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Affaire 3000 : Gantz soumet une proposition formelle d’enquête gouvernementale

Le vote sur l’enquête sur l’achat de navires de guerre au constructeur allemand Thyssenkrup aura lieu après l’approbation du budget, afin d’éviter toute menace pour la coalition

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Le ministre de la Défense Benny Gantz participe à une réunion de la commission de la défense et des affaires étrangères à la Knesset, le 19 octobre 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)
Le ministre de la Défense Benny Gantz participe à une réunion de la commission de la défense et des affaires étrangères à la Knesset, le 19 octobre 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)

Le ministre de la Défense Benny Gantz a soumis dimanche une demande formelle d’enquête gouvernementale sur « l’affaire des sous-marins », un accord obscur entre Israël et un constructeur naval allemand pour des navires de guerre, qui a déjà abouti à de multiples inculpations.

Le scandale, également connu sous le nom de « Affaire 3000 », tourne autour d’allégations d’un système de corruption massif dans l’achat par Israël de navires de guerre pour plusieurs milliards de shekels – sous-marins et grands navires lance-missiles – au constructeur naval allemand Thyssenkrupp. Plusieurs des personnes impliquées dans l’accord ont été inculpées dans l’affaire, y compris des proches confidents de l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, qui ont appelé à l’approvisionnement, mais pas l’ex-Premier ministre lui-même.

« J’ai soumis au secrétaire du cabinet une proposition pour la formation d’une commission d’enquête d’État sur l’achat des sous-marins et des navires de guerre. La formation de la commission est essentielle pour l’establishment de la défense et l’État d’Israël – si nous ne découvrons pas la vérité, nous ne serons pas en mesure d’apprendre des leçons pour l’avenir », a déclaré Gantz.

Le scandale impliquait également la vente de deux sous-marins de classe Dolphin et de deux navires de guerre anti-sous-marins par l’Allemagne à l’Égypte, prétendument approuvée par Netanyahu sans consulter ni informer le ministre de la Défense de l’époque, Moshe Yaalon, et le chef d’état-major de Tsahal de l’époque, Gantz. Israël s’était longtemps vu accorder un veto officieux sur de telles ventes par l’Allemagne.

Moshe Yaalon, membre du parti Kakhol lavan, lors d’un événement de campagne, le 18 mars 2019. (Kakhol lavan)

Bien qu’il y ait longtemps eu des appels à une enquête gouvernementale sur l’affaire par des opposants à Netanyahu, ses partisans ont affirmé qu’une telle enquête serait politiquement motivée, une allégation que Gantz a rejetée.

« Ce n’est pas une affaire personnelle ; c’est un impératif national. C’est une question qui est au cœur de l’establishment de la défense et représente un besoin de sécurité nationale de premier ordre afin d’assurer la confiance des citoyens en elle et en ses décideurs », a déclaré Gantz dans un communiqué.

La proposition de Gantz prévoyait que 9 millions de NIS soient budgétisés pour la commission d’enquête, avec 7 millions de NIS provenant de son ministère de la Défense et 2 millions de NIS du ministère de la Justice.

Le ministre des affaires étrangères Yair Lapid s’exprime lors du lancement d’un groupe parlementaire de la Knesset consacré aux accords d’Abraham, à Jérusalem, le 11 octobre 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)

Soutenant la décision du ministre de la Défense, le ministre des Affaires étrangères et Premier ministre suppléant Yair Lapid a qualifié « l’affaire des sous-marins » de « scandale de sécurité le plus grave de l’histoire de l’État ». L’enquête a également été soutenue par le ministre de la Justice Gideon Saar et le ministre des Finances Avigdor Liberman, qui ont tous deux approuvé la proposition de Gantz.

Le Premier ministre Naftali Bennett n’a pas immédiatement commenté la proposition.

À la lumière de l’éventuelle lutte politique qui pourrait éclater, le vote n’était prévu qu’après l’adoption du budget par le gouvernement, ce qui accorderait à la coalition une plus grande stabilité, permettant des bagarres partisanes sans menacer directement son pouvoir.

Bien que Gantz ait déclaré que l’enquête visait à assurer la confiance des citoyens israéliens dans l’appareil de défense du pays, selon sa proposition, les détails de l’enquête seraient gardés presque entièrement secrets.

« La commission ne publiera pas son rapport ou ses protocoles de ses réunions, en tout ou en partie, à moins que la publication ne contienne pas d’informations secrètes ou d’informations jugées classifiées, à quelque niveau de classification que ce soit », peut-on lire dans la proposition.

En outre, l’écrasante majorité des audiences de la commission se tiendraient « à huis clos » et seuls les avocats ayant des habilitations de sécurité élevées seraient autorisés à comparaître devant elle.

Le procureur général, Avichai Mandelblit, s’exprime lors de la 17e conférence annuelle de Jérusalem du groupe ‘Besheva’, le 24 février 2020. (Crédit : Olivier Fitoussi/ Flash90)

Depuis que l’affaire a été révélée en 2016, il y a eu plusieurs tentatives de former une commission d’enquête d’État sur l’accord, dont une par Gantz l’année dernière, lorsqu’il a tenté d’enquêter sur l’achat avec une enquête interne du ministère de la Défense. Cet effort a été contrecarré par le procureur général Avichai Mandelblit, qui a déclaré que cela interférerait avec sa propre enquête criminelle sur l’affaire.

Plus tôt cette année, le Mouvement pour un gouvernement de qualité en Israël faisait partie de plusieurs groupes qui ont saisi la Haute Cour afin de forcer la création d’une commission d’enquête d’État. Le tribunal, cependant, a rejeté les requêtes, affirmant que malgré une « conduite inappropriée et inquiétante » dans l’affaire, il n’y avait aucune raison d’ordonner une enquête gouvernementale.

Alors que plusieurs des proches collaborateurs de Netanyahu ont été inculpés dans cette affaire, qui implique des soupçons que des responsables israéliens ont été soudoyés pour s’assurer que Thyssenkrupp remporte le contrat, l’ancien Premier ministre n’a pas été directement impliqué et le procureur général a déclaré qu’il n’était pas considéré comme suspect.

En octobre, le parquet avait déclaré à la Haute Cour de justice qu’il estimait qu’il n’y avait aucune justification pour ouvrir une enquête criminelle sur Netanyahu à ce sujet.

Netanyahu est déjà jugé pour fraude et abus de confiance dans trois autres affaires, et corruption dans l’une d’entre elles. Il nie tout acte répréhensible et affirme être victime d’une tentative de coup d’État politique impliquant la police, les procureurs, l’opposition de gauche et les médias.

A LIRE – Etat d’Israël vs. Netanyahu : détails de l’acte d’accusation du Premier ministre

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