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Atteinte à la pudeur: la police enquête sur Avi Himi, qui démissionne mais nie les faits

Le président de l'Association du barreau israélien affirme que l'acte était consensuel et accuse des "politiciens désespérés" d'essayer de le faire taire

Le président du Barreau israélien, Me Avi Himi, lors d'une audience au tribunal de Rishon Lezion, le 20 avril 2022. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)
Le président du Barreau israélien, Me Avi Himi, lors d'une audience au tribunal de Rishon Lezion, le 20 avril 2022. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)

La police a annoncé mardi qu’elle allait enquêter sur une accusation d’atteinte à la pudeur portée contre le président sortant du barreau israélien, Avi Himi, quelques heures après qu’il a annoncé sa démission à la suite d’un reportage télévisé détaillant ces allégations.

La police a indiqué dans un communiqué que cette décision avait été prise à la suite de consultations avec le bureau du procureur de l’État, bien que l’affaire n’ait pas fait l’objet d’une enquête officielle.

Le président de l’Association du barreau israélien a démissionné mardi, après avoir été appelé à quitter ses fonctions mardi après qu’un reportage télévisé l’a accusé d’avoir commis un acte indécent lors d’une vidéoconférence avec une jeune avocate. Selon le reportage, l’incident a eu lieu lors d’un appel vidéo avec une avocate qui avait demandé à Himi de soutenir sa nomination en tant que juge. Après l’avoir informée qu’il avait envoyé une lettre recommandant sa promotion, l’avocat principal aurait retiré son pantalon et commencé à se caresser devant elle, et selon elle, sans son consentement.

Avi Himi, l’une des voix les plus fortes de l’opposition contre le projet du gouvernement de remanier radicalement le système judiciaire, n’a pas démenti le reportage mais a déclaré que l’acte était consenti.

Son accusatrice – qui a refusé de révéler son identité – a insisté mardi sur le fait qu’elle n’avait pas consenti à ce que Himi se masturbe devant lui.

« C’était un homme avec un certain statut qui s’est permis de se comporter d’une manière inacceptable. Malheureusement, ce comportement rétrograde des hommes d’autorité envers les femmes se produit encore aujourd’hui », a déclaré la femme à la Treizième chaîne. « Ce qu’il a fait relève du harcèlement sexuel. »

Des travailleurs du secteur high-tech défilent à Tel Aviv pour protester contre le projet de remaniement du système judiciaire du gouvernement, le 31 janvier 2023. (Crédit : Tomer Neuberg/Flash90)

Himi a continué à se défendre après sa démission, déclarant à la chaîne 12 que le timing de ces accusations « n’est pas une coïncidence » et faisant référence à son soutien à l’effort actuel du gouvernement pour restreindre le pouvoir de la Haute Cour de Justice.

« Le timing était intentionnel et clair – ils ont essayé de m’éliminer. Ils n’y parviendront jamais », a-t-il déclaré dans l’interview, réalisée quelques heures avant qu’il ne remette sa démission.

Il a accusé « la machine empoisonnée de ceux qui cherchent à promouvoir la refonte du système judiciaire » de le cibler en raison de ses opinions.

« Une fois de plus, nous sommes témoins de la façon dont des politiciens désespérés travaillent sans relâche pour piétiner toute personne ayant une opinion différente de la leur », a-t-il déclaré.

« J’avais envisagé la possibilité qu’au lieu d’essayer de menacer ma position, ils essaieraient de me nuire sur le plan personnel. Et c’est un prix que je suis volontiers prêt à payer », a-t-il ajouté.

Le président du Barreau israélien, Avi Himi, prenant la parole lors d’une manifestation contre les changements proposés au système judiciaire, à Tel Aviv, le 21 janvier 2023. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)

« La journée qui vient de s’écouler a été la plus difficile de ma vie. Je ne peux pas regarder ma femme et mes enfants dans les yeux », a ajouté Himi.

Il a reconnu avoir entretenu une relation « intime » avec son accusatrice il y a plusieurs années et a rejeté la caractérisation de sa conduite comme « indécente ».

Il a été vivement critiqué lorsque des détails supplémentaires sur sa conduite ont été révélés.

S’exprimant lors d’une cérémonie pour les nouveaux avocats où Himi devait initialement apparaître à ses côtés, la présidente de la Cour suprême Esther Hayut a déclaré qu’elle regrettait que les révélations concernant le président du barreau aient jeté un froid sur ce qui aurait dû être un moment festif.

La présidente de la Cour suprême Esther Hayut s’exprime lors d’une conférence de l’Association du barreau israélien à Tel Aviv, le 2 septembre 2021. (Crédit: Avshalom Sassoni/Flash90)

Le ministre des Finances, Bezalel Smotrich, a assuré lors d’une conférence à Eilat que cette affaire mettait en évidence la nécessité d’apporter au système judiciaire les types de changements que le gouvernement souhaite.

« Les juges influencent grandement l’avenir du pays et ses valeurs. Ils devraient être élus dans le cadre d’un processus transparent et public, avec une audition, au sein une commission dont la composition n’inclut pas de manigances et d’intérêts particuliers », a déclaré Smotrich, faisant référence à la place actuelle du chef du barreau dans le panel qui nomme les juges du pays. L’un des éléments du plan de réforme judiciaire de la coalition consiste à supprimer cette affectation et à accorder au pouvoir politique la majorité au sein du comité de nomination des juges.

Le ministre de la Sécurité nationale d’extrême droite, Itamar Ben Gvir, a déclaré dans un communiqué que Himi « devrait faire un examen de conscience ». « Le fait que quelqu’un soutienne les positions de la gauche ne lui donne pas l’immunité », a déclaré Ben Gvir.

Merav Michaeli, cheffe du parti d’opposition Avoda, avait exhorté Himi à démissionner avant qu’il n’annonce son départ.

« Avi Himi n’a apparemment pas nié s’être masturbé face à une femme dont l’avenir professionnel était entre ses mains », a-t-elle déclaré. « Même s’il s’agissait d’un acte ‘consensuel’ et qu’il n’a fait que ‘suggérer’ quelque chose, il s’agit d’un abus sexuel et d’un usage abusif de son autorité et de sa position », a-t-elle accusé.

Le chef du barreau israélien, Avi Himi, à Tel Aviv, le 21 février 2022. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)

Hagit Peer, présidente de l’organisation de défense des droits des femmes Naamat, avait également appelé Himi à démissionner instamment.

« Une personne qui dirige une organisation qui représente les avocats et l’État d’Israël ne peut pas être une personne qui aurait profité de sa position… De telles infractions ne doivent pas devenir des questions politiques entre ceux qui soutiennent ou s’opposent au gouvernement – les fonctionnaires doivent servir d’exemple », a-t-elle déclaré.

La ministre des Transports Merav Michaeli arrivant à la réunion hebdomadaire du cabinet au bureau du Premier ministre, à Jérusalem, le 18 septembre 2022. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

Himi avait annoncé le mois dernier qu’il ne se présenterait pas pour un nouveau mandat à la tête de l’Association du Barreau israélien en signe de protestation contre la proposition du gouvernement.

Mais des sources au sein du Barreau d’Israël ont déclaré au site d’information Walla que Himi démissionnerait probablement plus tôt que prévu suite à ces accusations.

Elles ont ajouté que l’Association du barreau israélien organisera alors des élections accélérées pour élire un chef intérimaire jusqu’à ce qu’un directeur permanent soit élu en juin.

Tobias Siegal a contribué à cet article.

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