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Washington dénonce « fermement » les unités de logement prévues dans les implantations

Le porte-parole du département d'État déclare que les projets de construction annoncés récemment sont "totalement incompatibles" avec les efforts visant à maintenir le calme

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

Des Israéliens protestent à la jonction de Gush Etzion contre la visite du Premier ministre Naftali Bennett au président américain Joe Biden et sur ce qu'ils prétendent être le gel du développement des implantations, le 24 août 2021. (Gershon Elinson/Flash90)
Des Israéliens protestent à la jonction de Gush Etzion contre la visite du Premier ministre Naftali Bennett au président américain Joe Biden et sur ce qu'ils prétendent être le gel du développement des implantations, le 24 août 2021. (Gershon Elinson/Flash90)

Les États-Unis ont formulé mardi ce qui semble être leur critique publique la plus sévère des projets de construction dans les implantations en Cisjordanie depuis l’entrée en fonction du président américain Joe Biden.

« Nous sommes profondément préoccupés par le projet du gouvernement israélien d’avancer mercredi des milliers d’unités de logement, dont beaucoup au plus profond de la Cisjordanie », a déclaré Ned Price, porte-parole du département d’État, lors d’un point de presse, quatre jours après que les autorités israéliennes ont publié l’ordre du jour d’une prochaine réunion de l’organe du ministère de la Défense qui autorise la construction de implantations.

« Nous nous opposons fermement à l’expansion des implantations, qui est totalement incompatible avec les efforts visant à faire baisser les tensions et à rétablir le calme. Et cela nuit aux perspectives d’une solution à deux États. »

La sous-commission de planification de l’administration civile doit se réunir cette semaine pour faire avancer les projets de construction de 2 862 logements dans les implantations en Cisjordanie.

Interrogé sur la question vendredi dernier, Price a publié une déclaration générale contre les mesures unilatérales prises par les Israéliens et les Palestiniens, déclaration qui a été publiée des dizaines de fois au cours de l’année écoulée.

Mardi, la déclaration s’est concentrée uniquement sur Israël.

Le porte-parole du département d’État a également fait part de l’inquiétude de l’administration Biden concernant l’annonce faite dimanche par le ministère israélien du Logement, qui a publié des appels d’offres pour la construction de 1 355 nouvelles unités de logement dans sept implantations différentes de Cisjordanie – le premier développement de ce type depuis que Biden a pris ses fonctions.

Des travaux de construction dans l’implantation de Yakir, en Cisjordanie, le 11 juin 2020. (Crédit : Sraya Diamant/Flash90)

La publication des appels d’offres est une étape supplémentaire qui est requise pour les projets dans les implantations plus importantes avant que les travaux ne puissent commencer.

« Nous considérons également les plans de légalisation rétroactive des avant-postes illégaux comme inacceptables », a déclaré Price mardi, sans préciser à quoi il faisait référence.

Un examen récent du gouvernement de l’État a déterminé que l’avant-poste illégal Evyatar érigé au cours de l’été en Cisjordanie a été construit sur ce que les autorités israéliennes considèrent comme une terre d’État. Le gouvernement avait précédemment conclu un accord avec les squatters d’Evyatar selon lequel il légaliserait l’avant-poste sauvage s’il s’avérait qu’il se trouvait sur des terres publiques.

Price a ajouté que les responsables américains « continuent de faire part de leur point de vue sur cette question directement aux hauts responsables israéliens lors de nos discussions privées. »

Après qu’un journaliste a fait remarquer que la déclaration était la plus avancée de l’administration Biden sur la question, Price a répondu : « Notre message public sur cette question est cohérent avec ce que nous voyons transpirer. »

Le Premier ministre Naftali Bennett (à droite) rencontre le chargé d’affaires de l’ambassade des États-Unis à Jérusalem, Michael Ratney, au bureau du Premier ministre, le 30 juin 2021. (Crédit : Amos Ben-Gershom/GPO)

La semaine dernière, après que la haute-commission de planification eut publié l’ordre du jour de sa prochaine session, le chargé d’affaires de l’ambassade des États-Unis à Jérusalem, Michael Ratney, a appelé le principal conseiller en politique étrangère du Premier ministre Naftali Bennett, Shimrit Meir, pour lui faire part de son opposition, a confirmé un responsable israélien au Times of Israël mardi.

Les deux hommes ont eu une conversation « difficile », a rapporté le site d’information Axios, Ratney s’opposant en particulier au fait que de nombreux projets sont situés au cœur de la Cisjordanie, ce qui complique encore les efforts des États-Unis pour promouvoir une solution à deux États.

Le responsable israélien a déclaré au Times of Israël que les deux parties ont effectivement des désaccords sur la question des implantations, mais ils ont contesté la caractérisation de l’appel par Axios.

Les projets dont l’avancement est prévu par Israël à un stade de planification précoce comprennent un projet de 380 logements dans l’implantation de Kedumim, dans le nord de la Cisjordanie, un projet de 100 logements dans l’implantation voisine d’Elon Moreh et un autre projet de 399 logements dans l’implantation de Revava. Les projets qui recevront l’approbation finale pour la construction comprennent un projet de 292 logements à Kfar Etzion, un projet de 286 logements dans l’implantation de Har Bracha au nord de la Cisjordanie, un projet de 58 logements dans l’implantation de Beit El au centre de la Cisjordanie et un projet de 628 logements dans l’implantation voisine d’Eli.

Le sous-comité de planification de l’administration civile devait se réunir mercredi, mais la réunion pourrait être compromise en raison d’une grève des employés du ministère de la Défense.

Les protestations sont la raison officielle pour laquelle le sous-comité de planification a annulé une session en août, alors qu’il devait faire avancer les plans pour plus de 2 000 unités de logement dans les implantations. Toutefois, de nombreux analystes ont émis l’hypothèse que ce retard avait été ordonné par Bennett, qui craignait d’irriter Washington avant sa première rencontre avec le président américain Joe Biden à la fin du mois.

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