Rechercher
Interview

Andy Levin dit que son amitié avec Rashida Tlaib lui donne de l’espoir

Le représentant de la région de Détroit se distingue de son père et de son oncle qui l'ont précédé au Congrès en adoptant des positions plus progressistes sur Israël

Le représentant démocrate Andy Levin du Michigan prend la parole alors que la Chambre des représentants des États-Unis débat des articles de mise en accusation contre le président de l'époque, Donald Trump, au Capitole à Washington, le 18 décembre 2019. (Crédit : Télévision de la Chambre via AP)
Le représentant démocrate Andy Levin du Michigan prend la parole alors que la Chambre des représentants des États-Unis débat des articles de mise en accusation contre le président de l'époque, Donald Trump, au Capitole à Washington, le 18 décembre 2019. (Crédit : Télévision de la Chambre via AP)

WASHINGTON (JTA) – Quand Andy Levin a été élu au Congrès en 2018, il était connu, du moins à Washington, surtout pour sa lignée : son père et son oncle étaient des géants parmi les démocrates du Congrès.

Le père de Levin, le représentant Sander Levin, dont Levin a hérité le siège, et son oncle, le défunt sénateur Carl Levin, étaient des démocrates de l’establishment qui soutenaient de manière fiable les relations entre les États-Unis et Israël mais, contrairement à d’autres législateurs juifs, n’en ont pas fait une question centrale de leur carrière.

Andy Levin, qui représente une circonscription de la région de Détroit, s’est distingué sur ces deux fronts.

Ancien organisateur syndical, il s’est démarqué en tant que leader parmi les progressistes, en tant que membre de la Commission de l’Education et du Travail, où il s’est exprimé ouvertement sur la durabilité environnementale, les droits des travailleurs et la réduction des coûts universitaires. Il est le chef du Congressional Progressive Caucus.

La semaine dernière, Levin, 61 ans, a présenté un projet de loi sur Israël qui comprenait des dispositions critiquées par certains défenseurs d’Israël. La loi proposée par Levin consacrerait l’engagement des États-Unis en faveur d’une solution à deux États au conflit israélo-palestinien, mais introduirait également des restrictions sur la manière dont Israël dépense l’aide américaine à la défense, interdisant aux fonds américains de renforcer la présence d’Israël en Cisjordanie.

Avant de présenter le projet de loi, M. Levin a expliqué à la Jewish Telegraphic Agency pourquoi il pense que le soutien des États-Unis à Israël, y compris le soutien des Juifs américains, doit être recalibré. Il a également parlé de la façon dont sa foi juive éclaire sa politique, de son amitié avec l’antisioniste la plus franche du Congrès, la représentante du Michigan Rashida Tlaib, et de la raison pour laquelle il est là pour le long-terme. Voici ce qu’il nous a dit.

L’ancien sénateur américain Carl Levin, à gauche, se tient avec son frère, le membre du Congrès Sander Levin, avant le dévoilement de l’USS Carl M. Levin lors d’une cérémonie à Détroit, le 11 avril 2016. (Crédit : AP Photo/Carlos Osorio File)

Sur l’influence de Mordechai Kaplan sur sa législation.

« Vous n’avez probablement jamais entendu parler du judaïsme reconstructionniste », a déclaré Levin, expliquant qu’il était fier d’être l’un des deux seuls membres actuels du Congrès à avoir été présidents de synagogues. L’autre est Jacky Rosen, le sénateur démocrate du Nevada, et Levin a dit qu’ils se sont rapprochés au cours du dîner quand ils ont réalisé qu’ils avaient cela en commun.

Levin semble se réjouir de la petite taille de la dénomination et a déclaré que sa congrégation, Tchiyah dans la banlieue de Détroit, est « minuscule » mais « en pleine croissance ».

Une fois que Levin s’est rendu compte que, oui, la JTA connaissait le Reconstructionnisme, il s’est intéressé au fondateur du mouvement, le rabbin Mordechai Kaplan. « Sa fille a été la première fille à faire sa bar-mitsva ! » Puis il s’intéresse aux enseignements sociologiques et théologiques de Kaplan.

