a formulé sa proposition de réduction de manière très précise, en la liant au nombre de mineurs palestiniens détenus en Israël.

En 2018, les victoires de deux démocrates qui soutiennent le mouvement de boycott d’Israël – Rashida Tlaib, élue du Michigan, et Ilhan Omar, Minnesota – ont été le signal le plus évident que l’aide à Israël n’était pas sacro-sainte. Mais il y a eu d’autres signes : J Street, le groupe juif libéral pour la paix au Moyen-Orient qui soutient plus de la moitié du caucus démocrate, a flirté avec cette notion l’année dernière, et les principaux candidats à l’investiture, dont Sanders, Elizabeth Warren et Pete Buttigieg, étaient ouverts à cette idée.

Israël n’a probablement pas été un facteur parmi les électeurs du 16e, mais cela peut prouver ce point : les critiques exprimées par Jamaal Bowman à l’égard d’Israël n’ont pas incité les électeurs juifs – dans une circonscription où ils sont nombreux (en particulier dans sa partie de Westchester) – à voter contre lui.

Jamaal Bowman s’exprime devant le public au cours de la nuit des primaires à New York, le 23 juin 2020 (Crédit : AP Photo/Eduardo Munoz Alvarez)

Réduire l’aide, en revanche, n’est guère devenue une orthodoxie chez les progressistes. Mondaire Jones est en tête du peloton dans le 17e district de New York pour remplacer Nita Lowey, tout comme Eliot Engel, une responsable juive pro-israélienne qui occupe une position puissante en tant que présidente de la commission des crédits. Mondaire Jones était le seul candidat qui avait annoncé avant que Nita Lowey ne dise qu’elle prenait sa retraite, et il mettait en place une campagne pour la défier depuis la gauche progressiste – mais Israël n’a pas tenu compte de cette annonce.

Mondaire Jones, comme la plupart des autres démocrates, s’oppose à la proposition de Netanyahu d’annexer des parties de la Cisjordanie, mais sinon il ne tarit pas d’éloge pour Lowey quand il s’agit de sa politique à l’égard d’Israël.

« Je vais continuer dans l’héritage de Nita Lowey en étant un ami d’Israël – nous devons continuer notre aide à la sécurité », a-t-il déclaré la semaine dernière lors d’un débat organisé par le Conseil Démocratique Juif d’Amérique.

Dans le 12e district de New York, Suraj Patel est au coude à coude avec la représentante Carolyn Maloney, la présidente du Comité de surveillance qui a attiré le soutien financier centriste pro-israélien. Suraj Patel a défié le titulaire de longue date de la gauche progressiste, mais a également déclaré à Jewish Insider qu’il s’oppose catégoriquement aux boycotts d’Israël, et ce avant même d’avoir envisagé publiquement une carrière politique – et qu’il a pu le prouver.

Suraj Patel (Capture écran/YouTube)

La question de la collecte de fonds

Un récit émergeant de la victoire de Bowman est que le financement centriste pro-Israël n’a plus d’importance : la majorité démocratique pour PAC Israël aurait dépensé plus de 1,5 million de dollars dans le district, sans grand résultat.

Il y a quelque chose à cela, mais c’est moins que l’impact de l’argent pro-israélien ait diminué et plus que le financement provenant d’autres intérêts du Parti Démocrate a augmenté. C’est le cas depuis 2004, lorsque de petits donateurs en ligne ont aidé à propulser la candidature d’Howard Dean lors de la saison pré-primaire, et que MoveOn est devenu une force avec laquelle il faut compter. L’appui de Sanders à Bowman a déclenché une armée de donateurs. Des groupes extérieurs ont dépensé plus de 1,3 million de dollars pour le compte du nouveau venu.

Mais le financement pro-Israël a toujours un impact : avec Ritchie Torres. Mais aussi en faveur de Joe Biden, le candidat présidentiel présumé du parti qui a rejeté avec force l’idée de faire de l’aide à Israël un contingent, et dont la candidature a surmonté les difficultés en partie grâce à ses soutiens pro-israéliens de longue date.

La question de la commission

Si Engel perd, la commission influente qu’il préside, la commission des Affaires étrangères, restera entre des mains pro-israéliennes centristes et fiables. Ses successeurs probables sont Brad Sherman de Californie, Gregory Meeks de New York et Ted Deutch de Floride – tous amis de l’AIPAC.

Mais c’est une prédiction « à court terme ». Ce que 2022 et les années suivantes apporteront en termes de présidences de commissions est susceptible d’être influencé par les vicissitudes plus générales du parti.

La question Black Lives Matter

La campagne de Bowman a saisi un moment de mécontentement général des Américains face au sujet de la race en Amérique, en particulier dans le domaine du maintien de l’ordre.

« Je suis un homme noir qui a été élevé par une mère célibataire dans un logement social », a commenté Bowman dans une déclaration de victoire. « Cette histoire ne se termine généralement pas au Congrès. Mais aujourd’hui, ce garçon de 11 ans qui a été battu par la police est sur le point de devenir votre prochain représentant ».

Israël n’a pas été très présent dans les manifestations, et comme l’a écrit Mari Cohen dans Jewish Currents, les groupes juifs mettent désormais de côté les divisions passées sur Israël avec le mouvement Black Lives Matter pour se joindre à eux en solidarité. En 2016, la question a été soulevée par un groupe appelé « Movement for Black Lives » (qui n’est pas lié aux nombreux groupes diffus qui se réunissent dans le cadre de « Black Lives Matter »). La plateforme accuse Israël de « génocide » et d' »apartheid ».

Mari Cohen rapporte qu’une nouvelle plateforme est à l’étude.

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