Israël en guerre - Jour 228

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Au salon de l’aéronautique de Dubaï, on évite de parler de la guerre contre le Hamas

Le sommet biennal des forces aériennes est sponsorisé en partie par le fabricant israélien Rafael, tandis qu'Israel Aerospace Industries présente une exposition

Le général de brigade David A. Mineau, de l'armée de l'air américaine, participant à la conférence internationale des chefs d'état-major de l'armée de l'air à Dubaï, aux Émirats arabes unis, le 12 novembre 2023. (Crédit : Jon Gambrell/AP Photo)
Le général de brigade David A. Mineau, de l'armée de l'air américaine, participant à la conférence internationale des chefs d'état-major de l'armée de l'air à Dubaï, aux Émirats arabes unis, le 12 novembre 2023. (Crédit : Jon Gambrell/AP Photo)

DUBAI, Émirats arabes unis – Alors qu’Israël frappe le Hamas, le groupe terroriste palestinien au pouvoir dans la bande de Gaza, avec l’une des opérations de bombardements aériens les plus intenses que le Moyen-Orient ait jamais connues, les dirigeants des principales forces aériennes du monde se sont réunis dimanche aux Émirats arabes unis pour parler de presque tout sauf les frappes aériennes.

Les discussions qui ont eu lieu lors de la conférence internationale des chefs d’état-major de l’armée de l’air de Dubaï, organisée avant le salon bisannuel de l’aéronautique de Dubaï qui se tient cette semaine, montrent le délicat exercice d’équilibre auquel est confrontée la fédération des sept cheikhs. Les Émirats arabes unis entretiennent des relations diplomatiques avec Israël malgré la colère croissante et généralisée du monde arabe face aux victimes civiles de la guerre à Gaza.

La conférence des chefs d’état-major de l’armée de l’air montre comment ces liens perdurent, d’autant plus que Rafael Advanced Defense Systems Ltd, un fabricant israélien de matériel de défense, était l’un des sponsors du sommet. Bien que le salon de l’aéronautique de Dubaï soit principalement axé sur les avions commerciaux dans une région cruciale pour les voyages est-ouest, l’événement comporte également un volet militaire.

Parmi les exposants du salon figurent Rafael et Israel Aerospace Industries (IAI), qui fabrique des radars pour leurs systèmes antimissiles et des drones de combat pour l’armée israélienne.

« IAI se tient aux côtés de l’armée israélienne pour soutenir pleinement tous les efforts, avec des systèmes entièrement opérationnels », a déclaré l’entreprise dans un message en ligne. « Nous avons le devoir national et la responsabilité profonde de soutenir la communauté de défense israélienne, tout en continuant à fournir des services et des fournitures de haute qualité à nos partenaires dans le monde entier. »

La guerre entre Israël et le Hamas a débuté le 7 octobre, lorsque quelque 3 000 terroristes ont fait irruption en Israël, tuant au moins 1 200 personnes, pour la plupart des civils, et prenant plus de 240 otages. En réponse, Israël a promis d’éradiquer le groupe terroriste de la bande de Gaza, où il règne depuis 2007, et a lancé une opération aérienne intense suivie d’une incursion terrestre.

Le général de brigade David A. Mineau, de l’armée de l’air américaine, s’exprimant lors de la conférence internationale des chefs d’état-major de l’armée de l’air à Dubaï, aux Émirats arabes unis, le 12 novembre 2023. (Crédit : Jon Gambrell/AP Photo)

Plus de 11 000 personnes seraient mortes, selon le ministère de la Santé de Gaza, dirigé par le Hamas. Les chiffres publiés par le groupe terroriste ne peuvent pas être vérifiés de manière indépendante, et ils incluraient ses propres terroristes et hommes armés, tués en Israël et à Gaza, et les civils tués par les centaines de roquettes tirées par les groupes terroristes qui retombent à l’intérieur de la bande de Gaza.

Les États arabes du Golfe sont depuis longtemps les principaux clients de l’industrie de l’armement. Ces pays, menés par l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, ont dépensé des milliards de dollars en avions de chasse sophistiqués et en systèmes de défense antimissile, au fur et à mesure que les tensions avec l’Iran s’intensifiaient et s’atténuaient au fil des décennies.

Rien qu’au cours des dix dernières années, l’Arabie saoudite a dépensé plus de 28 milliards de dollars en importations d’armes, ce qui la place au deuxième rang mondial derrière l’Inde, selon l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (SIPRI). Le Qatar a dépensé plus de 11 milliards de dollars et les Émirats arabes unis plus de 10 milliards de dollars, respectivement sixième et septième plus gros importateurs au monde, selon les données du SIPRI.

Ces systèmes ont été utilisés dans le cadre de la guerre menée par l’Arabie saoudite contre les rebelles houthis du Yémen, soutenus par l’Iran, une guerre qui se poursuit malgré les efforts déployés pour parvenir à un accord de paix. Cette coalition a fait l’objet de critiques internationales pour ses frappes aériennes visant des écoles et des marchés, qui ont tué des civils.

Par ailleurs, les attaques de missiles et de drones des Houthis ont atteint l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis. À un moment donné, les forces américaines basées dans le pays avaient tiré sur leurs systèmes de défense aérienne pour défendre Abou Dhabi en 2022.

L’échec de l’accord sur le nucléaire iranien avec les puissances mondiales a également entraîné une escalade des attaques attribuées à Téhéran, qui enrichit désormais de l’uranium à un niveau plus proche que jamais de celui de l’armement. La guerre d’Israël contre le Hamas, qui a vu des frappes aériennes punitives raser des quartiers de la bande de Gaza, a également suscité des inquiétudes quant à l’éclatement d’une guerre régionale.

Le sommet de dimanche a attiré des participants du monde entier, mais aucun responsable militaire israélien n’était présent. La plupart des participants venaient de pays occidentaux, mais il y avait également un important contingent chinois.

Tout en évitant de parler de la guerre entre Israël et le Hamas, le général de brigade de l’armée de l’air américaine David A. Mineau a évoqué les défis auxquels la région est confrontée, notamment le partage des renseignements entre les pays alliés des États-Unis. Le boycott du Qatar par des pays comme l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, qui dure depuis des années, n’a pris fin qu’en 2021, après avoir apparemment failli dégénérer en conflit armé. Le Qatar, l’un des principaux alliés des États-Unis non membres de l’OTAN, accueille le quartier général avancé du Commandement central des États-Unis (CENTCOM).

« Plus les choses changent, plus elles restent les mêmes, car nous travaillons toujours sur les mêmes problèmes », a déclaré Mineau lors du sommet. « Deux des problématiques spécifiques que nous essayons toujours de résoudre (…) sont : une image opérationnelle commune et partagée et un système d’alerte aux menaces partagé. »

Après son intervention sur scène, Mineau a déclaré aux journalistes « qu’ils ne voulaient pas que nous fassions état de quoi que ce soit ici ». Il n’a pas souhaité s’étendre sur le sujet.

Auparavant, le chef d’état-major de l’armée de l’air italienne, le lieutenant-général Luca Goretti, avait fait référence à la guerre russe contre l’Ukraine comme un signe que les forces aériennes doivent partager des informations pour être en mesure de combattre.

« Nous devons partager [nos informations], afin de protéger notre liberté, afin de protéger notre vie », a déclaré Goretti.

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