Kaplan « a vraiment émis l’idée que le judaïsme est une civilisation, et c’est en fait super pertinent pour cette question » du soutien de Levin à Israël tel qu’il s’exprime dans son projet de loi, dit-il. « Je ne vois pas le judaïsme comme une religion. Je nous vois comme un peuple, vous savez, la culture, la cuisine, la Yiddishkeit, je veux dire, tant de choses. Et c’est en partie pour cela que je pense que nous méritons une patrie – sans parler de l’oppression des siècles, des millénaires. »

Sur son amitié avec Rashida Tlaib

La voisine de district de Levin est Rashida Tlaib, la membre du Congrès américano-palestinienne qui s’oppose à l’existence d’Israël en tant qu’État juif. Ses actions et ses commentaires ont conduit certains de ses collègues du caucus à la qualifier d’antisémite ; lors du vote de la semaine dernière sur les fonds supplémentaires pour le Dôme de Fer, le représentant Ted Deutch, démocrate juif de Floride, a carrément déclaré que son utilisation du mot « apartheid » pour décrire Israël était antisémite.

Selon les habitants de Détroit, Levin et Tlaib font équipe pour plaider en faveur de l’aide fédérale à la ville, et il affirme qu’ils sont amis depuis longtemps, ayant appris à se connaître lorsqu’elle était législatrice de l’État du Michigan et qu’il était directeur du département du travail et de l’énergie du Michigan. « Elle et moi avons travaillé sur la justice économique à Détroit bien avant qu’elle ou moi ne rêvions de nous présenter au Congrès », a-t-il déclaré.

La représentante Rashida Tlaib, démocrate du Michigan, écoute lors d’une audience de la commission de la Chambre sur le contrôle et la réforme, au Capitole, à Washington, le 12 février 2020. (Crédit : Alex Brandon/AP)

Alors, est-ce que Levin parle du peuple juif et de la nécessité d’une patrie juive avec Tlaib ?

Absolument, a-t-il dit, et bien qu’il rejette son rejet d’une patrie juive, il ne le considère pas comme antisémite.

« Les gens comprennent mal Rashida », a-t-il dit. « Je veux dire, elle est la seule personne que je connaisse à la Chambre ou au Sénat, qui est ouvertement pour une solution à un seul État, et les gens disent que c’est antisémite. »

Levin a déclaré que le fait de qualifier d’antisémite les partisans de la solution à un seul État était problématique ; d’une part, a-t-il dit, il y a un nombre croissant de jeunes juifs qui sont favorables à cette solution, en partie en raison de leurs amitiés avec des Américains d’origine arabe.

« Il y a une distinction entre ce que j’appellerais la notion romantique, ce que je dirais être peut-être une notion irréaliste ou même naïve, ou même une notion utopique d’un État que les Juifs et les Palestiniens, tous partagent … et la foule de poussez-nous dans la mer qui existe et est réelle. »

Levin, qui en 2019 a aidé à organiser des discussions privées et émotionnellement franches entre des démocrates juifs et musulmans, a déclaré que sa relation avec Tlaib pourrait servir de modèle pour le dialogue judéo-palestinien.

Le représentant Andy Levin parle lors d’une conférence de presse présentant sa « loi sur la solution à deux États » au Capitole, le 23 septembre 2021. Il est entouré, de gauche à droite, de : Hadar Susskind, président et PDG d’Americans for Peace Now ; le représentant Alan Lowenthal ; la représentante Sara Jacobs ; le représentant Peter Welch ; et le président de J Street Jeremy Ben-Ami. (Crédit : Ron Kampeas/JTA)

« Si ce garçon juif et cette fille palestinienne de Détroit ne sont pas d’accord entre eux et discutent de nos points de vue sur l’avenir d’Israël et de la Palestine – vous savez, allons-y », a-t-il dit. « Je veux dire que c’est ce que nous, les peuples juif et palestinien, devons faire à une plus grande échelle. »

Les raisons pour lesquelles il planifie à long-terme

Levin, de manière rafraîchissante, reconnaît que son projet de loi sur les deux États et les restrictions sur le financement d’Israël ne verra probablement pas la lumière du jour au cours de ce Congrès. (Aucun législateur n’admet jamais qu’un projet de loi est condamné.) Mais il dit que ce n’est pas la question.

Organisateur dans l’âme, il dit voir ce qu’il espère être un parallèle dans la loi sur le droit de vote et la loi sur les droits civils que le Congrès a adoptées en 1964 et 1965.

« Alors disons maintenant que nous sommes en 1962 ou même en 1958, et que vous aviez une interview et je suis celui qui a présenté ces projets de loi dans ces années-là. Et vous avez dit ‘bien, c’est naïf, cela ne passe pas’ – mais vous devez vous organiser pour le changement », a-t-il déclaré. « Nous avons le devoir d’essayer d’y arriver. Et nous devons commencer dès aujourd’hui. »

M. Levin a probablement le temps. Son district est un verrou pour un démocrate – et son père y a servi pendant 36 ans.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...