WhatsApp ferme les comptes d’extrémistes de droite, donc celui d’Ayala Ben-Gvir
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WhatsApp ferme les comptes d’extrémistes de droite, donc celui d’Ayala Ben-Gvir

Le service de messagerie a aussi supprimé le compte du dirigeant de Lehava ; le législateur Ben Gvir a dénoncé la décision et demande au ministère des Communications d'intervenir

Stuart Winer est journaliste au Times of Israël

Ayala Ben Gvir, au centre, épouse du politicien de droite Itamar Ben Gvir, discute avec la police alors qu'elle se tient avec d'autres manifestants de droite devant un lycée de Jérusalem distribuant des tracts contre une cérémonie de commémoration du premier ministre Yitzhak Rabin, assassiné 14 ans plus tôt, le 29 octobre 2009. (Crédit : Abir Sultan/FLASH90)
Ayala Ben Gvir, au centre, épouse du politicien de droite Itamar Ben Gvir, discute avec la police alors qu'elle se tient avec d'autres manifestants de droite devant un lycée de Jérusalem distribuant des tracts contre une cérémonie de commémoration du premier ministre Yitzhak Rabin, assassiné 14 ans plus tôt, le 29 octobre 2009. (Crédit : Abir Sultan/FLASH90)

L’application de messagerie WhatsApp a bloqué les comptes de plus d’une dizaine de militants d’extrême droite associés au parti Otzma Yehudit, dont le compte de l’épouse de son leader Itamar Ben Gvir et celui de Bentzi Gopstein, qui dirige le groupe extrémiste anti-LGBT Lehava.

Des sources au sein d’Otzma Yehudit, qui est aujourd’hui une faction du Parti du Sionisme religieux, ont déclaré lundi à la Douzième chaîne que les militants n’avaient pas été prévenus à l’avance des mesures prises à leur encontre et ont insisté sur le fait qu’ils n’avaient pas diffusé de documents haineux ou d’appels à la violence.

Selon certains médias israéliens, pas moins de 30 comptes ont été bloqués.

Dans un message publié sur sa page Facebook, Ben Gvir a écrit mardi qu’il avait trouvé sa femme, Ayala, « en larmes amères » ce matin-là après qu’elle eut découvert que la fermeture de son compte WhatsApp avait également supprimé les sauvegardes de ses derniers échanges avec sa sœur décédée.

« C’est le dernier souvenir qui lui reste d’elle », a écrit Ben Gvir. « WhatsApp, honte à toi ! »

Le groupe Lehava a déclaré dans un communiqué qu' »une autre ligne rouge a été franchie ». Ils commencent également à s’immiscer dans notre vie privée. Nous ne resterons pas silencieux, et nous allons nous battre. »

Il n’était pas clair qui avait initié les fermetures de comptes.

Facebook, qui possède WhatsApp, a déclaré dans une réponse à la Douzième chaîne qu’il « suspend les comptes qui ne sont pas conformes à nos politiques afin d’empêcher les infractions conformément à nos politiques ou à la législation locale », mais n’a pas donné d’informations spécifiques sur les comptes des militants d’Otzma Yehudit.

Le ministère de la Justice a déclaré à la Douzième chaîne qu’il n’était pas à l’origine de la demande de fermeture des comptes sur WhatsApp, tout en précisant qu’il avait adressé des demandes similaires à d’autres plateformes de réseaux sociaux.

L’avocat israélien Itamar ben Gvir s’exprime lors d’une cérémonie marquant le 27ème anniversaire de la mort du rabbin Meir Kahane après qu’il a été assassiné par un homme armé arabe dans un hôtel de Manhattan à Jérusalem, le 7 novembre 2017. (Photo par Yonatan Sindel/Flash90 *** Local Caption)

Ben Gvir a envoyé lundi une lettre au directeur général du ministère des Communications lui demandant de prendre des mesures contre Facebook. Ben Gvir, avocat de profession, a également déclaré qu’il avait l’intention d’intenter une action en justice pour les dommages financiers causés aux personnes dont les comptes ont été fermés.

S’exprimant devant la plénière de la Knesset, Ben Gvir a déclaré que ces développements constituaient « une nouvelle phase de la censure et de l’intensification de l’impact sur les militants politiques. »

Ben Gvir est un disciple du défunt rabbin extrémiste Meir Kahane et chef du parti néo-kahaniste Otzma Yehudit, qui a fusionné avec l’alliance du sionisme religieux avant les élections dans un mouvement chaperonné par le Premier ministre Benjamin Netanyahu. Dans sa jeunesse, il a passé de nombreuses heures au tribunal en tant qu’accusé avant de passer le barreau et de représenter des juifs ultra-nationalistes accusés d’avoir perpétré des attaques à caractère raciste contre des Israéliens et des Palestiniens arabes.

Récemment, le commissaire de police Kobi Shabtai aurait accusé Ben Gvir d’être responsable des récentes émeutes entre Juifs et Arabes, déclarant dans un briefing qu’il « attisait les flammes » des émeutes et des troubles.

Au début du mois, au milieu de la violence, Ben Gvir a cérémonieusement déplacé son bureau dans le quartier de Sheikh Jarrah, à Jérusalem-Est, où quatre familles palestiniennes attendent de connaître la décision de la Cour suprême sur leur expulsion. Il a ensuite retiré l’installation de fortune.

Le groupe Lehava de Gopstein s’oppose entre autres aux mariages mixtes et à l’assimilation des Juifs, ainsi qu’aux droits des LGBT, et tente d’étouffer toute activité publique des non-Juifs en Israël, y compris les événements de coexistence. Les législateurs de tout l’éventail politique ont tenté de le désigner comme un groupe terroriste.

Dans les premiers jours des récentes émeutes intercommunautaires, Lehava a organisé une marche ultra-nationaliste vers la porte de Damas à Jérusalem, qui a été l’épicentre des violents affrontements entre les Palestiniens de Jérusalem-Est et la police.

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